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中国“龙”的演变 定型于宋代

李小龙功夫征服了美国观众,“我是中国人”响彻美利坚土地,“龙的传人”、“龙的国度”获得了世界的认同,“龙”成为外国人心头一道风景。其子李国豪成为“龙子”,其女李香凝成为“小龙女”。

中国文化中,龙成了中华民族的象征,龙的形象已演变成一种符号、一种意绪、一种血肉相联的情感!

龙萌芽于新石器时代早期,至今至少八千年,主题多为夏族图腾。

到了商周,龙纹形象开始逐渐成型,主要演变成两种。一种是蛇身,无爪,还脱离不了原始时期的鳞虫形态,一般是一首二体型或二首一体形;另一种则为兽体型,眼睛圆睁,开始出现肢体、爪子, 而且身体像动物身体,尾巴卷转。

前一种龙形象到春秋战国时期就消失了,这时的龙都是兽体的,不过也有一点改变,如爪子有三个脚趾,尾巴细卷,龙头张大嘴巴,龙角向后卷。

秦汉时的龙形象改变很大,头像牛头,大耳朵,龙角细长对称,身体为蛇形,脚上有爪子,开始出现须子、翅膀,身体附壁,成语“珠联璧合”就是这么来的。

到了隋唐时期,龙头有两个分叉的角,口角明显加深,上颚较长,上唇长而向向上翘起,圆形的龙眼变成凤眼,蛇身开始丰满强壮,身上的鱼鳞片变成斜方格形的网状鳞片,龙爪也从兽爪变成鸟爪,爪子上的指甲的绘成略弯的三角形,给人的感觉就是十分锋利。

正如当时大唐的政治、经济强盛一样,这时的龙强壮威武,有着一种不可侵犯的九五之尊。所以说,龙的艺术表现,和当时社会政治、经济状况密不可分。

宋代,龙的形象基本定型:蛇身,身体到尾巴逐渐变细,四肢上全部长羽毛,龙爪上脚趾有三至五个,龙头有龙角、龙发和须子。

这种形象一直持续到元明清。

另外还要说明一点,古时的龙基本相似,不过到了元末时期,官方为做区分,出台相关“政策”禁止民间使用“五爪”龙,而在此之前的龙多为三爪或四爪,到了明清时期,五爪龙更是仅仅限于官方使用。

实际上,龙的形象我们也可从龙字的演变看出。

龙,甲骨文在大口曲身的动物头上加“辛”,表示“龙”头上长着锋利的角,整个字形像长角的爬行巨兽。金文承续甲骨文字形。篆文将金文字的写成“辛”,并在兽身上加“匕”加“彡”,表示“龙”有利爪、背上长鳍。隶书误将篆文的“辛”写成“立”。俗体楷书省去正体楷书的“立”和“月”,并依据草书字形将右边的楷化成。

而今简体的龙字,完全看不出龙的形态了。