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体长超百米!谷歌地图发现“巨蛇骨架”网友怀疑是龙!真相如何?

据英国《独立报》报道,有网友在使用谷歌地图,查看卫星实景图像时,发现法国西海岸海滩上有一副“巨蛇骨架”。他将此事分享到了海外视频平台上,引发了轰动。

通过右下角的比例尺(20m),大致可以判断这条“巨蛇”体长超百米,这完全超出了人类的认知。

很多网友提出自己的看法:可能是远古海蛇的骨架;海洋深处可能存在某些人类未知的蛇类。还有一位网友表示:蛇没有这么大,应该是中国的龙。那么究竟是怎么回事?

蛇到底有多大?

从科学的角度来看,如果这副骨架来自某种动物,那么肯定不是蛇,因为世界上不可能存在这么大的蛇。

在科考数据中,世界上现存最长的蛇是网纹蟒。迄今为止,人类发现的最长野生网纹蟒体长为7.1米,体重约65公斤。

人工饲养的网纹蟒可以更长。例如吉尼斯世界纪录曾记录一条生活在美国堪萨斯州动物园的网纹蟒,它被命名为“美杜莎”,体长达到7.67米,体重约135公斤。

(7米网纹蟒骨架)

这是因为人类可以为蛇类创造更适宜的生长环境,给予充足的食物,使其生长潜力可以得到更好地发挥。野外的蟒蛇则需要面对各种生存压力,生长会受到一定限制。

不过,也存在一些特殊情况。在美国佛罗里达州的沼泽地中,曾发现有些缅甸蟒的体长可以达到7米,直追网纹蟒。

缅甸蟒也是世界上最大的蟒蛇之一,在其原产地东南亚,野生最大达到了5.74米,体重约200斤。有资料显示,人工饲养缅甸蟒的长度确实可以超过7米。这表明缅甸蟒具备长到7米的潜力。

缅甸蟒并非佛罗里达州土生土长的物种,它的出现源于人类活动。那里距离赤道较近,气候与缅甸蟒的原生环境接近。由于当地几乎没有其他大型掠食者,作为入侵物种,缅甸蟒就像进了“新手村”,天天“自助餐”,生长潜力得到了释放,所以体型超过了原产地。这种情况经常在入侵物种之中发生。

(到了美国的金鱼)

如果单论体重,世界上最大的蛇是亚马逊森蚺。人类在亚马逊雨林捕获过的最大的野生森蚺为226斤,但体长仅6米,所以森蚺比网纹蟒、缅甸蟒“胖得多”,有一些比正常人大腿都要粗。

显然,数据表明世界上现存最大的蛇都与“巨蛇骨架”相差甚远。那么,有没有可能在一些深山老林或深海之中,存在着人类未知的巨蛇?

吞象巨蛇

或许地球某个角落隐藏着超过8米,甚至9米的大蛇。但受制于气温与环境,地球根本孕育不出几十米长的巨蛇,更别提百米巨蛇。

如果盘点世界上较大的蛇类物种,你会发现它们都盘踞在热带地区。

网纹蟒,东南亚热带雨林,捕食鹿、野猪等。

森蚺,亚马逊热带雨林,捕食水豚、龟、鳄。

缅甸蟒,东南亚热带雨林,捕食两栖类、爬虫类、小型哺乳类动物。

非洲岩蟒,非洲热带草原,捕杀羚羊、巨蜥,鳄鱼。

紫晶蟒,澳洲热带雨林,常捕食袋鼠。

此外,史前大型蛇类也有“生活在热带地区”的特点。

非洲巨蟒(Gigantophis garstini)出现于4000万年前,生活在如今撒哈拉南部的热带地区水域附近。根据脊梁骨化石推测,最大体长约12米,体重约600公斤,仅次于泰坦蟒。专家研究推测,始祖象可能是它们的主要食物之一,因此非洲巨蟒还有一个别称“吞象巨蛇”。

(网纹蟒与泰坦蟒脊椎骨对比)

