纸上真的可以谈兵!“纸制盔甲”能刀枪不入?

纸张是我们日常生活中最普通不过的物品。众所周知,造纸技术源自中国,但你有没有想过,柔软轻便的纸张,居然也可以是古时保护士兵上阵杀敌的坚固盔甲

2004年11月,贵州省凤冈县双山乡田家寨村的青杠坝出土一件清代咸同年间的盔甲,当时,专家大惑不解,因为眼前出土的盔甲看起来跟正常盔甲相差无几,可拿上手时的重量却明显不对。经过一番考究,这件盔甲的物料,竟不是金属,而是“纸”。

用纸来制作盔甲,看似不可思议,但原来,的确在古代已真实存在。当然,这些纸甲并不是由普通的纸制成,而是将一种弹性极强的树皮纸和棉混合,再经过反复捶打而成。纸甲主要在沿海一带使用,由于这些地区湿气太重,金属盔甲容易生锈,相反,纸甲不但造价低廉,重量轻巧,而且被水浸透后更能将防御力提升数个层次,因此非常适合用于海上作战。

关于纸甲的起源众说纷纭,其记载最早可追溯至南北朝时期,当中《南史・卷五・齐本纪下第五》便称纸甲为“纸铠”。但根据《新唐书・列传第三十八・唐张徐》记载,纸甲是由唐朝末年的节度使徐商发明。当时突厥人进犯,尽管徐商拥有上千名士兵,却缺乏装备,于是他便突发奇想,以纸做盔甲,没料到军队最后竟取得胜利。史书更称纸甲“襞纸为铠,劲矢不能洞”,据说坚硬程度连箭矢也无法穿破。

由于纸甲“价廉物美”,且易于生产,于是,自五代十国起,纸甲便成为军队间广泛使用的装备。北宋《武经总要前集・制度十三》记载:“右有铁、皮、纸三等,其制有甲身,上缀披膊,下属吊腿,首则兜鍪顿项。”可见当时的盔甲分别有铁、皮、纸三种材质。

南宋真德秀的《西山文集・卷八》提到:“所有本寨军器都稍足备,但水军所需者纸甲。今本寨乃有铁甲百副,今当存留其半,而以五十副就本军换易纸甲。”他不惜以100副铁甲,换取50副纸甲,反映对纸甲的重视。

明代的《涌幢小品・卷之十二 》更记载纸甲的制作方法:“纸甲:用无性极柔之纸,加工锤软,迭厚三寸,方寸四钉,如遇水雨浸湿,铳箭难透。”明朝将领戚继光在与倭寇水战时,深知纸甲浸水越强的特性后,便以纸甲兵迎战倭寇,最后大获全胜。由此可见纸甲的实用性。

此外,《资治通鉴・卷二百九十三》也有记载:“(将帅)视民如土芥,民皆失望,相聚山泽,立堡壁自固,操农器为兵,积纸为甲,时人谓之‘白甲军’。”五代时期,淮南农民起义,因身穿纸甲,时人称他们为“白甲军”。但在宋代,由于商业发达,曾出现众多鱼目混珠的伪劣纸甲,对此,宋神宗《熙宁编敕》中曾规定,若私造纸甲五领者绞 (见《建炎以来系年要录》) ,属很重的刑罚。

不过,纸甲最大的缺点是寿命短,基本在一场大战之后,便须更换另一件。另外,纸甲亦容易出现虫蛀问题,不易存放,再加上清末以后,西方新式武器陆续出现,纸甲不堪一击,只能黯然退出历史舞台。

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