您当前的位置: 首页 >  博客资讯

微孢子虫,能让黄疯蚁变“僵尸”,能否用来对付红火蚁?

红火蚁叮咬过的人,肯定不会忘记这种惹不起的小东西,它们的毒液毒性很强,被它们叮咬后,伤口周围的皮肤会出现大片像被火烧一样的症状,所以人们称之为“红火蚁”。这几年,这种蚂蚁在我国很多地方肆虐,不少人都领教过它的厉害。

红火蚁

此前,红火蚁在美国东南部蔓延,令当地居民十分头疼,最后有人出了一个“歪主意”――用蚂蚁对付蚂蚁――引入黄疯蚁赶走红火蚁。黄疯蚁的毒液能中和红火蚁的毒液,因此能成为红火蚁的克星,黄疯蚁所到之处,红火蚁消声觅迹。

黄疯蚁

然而,红火蚁是被赶走了,黄疯蚁却成了新的入侵物种,它们赶走了本地的昆虫和小动物,破坏生态平衡,还会在各种建筑物里筑巢,造成安全隐患。很长一段时间以来,都没有人能解决黄疯蚁的入侵带来的各种难题。

最近,来自得克萨斯大学奥斯汀分校的科学家们有了好消息,因为他们展示了如何使用一种自然产生的真菌来粉碎当地的黄疯蚁种群。他们在《美国国家科学院院刊》上描述了他们的研究成果。

孢子

“我认为这种真菌在保护濒危物种敏感栖息地或高保护价值地区方面有很大潜力,”布拉肯里奇野外实验室德克萨斯州入侵物种研究项目的研究科学家、该研究论文的主要作者爱德华・勒布朗(Edward LeBrun)说。

在得克萨斯州的一些地区,房屋被黄疯蚁占据,它们成群结队地涌向断路器箱、交流装置、污水泵和其他电气设备,造成短路和其他损坏。在过去的20年里,源于南美洲的黄疯蚁在美国东南部蔓延,给人们敲响了警钟。使用这种真菌病原体来消灭黄疯蚁的想法,来自对野生黄疯蚁种群在没有人类干预的情况下被感染并崩溃的观察。

“这并不意味着黄疯蚁会消失,”勒布朗说。“因为不可能预测病原体感染任何一个黄疯蚁种群需要多长时间。但这是一个很大的安慰,因为这意味着这些种群似乎有被击溃的突破点。”

大约八年前,研究人员在研究佛罗里达州收集黄疯蚁时,发现一些蚂蚁的腹部因脂肪而肿胀。当他们观察身体内部时,他们发现了一种微孢子虫的孢子,这是一种真菌病原体――一种新的科学物种。微孢子虫病原体通常劫持昆虫的脂肪细胞,并将其转化为孢子工厂,让昆虫变成“僵尸”,一方面不断生产更多的孢子,一方面又不断地让这只可怜的被感染者去传播这些孢子。

目前研究人员尚不清楚病原体来自何处,可能来自南美洲黄疯蚁的原生区域,也可能来自另一种昆虫,但勒布朗和他的同事开始在德克萨斯州各地的黄疯蚁种群中发现了病原体。研究小组对15个当地种群进行了8年的观察,发现每一个携带病原体的种群,其规模都在减少,其中62%的种群完全消失。

“你不能指望病原体会导致种群灭绝,”他说。“随着感染频率的增减,受感染的种群规模通常会经历繁荣和萧条的周期。”勒布朗的理论是,可能是因为病原体缩短了工蚁的寿命,使得工蚁很难在冬季生存,所以最终整个蚁群崩溃了。

更重要的是,本地蚂蚁和其他节肢动物并不会受这种病原体的伤害,这使其成为一种看似理想的生物防治剂。2016年,研究小组在一个公园里部署了病原体。这个公园简直被肆虐的黄疯蚁“统治”了,里面的昆虫、蝎子、蛇、蜥蜴和鸟类都被黄疯蚁赶走了,连巢穴中的幼兔都被成群结队的吐酸蚂蚁弄瞎了眼睛。

研究人员利用从其他已经感染微孢子虫病原体的地点收集的黄疯蚁,将被感染的蚂蚁放在公园疯狂蚂蚁筑巢地点附近的巢穴中。他们还在巢穴出口处放置热狗,以吸引本地蚂蚁,让这两个种群融合在一起。

这个实验非常有效,第一年,这种疾病蔓延到当地所有的黄疯蚁种群,在两年内,它们的规模急剧下降。现在,它们已经不存在,本地蚂蚁物种正在返回该地区。此后,研究人员在奥斯汀地区的另一个地点消灭了第二个疯狂蚂蚁种群。

从实验的结果看来,微孢子虫确实是黄疯蚁的克星,不仅对黄疯蚁种群产生大范围的杀伤力,而且这种杀伤力是精确的,因为它不会对其他动物产生伤害。

但这种病原体能用来消灭红火蚁吗?可能还有人会问,能否引入黄疯蚁来消灭红火蚁,再引入微孢子虫来消灭黄疯蚁?对于这些措施,科学家们还要做更多的研究工作来证实其有效性,毕竟科学家们面对的是一个复杂的生态系统,“想当然”的做法很难解决实际问题。

来源;网易