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17岁高中生通过引力波数据发现中子星?

中子星和黑洞,是宇宙中质量密度非常大的天体,这两类天体如果出现碰撞,会在宇宙中产生明显的引力波

黑洞是引力波的典型素材,天文观测站可以捕捉到大量的黑洞引力波,但是中子星相比黑洞略逊一筹,因此中子星产生的引力波并不会非常强烈,从地球上的观测难度也更大。

而西雅图的17岁高中生Christine Ye,通过筛选天文台的大量观测数据发现了黑洞和中子星撞击产生的引力波。

天文学也需要从小培养:

此次17岁高中生发现中子星,也让这名学生获得了美国全国竞赛的第一名。

根据Christine Ye的采访,可以了解到,她对天文学的兴趣起源于中学,在中学时期,她曾参加过一个以天文学为主题的博览会,在博览会参观的过程中,结识了华盛顿大学的天文研究人员。

通过华盛顿大学的研究人员,Christine Ye在中学时期,就利用公开数据以及北美纳赫兹引力波天文台的数据,研究引力波的相关信息。

在研究引力波数据的过程中,Christine Ye也在帮助纳赫兹引力波天文台筛选相关的数据,随着观看数据的增加,她也开始自己尝试模拟双星系统,了解引力波的形成过程。

在双星系统中,黑洞之间的合并,可以产生较为明显的引力波涟漪,而中子星的涟漪并不强烈,从而难以发现。即使是最大的中子星,也比黑洞的质量更小,这也是天文学家区分黑洞和中子星的关键依据。

Christine Ye在模拟中子星和黑洞的碰撞时,发现了数据库中存在匹配的数据,根据目前的数据,Christine Ye发现的中子星,比任何已知的中子星都要大,但尚未达到黑洞的质量。

中子星相关论文即将发表:

作为17岁的高中生,通过对数据的筛选,以及自己对双星系统的模拟,成功找到了匹配的数据。目前Christine Ye正在和专业人员进行数据评估,研究结果也即将发表。

对于如此年轻的中子星发现者,Christine Ye表示自己绝大多数时间都在编程,而这些程序从数据库中找到了相关的结论。

总结:

随着天文学的发展,人类的天文观测数据变得越来越多,绝大多数的数据,都无法进行细致的人工检验,庞大的观测数据,只能通过电脑自动筛选,找出最为特殊、最值得研究的数据进行分析,这就让很多有价值的数据被堆放在数据库中。

很多天文观测站,都会将部分数据进行公开,而天文爱好者,或许就可以通过这部分数据,发现被遗漏的重点!