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当日本选择,让这5名女孩离开该国时,世界开始变得不一样

17世纪,幕府将军德川家光将日本世界进行了隔离,因为他担心外部世界,会对幕府与封建领主之间造成不必要的麻烦。并且也不希望贸易,或其他宗教来干扰德川幕府的裁决。

在维多利亚时代,日本仍由幕府统治,并继续闭关锁国。1853年,美国海军准将马修・佩里(Matthew Perry)将四艘船驶入东京港,并要求该国开放其港口,并开始与其他国家进行贸易。日本没有海军,因此只能被迫接受。

为了更好地熟悉西方,日本政府在1871年至1873年间,组织了岩仓使节团。他们派出100名政治家和学者,研究政治,教育,技术和其他问题,以实现现代化并摆脱日本国的孤立状态。并且在去美国的人选当中,还包括五名年轻的日本妇女。他们学习了英语,并成为了当时最成功的女性。

随机选择女孩去美国

根据《武士之女》的作者珍妮丝・尼村(Janice P. Nimura)的介绍,被随机选为日本岩仓使团成员前往美国的五个女孩,她们自己重来没有去申请过去美国,而且是在他们的家人不知情的情况下选中的。

Nimura在接受《日本时报》采访时解释说:

“没有能力来测试并确定她们是否合适,她们只是碰巧拥有成功的才智,勇气和魅力。”

山川舍松是第一个获得大学学位的日本女性

山川舍松(Sutematsu Yamakawa)11岁移居美国。她与反奴隶活动家兼部长伦纳德・培根(Leonard Bacon)博士一起住在康涅狄格州。她于1878年就读于瓦萨学院(Vassar College)。她在大二时成为班主任,以优异的成绩毕业,并在班级中排名第三。她是有史以来第一位获得大学学位的日本女性。

山川舍松成为了护士和公主

山川舍松在美国度过了很长时间后,几乎忘记了该如何说自己的母语。当她与朋友岩垣茂(另一名作为岩仓使团的成员被送往美国的女孩)用日语进行交流时,山川舍松再也不能流利的说日语了。她于大学毕业后返回日本,并于1883年与日本大臣岩山大夫结婚。之后他被提升为王子,而山川舍松也因此获得了大山公主的头衔。

而且她曾是日本红十字会女志愿者护理协会和女士爱国协会的志愿者护士,并在日俄战争期间,使用了她的护理技能。

其中的两个女孩在短时间内,离开了美国

在德川幕府被击败之后,山川舍松的家人几乎没有了维持生计的手段。当有机会将其11岁的女儿送往美国时,他们同意了。她和另外四个女孩一起前往:6岁的津田梅子、10岁的长田茂子、14岁的Ryo Yoshimasu和14岁的Teed Ueda。在山川舍松前往美国的前一天晚上,她的母亲将她的名字改成了“废弃的松树”。它暗示了一个事实,即这些女孩并不能全部适应新的国家。

之后,两个最年长的女孩Ryo Yoshimasu和Teed Ueda因很难适应而生病,因为很想家,在一年之内她们返回了日本。

津田梅子回到日本后,对日本妇女的待遇感到难过

津田梅子(Umeko Tsuda)移居美国后,她留在了查尔斯(Charles)和阿德琳・兰曼(Adeline Lanman)。她花了很长时间才学会英语,而在学校里的学习也有了进步,一年内参与了基督教。她直到1882年才回到日本,那时已经19岁了。回到家乡后,她几乎忘记了该如何说母语。

津田梅子在发现日本妇女的待遇时,感到非常沮丧。该国仍然是重男轻女,妇女几乎没有独立性。她们依靠社会上的男人,唯一的工作就是照顾丈夫和孩子。津田梅子在一所学校从事教英语的工作时,很快就离职了,因为该课程强调女性要服从丈夫。

日本禁止妇女学习科学,但津田梅子不认同

在津田就读布莱恩・莫尔学院之前,她曾在东京的一所学校工作。政府允许她返回美国学习教学方法,但即使学校领导禁止女性参加科学课程,她还是在美国修读了生物学专业,并且还将她的一些研究发表在了科学期刊上。她是莱恩・莫尔学院的顶尖学生,虽然可能在科学领域上取得成功,但是她还是决定回到日本,教她的祖国女性。

津田梅子是教育的先驱,并在东京成立了著名的女子大学

津田为了帮助日本的妇女,她于1892年回到家乡。她在女子高等师范学校任教。1900年,她在东京建立了私立女子大学,被称为女子英语学校,后来更名为津田学院(现为津田塾大学)。

长田茂子是东京音乐学院最早的女钢琴老师之一

长田茂子(Shigeko Nagai)是一位武士的女儿,从日本移居美国时才10岁。她搬到康涅狄格州,与历史学家和牧师约翰・SC・雅培(John SC Abbott)住在一起。她在瓦萨尔艺术学院学习音乐,并学习钢琴,音乐理论,音乐史等课程后,于1881年毕业。回到日本后,她成为首批在东京音乐学院指导西方古典音乐学生的女钢琴老师之一。

长田茂子在成为著名人物之前,曾是个妈妈

长田茂子的成就可能没有山川舍松和津田梅子出色,但她仍然是一位杰出的女性。嫁给了海军军官Uriu Sotokichi后,她生了六个孩子。丈夫生病时,她通过在东京音乐学校任教来养家糊口。

妇女与美国家庭保持密切联系

山川舍松即使返回日本,也没有忘记自己的美国家庭。她给自己寄养父母的女儿爱丽丝・玛贝尔・培根(Alice Mabel Bacon)寄了无数封信。山川舍松还寄给她的养母Adeline Lanman 30多年的信。他们用很多书信来谈论他们在日本的生活。《武士之女》的作者珍妮丝・尼村解释说:

他们都发现了,用英语写给美国朋友的信,会让人得到难以置信的压力释放……对于维多利亚时代的信,这些信都非常坦率,并带有真实的声音。