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俄拒绝OneWeb:SpaceX涨价!欧空局火箭配件在乌克兰

开始本文前,先来看两个近期发生的新闻事件:

2月26日,俄罗斯联邦航天局宣布将停止与欧洲就联盟号从法属圭亚那发射的合作,并从发射场撤出人员,以回应欧洲对俄罗斯的制裁

3月2日俄罗斯联邦航天局在推特上发表了一条推文称,英国必须解释清楚OneWeb卫星是否存在军事用途,否则联盟2.1b火箭将被取消发射!

接下来的快一个月时间里,俄欧对决真是精彩纷呈、好戏连台,因为紧接着不久欧空局和阿丽亚娜公司就宣布将用Vega C和Ariane 6火箭来填补俄罗斯联盟号火箭退出后的空白(因为阿丽亚娜5型火箭发射任务已经饱和),所以俄罗斯联邦航天局一拳打在棉花上了,舆论也开始嘲笑俄联邦航天局,这制裁制了个寂寞!

不过很快大家又找到了爆点,这俄罗斯撤出法属圭亚那发射场后的欧洲卫星找到了“备胎”,但OneWeb公司的200来颗卫星却还没找到下家,而且更让OneWeb公司心寒的是SpaceX的态度,全球各大发射商都腾不出手来为OneWeb卫星,只有SpaceX能救OneWeb一命,结果却是这样的:

SpaceX did not respond to requests for comment.

SpaceX 没有回应置评请求

坊间传闻也说的很在理,SpaceX和OneWeb业务重复,SpaceX哪有替竞争对手发射卫星的道理,趁你病要你命不就是这样说的吗?但事情的发展显然超出了大家的预料,因为OneWeb和SpaceX居然达成发射协议了!

2022年3月21日,OneWeb官网宣布一个“令人振奋”的消息:

OneWeb to resume satellite launches through agreement with SpaceX

Agreement will enable OneWeb to resume its launch programme and complete satellite constellation for industry-grade secure connectivity around the world.

OneWeb将通过与SpaceX的协议恢复卫星发射

协议将使 OneWeb 能够恢复其发射计划并完成卫星星座,以实现全球工业级安全连接。

OneWeb的首席执行官Neil Masterson表示:

“我们感谢SpaceX的支持,这反映了我们对太空无限潜力的共同愿景。有了这些发射计划,我们有望完成我们完整的卫星舰队的建设,并在全球范围内提供强大、快速、安全的连接。”

如何?让嘲笑SpaceX拒绝为OneWeb发射卫星的朋友着实大跌眼镜,不就是利益嘛,只要有足够多的利益交换,竞争对手也是可以做生意的,在这一点上显然马斯克要更务实一些。

但马斯克显然还有后招,早在3月2日,俄罗斯航天局和OneWeb公司闹掰后,OneWeb董事会投票一致拒绝再用俄罗斯的联盟火箭发射卫星:

之后的3月14日,马斯克在推特上不动声色地发表了一条推文,内容很简洁,啥都没说,但啥都说了!

此后的3月21日,在SpaceNews上出现了一篇标题为“Blaming inflation, SpaceX raises Starlink and launch prices”(指责通货膨胀,SpaceX提高了Starlink和发射价格),就星链卫星的发射以及“拼车”卫星的发射均大幅上涨:

星链卫星的客户端原本为99美元,上涨11%到110美元;

终端设备从499美元涨价至549美元,新客户价格还涨到了599美元;

拼车的卫星,200千克卫星价格为100万美元涨价到110万美元,每千克费用从5000美元上升至5500美元;

猎鹰9号的发射服务从6200万美元涨价至6700万美元;

重型猎鹰的发射服务则从9000万美元涨价至9700万美元;

看起来说的是StarLink的事情,但真正大涨的却是猎鹰九号火箭的发射服务,涨了500万美元,而对OneWeb火箭发射服务的就是猎鹰9号,当然现在OneWeb公司也没有可以选择的,除了SpaceX以外还真没有什么发射商能提供如此大量的发射服务,那就周瑜打黄盖吧,和俄罗斯航天局闹掰的结果,有人接盘就不错了。

OneWeb卫星发射问题算是尘埃落定了,但俄欧航天制裁之争却远未结束,ESA(欧空局)不是要把俄罗斯拒绝发射的卫星用Vega C和Ariane 6火箭来发射么,事情就出在这两枚火箭上!

Ariane 6火箭居然从未发射过

Ariane 6火箭的指标其实相当可以,它本身就是作为Ariane 5(著名的阿丽亚娜5型火箭)的角色出现的,当然要比5要更优秀了,比如发动机成本只有5型的一半,而发射率是5型的2倍,其近地轨道运载能力最高达到了21.6吨,绝大部分航天器都够用了,甚至向国际空间站发射一个舱段也足以应付。

但这样一枚优秀的火箭,浑身都是最新研制的,比如助推器是P120固体火箭、一级火箭Vulcain 2.1,液氧/液氢的发动机、二级火箭:Vinci都是最新研制,尽管所有部件单独测试都非常顺利,但火箭绝不是所有的部件没问题装起来就能发射的,因为一级火箭与二级或者三级火箭之间结合问题导致爆炸的案例不在少数。

2010年6月11日,韩国首枚运载火箭“罗老号”第二次发射离开地面137.19秒后“爆炸”,韩国建国大学教授李昌镇表示,共振很可能是其主要因素,其原因则可能是:

“火箭的火焰喷射器会发生强烈的化学反应,产生各种频率。如果火箭燃烧室与其中的某个频率发生共振就会引起爆炸,这在火箭发射失败类型中占有很高的比例。”

而罗老号的一级火箭发动机用的是俄罗斯提供的RD-151的液氧煤油发动机,这是RD191的减推力版本,测试完全没有问题。

关于这种结合的问题,我国的“长征2号E”在发射亚太2号卫星时就曾遭遇过,不过却不是我们没搞清楚,而是美方为了保密没有提供卫星的谐振频率。

所以对于Ariane 6火箭的发射,估计大家应该有信心,但技术上的事情,过了才是王道,没过之前都要被怀疑的,寄希望与一枚新火箭上,风险是比较大的。

Vega C的上面级火箭还在乌克兰

与Ariane 6火箭不一样,Vega C是枚极地近地轨道运载能力只有1.4吨的“小火箭”,不过命运可就要多舛很多哦,因为Vega C的上面级AVUM+用的是RD-843发动机,这枚火箭是乌克兰Yuzhnoye/Yuzhmash(南方设计局,所在地乌克兰第聂伯罗彼得罗夫斯克)的产品!

显然制造商也发现了这个问题,欧空局官员表示,正在积极寻找RD-843发动机的替代产品,甚至将研制新发动机解决这个问题,不过很明显这将会大大延误Vega C火箭的进度。不过ESA同时表示,他们还有三台RD-843发动机的存货。

因此俄罗斯航天局退出后,欧空局和OneWeb公司真是一地鸡毛,而且ESA的问题解决起来还遥遥无期!(完)

参考:

https://spacenews.com/arianespace-and-spacex-work-to-adjust-launch-manifests/

https://spacenews.com/blaming-inflation-spacex-raises-starlink-and-launch-prices/

https://oneweb.net/resources/oneweb-resume-satellite-launches-through-agreement-spacex