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历史上的今天:发生在168年前的“黑船事件”是怎么一回事?

1587年,日本关白丰臣秀吉颁布了《伴天连追放令》,宣布驱逐外国传教士,从此日本开始了长达二百多年的闭关锁国。在此期间,外部世界发生了翻天覆地的变化,然而此时的日本与中国的明清两朝一样,闭上眼就以为自己天下无敌,殊不知早已被人家反超并远远抛在了后面。

从15世纪开始,欧洲国家就凭着坚船利炮在世界各地疯狂抢占殖民地。到了19世纪中期,世界上的主要落后国家都不同程度地丧失了独立地位,连被誉为“东方巨龙”的中国也没能例外。

当时美国国力正在不断上升,看到海外贸易利润丰厚,美国人自然也很心动。可放眼全球只有那么多“蛋糕”,而欧洲国家已蚕食掉了其中的主要部分,所以美国人只好把目标瞄准了尚未被欧洲人看上的日本。

1853年7月8日,日本江户湾的浦贺及神奈川民众看到了四艘全身黑色,冒着黑烟的怪船停泊在附近海上。由于日本人从未见过这个样子的船,于是便给这四艘怪船起名叫“黑船”。后来他们才知道,这几艘模样古怪的“黑船”来自遥远的美利坚。

当时来到日本的这四艘“黑船”都是军舰,分别是:排水量2450吨的蒸汽动力护卫舰“萨斯喀那号”、排水量1692吨的蒸汽动力护卫舰“密西西比号”、排水量989吨的风帆动力护卫舰“普利茅斯号”、排水量882吨的风帆动力护卫舰“萨拉托加号”。

这四艘军舰都是木壳船,上面共配备了六十多门不同型号的大炮。这些装备别说放在现代,就是放在19世纪后期都不够看。可19世纪中期的日本比当时的中国还要落后几个段位,整个江户湾的海防炮能与军舰上的火炮看齐的只有约二十门。

面对实力上的巨大差距,日本人在经过数日思想斗争后终于决定妥协,允许军舰上的士兵登岸。

美国人上岸后立即提出了通商要求。日本人不想通商,但又不敢得罪美国人,于是便找借口说这个事情不仅需要天皇同意,还要跟各地亲藩势力商议,一时半会儿还没法答复,要不明年春天你们再来吧。美国人觉得这个理由说得过去,而且自己这边只有几百人,真干起架来保不准还会吃亏,于是便答应下来。

1853年2月13日,美国人再次来到江户湾。为了确保日本人“履约”,美国人这次开来了七艘军舰。看到美国人来势汹汹,日本人便明白这回拖不过去了。

1854年3月31日,日美双方在神奈川签订了《日美亲善条约》(又称《神奈川条约》)。条约的主要内容是:日本同意对美国开放下田、函馆两处港口;美国舰船可以在这两个地方进行物资补给;给予美国最惠国待遇。

《日美亲善条约》打破了日本关起门来安享太平岁月的美梦,也让日本人看到自己与外面世界的巨大差距。此后,日本人提出“富国强兵、殖产兴业、文明开化”的口号,开始发奋图强,全面向西方先进国家学习。

仅用了40年时间,日本就从一个蛮荒落后的封建国家转型为具有军国主义色彩的资本主义国家,并在1894年的甲午战争中击败清朝,从而成为东亚第一强国。