史上最大的蛇类泰坦蟒,大约出现在6000万年前,生活于如今的亚马逊雨林附近。最大个体长达15米,体重超过1吨。食物包括巨鳄、巨龟以及肺鱼。

(泰坦蟒的食物)

你有没有发现,大蛇类似乎都被某种力量封印在热带地区。

地球发“高烧”孕育巨蛇

蛇是变温动物,俗称冷血动物。所谓的冷血并不是说血液真的是冰凉的,而是动物体内不具备调温机制。

(热成像:盘在人类手上的蛇)

比如在寒冷的环境中,人类可以通过加快能量代谢水平,将体温维持在36度左右。拥有这种恒温调节机制的动物,被称为恒温动物。

恒温机制让恒温动物在变幻莫测的环境中,身体机能可以时刻保持在一个较为稳定的水平。缺点是能量浪费严重,因为体温高于环境,意味着时刻向环境“泄漏”热量。这导致恒温动物能量需求大,有些动物需要一日多餐。

蛇等冷血动物,由于没有调节机制,体温会和环境保持一致。

如果气温低于10度,它们的体温也会低于10度。在这种情况下,蛇的身体机能会大打折扣,几乎丧失行动能力。为了保命,它们只能放弃一切身体活动,躲进温暖的洞穴,进行冬眠。

(泰坦蟒模型)

不过,热带地区终年高温,蛇的体温可以常年维持在较高水平,因此很多蛇类不需要冬眠。此外,由于蛇类能从环境中获取更多的热量,所以它们吃一顿可以挺数日,甚至数周。由于热带地区的蛇体温较高,体内生物反应更快,生长力也就更为旺盛,体型也就更大。

(泰坦蟒)

最好的例子就是泰坦蟒,它出现的时候,地球刚好发了一次“高烧”,那段时期被称为“古新世-始新世极热事件”。当时非鸟类恐龙刚刚灭绝,腾出了大量生态位。亚马逊雨林平均气温又因为极热事件飙升到了32度(如今为28度)。在这些契机下,冷血动物得到了空前的发展,史前巨蛇应运而生,最后又随着地球“退烧”而灭绝。

如今哺乳动物当道,两极还有厚厚的冰盖。无论从生态角度,还是能量的角度,地球都难以孕育出超过泰坦蟒的巨蛇。那么地图上的骨架会不会是龙骨架?

会不会是龙骨?

骨架出现在法国,但西方人与东方人在龙的认知上并不存在共识。西方神话中那种会喷火且带翅膀的神兽名为“Dragon”,由于早期翻译问题才被称为“龙”。中国龙与西方的“Dragon”并没有什么关系。为了防止混淆两者,中国龙对应的英文单词已经被改为“Loong”。

在西方的史料或传说中,东方神龙也从未被记录过。因此,东方龙的骨架出现在西方,似乎是跑错了片场。另外从科学的角度,它不可能是神龙的骨架,因为神龙是一种文化与精神。

实际上,神龙是早期部落图腾融合而来的。早期我们的祖先用动物作为部族的图腾。部族之间经常发生相互吞并、融合等情况。部族之间的图腾也随之出现了相互融合的情况。

假设蛇族部落把鹰族灭了,觉得鹰爪很锋利,他们就会给蛇图腾添上鹰爪。如果打败的是鹿族,可能会在原有的基础上添上鹿角。最终“龙”便出现了,具有鹰爪、鹿角、蛇身等等特征。

换句话说,龙是各种动物“混搭”而成的,现实中并不存在。因此,海滩上的骨架也就不可能是神龙。

巨型骨架到底是什么?

视频出现后,很多好事者不断四处寻找答案,结果发现闹了个乌龙。法国西海岸确有“巨型骨架”,而且长度达到了130米,但它并非某种动物的骨架或化石,而是铝制品。

美国辟谣平台(Snopes)调查后发现,“巨蛇骨架”其实是中国艺术家黄永P的海蛇雕塑作品,名为“Le Serpent d'Ocean”。该作品,2012年就已经完成,放置在法国卢瓦尔河的入海口处,被当地旅游局作为展示品。