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猴子也喜喝酒?研究发现,人类对酒精的嗜好,源于百万年前的古猿

关于人类的进化,在很多人的认知中存在一个概念上的错误,即“人类是由猴子进化而来的”。更准确的说法是,人类和现代灵长类动物有着共同的祖先――古猿

因此,通俗来说,指着动物园笼子里的猴子对别人说“你是它进化来的”,在某种程度上是一种不太礼貌的行为……

25年来,加州大学伯克利分校的生物学家罗伯特・达德利(Robert Dudley)一直对人类对酒精的热爱感兴趣。2014年,他写了一本书,提出我们对酒精的吸引力源于数百万年前,当时我们人类的祖先古猿发现,成熟发酵过并且营养更丰富的水果中往往散发着酒精的气味。达德利称之为“醉猴”假说。

一项新的研究现在支持这一观点,这项研究由加利福尼亚州立大学北岭分校(CSUN)的灵长类动物学家克里斯蒂娜・坎贝尔(Christina Campbell)领导。他们在巴拿马收集黑手蜘蛛猴吃掉和丢弃的水果时发现,水果中的酒精浓度通常在1%到2%之间,这是酵母菌自然发酵的副产品。

此外,研究人员从这些野生的猴子身上收集尿液,发现尿液中含有酒精的次级代谢产物。这一结果表明,这些动物实际上是在利用酒精作为能量,更或者,它们对这些酒精存在嗜好

“我们能够毫无疑问地证明,野生灵长类动物在没有人类干预的情况下食用含有乙醇的水果,”坎贝尔说。“这只是一项研究,我们还需要做更多的工作,但‘醉猴’假说似乎有些道理,即人类饮酒的倾向源于古猿对成熟水果中自然产生的乙醇,有着根深蒂固的喜好。”

在最新报告的研究中,CSUN的研究人员与达德利和加州大学伯克利分校的研究生阿列克西・马罗(Aleksey Maro)合作分析了水果中的酒精含量。马罗正在对乌干达和象牙海岸黑猩猩以水果为基础的饮食中的酒精含量进行平行研究。

“这研究是对醉猴假说的直接检验,”达德利说。“第一部分,它们吃的食物中含有乙醇。第二部分,它们在代谢酒精次级代谢产物――乙基葡萄糖醛酸和硫酸乙酯在它们的尿液中出现。我们不知道它们吃了多少,以及对行为和生理的影响,但这是证实性的。”

这项研究发表在本月的《皇家学会开放科学》杂志上,是在巴拿马巴罗科罗拉多岛的一个实地考察点进行的。研究人员发现,蜘蛛猴经常嗅到并咬一口的水果,其酒精浓度在1%到2%之间,大约是低酒精饮料浓度的一半。蜘蛛猴通常吃的水果是黄酸枣,数千年来,这种水果也被中美洲和南美洲的土著人用来制作发酵酒精饮料――奇恰酒。

研究人员还收集了六只蜘蛛猴的尿液,其中五个样本含有乙醇的次生代谢物。坎贝尔说:“猴子们很可能是用乙醇来补充热量。它们从发酵水果中获得的热量比从未发酵水果中获得的热量要多,热量越高,意味着能量越大。”

达德利说,他怀疑猴子是否能感受到人类所欣赏的酒精的醉酒效果。“它们可能没有喝醉,因为它们的肠子在它们达到醉意程度之前就已经充满了,但它提供了一些生理上的好处。也许,他们正在食用的食物中也有抗微生物的好处,或者酵母和微生物的活性可能会为它们提前消化水果,你不能排除这一点。”

坎贝尔说,猴子对高热量摄入的需求可能同样影响了人类祖先选择吃哪种水果的决定。她说:“人类祖先可能也会优先选择富含乙醇的水果来食用,因为它含有更多的热量。乙醇的精神和享乐效应可能同样会导致食物消耗率和热量增加。”

如今,人类在摄入液态酒精时,没有发酵水果的果肉来充满肠道,意味着很容易过度放纵,很容易对身体造成伤害。人类对酒精的天然嗜好是从我们的灵长类祖先那里遗传下来的,这一观点或许可以帮助人们应对酒精滥用的不良后果。坎贝尔说:“过度饮酒,就像糖尿病和肥胖一样,在概念上可以被视为营养过剩的疾病。”

来源:百家号 作者:寰宇科学新观察