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科学家发现神奇生物,能生蛋还能产仔,人类或许正在见证它的进化

地球上的物种数百万个,大家最本质的追求无外乎是生存和繁衍。其实从某种意义上来看,生存和繁衍本质上是相同的,任何生物都有寿命,既然无法实现永生,那么通过繁衍后代把基因遗传下去,这也是一种特殊的永生吧!

地球生物一路发展演化,整体过程实际上是在不同的适应环境,能生存至今的生物个体都是和自然环境可以融洽相处的。而那些逆着自然环境的生物个体,在进化之路上放慢了脚步,最终都将被淘汰,这就是达尔文的物竞天择适者生存。

按照目前的主流观点地球上的生物是从简单到复杂,从水生到陆生这样一个过程,而生物的繁衍机制也在不断变化。

最早地球上出现的简单单细胞生命,它们的繁殖方式只能是无性繁殖,通过简单的一分为二就完成了基因的传递。但是这种方式从达尔文的生物进化论来考虑,它是不利于物种进化的,毕竟基因突变或变异发生的概率很低,无性繁殖就是基因的“复制粘贴”,当自然环境改变这样的生物很难抵抗过去。

在生物进化历程中有性生殖是非常有优势的,复杂的过程增加了基因变异的可能性,同时有性生殖的后代更加具有多样性,有利于生物适应多变的环境。

有性生殖后代出生的方式有三种:卵生、胎生和卵胎生。

卵生:地球上的鸟类、爬虫类以及各种昆虫和鱼类等,大多数都是卵生的,它们可以产下卵,这些卵如果经过受精,在适宜的环境下异卵的蛋白质为营养资源,最终孵化出新的生命体。当然那些没有受精的,自然无法孵化出生命体,例如大家平常购买的养殖场鸡蛋,几乎都是没受精的卵。

胎生:这个比较容易理解,哺乳动物(单孔目除外)大多数都是胎生的,也就是受精卵会在母体子宫内发育成熟,最终生下宝宝。这个过程胚胎发育所需要的营养物质,都是从母体直接供应的。

卵胎生:这种方式算是处在卵生和胎生之间的生殖方式,虽然是直接产子,但是它们并不会像哺乳动物一样,靠着母体直接供应营养物质,而是在卵内发育。这种方式里的母体实际上就是充当了保护以及孵化的角色,母体和幼崽之间的联系并不紧密。

正常情况下,地球上的生物只存在卵生、卵胎生和胎生的形式,同时兼具两种繁殖形式的很少见。

科学家在澳大利亚的东海岸发现一种蜥蜴,科学家确认这种名为三趾石龙子(Saiphos equalis)的生物就具有“双生殖”能力,其实说白了就是既能产仔还能生蛋

最开始科学家对一只雌性的三趾石龙子进行研究,它先是产下三枚卵,但是过了几个星期后再次生下了一只蜥蜴宝宝,这名科学家非常的新奇,人类或许正在见证着这种动物的进化,从卵生到胎生或者卵胎生。

同时科学家发现这只雌性的三趾石龙子产下的三只卵和正常的不同,它们的卵要更加薄一些,孵化时间仅仅一个星期左右,正常情况下都至少需要五个星期。目前科学家发现在不同区域内生存的三趾石龙子,有些是卵生的,而有些是既能卵生又能胎生,但它们仍属于同一个物种,人类或许正在见证着生殖方式的进化过程。

实际上不同的繁殖方式各有其优缺点,胎生最大的优点就是亲子之间能建立非常紧密的联系,同时可以保证后代的最优性,但是相对于卵生过程投入的精力和资源要更大一些。

而像卵生差不多就是“有人生没有养”的过程,亲子之间几乎不会建立任何的联系,例如很多冷血动物都有吞食肉类或者幼崽的行为。没有人养意味着生存率较低,但是卵生的优势在于数量而不是质量。

当然卵生还是胎生的选择也跟生存的环境有关,从地球生物进化的历史上来看,在鱼类时代卵生是主流,随着发展软骨鱼类更进一步采取了卵胎生的方式,主要还是从淡水到海水环境的转变,受到渗透压的影响,最好的方式就是让卵在母体内发育孵化,最终直接产仔,这种卵胎生的出现也算是自然选择下的结果。

说在最后

实际上无论采取何种繁殖机制,都是适应环境中的一个最佳选择,卵生也好胎生也罢都有其优势和缺点,但无论怎么说哺乳动物采取胎生的形式,看上去才更高级。当然如果未来地球上因为自然灾害或者其它未知原因导致生存环境的改变,有些会更加适合卵生的生物,尤其是那些可以延迟孵化的,可以很好的躲避不利环境。

但无论怎么说一个物种既能生蛋又能产仔,看上去都是比较神奇的,这种转变其实也可以看成是一种进化。我们通常能看到进化的结果,但是很少能发现这个进化的过程,从卵生到胎生的过程。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。