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罕见!美国上空划过巨型光球,天文学家:疑似中国火箭残骸

上月底的一个清晨,美国阿拉斯加上空飞过一个巨型的光球,颜色呈现蓝白色,它与天空中的极光交相辉映,有目击者看到并拍下了这一罕见的壮观景象。那么,这个巨型光球究竟是什么东西呢?

据目击者称,这个光球看起来非常大,比满月还要大。关于这个光球是什么,无外乎以下几种可能:彗星、火流星、人造现象(包括探照灯、探空气球、航天器残骸)、以及大家喜闻乐见的外星飞船。

首先,可以排除彗星。彗星俗称扫把星,它们会拖着长长的尾巴,但也有的彗星看起来是球形的,因为是从彗尾的方向进行观测,例如,霍姆斯彗星:

这颗彗星在2007年出现亮度爆发,并且它的彗发急速膨胀到超过太阳直径。虽然这颗彗星当时肉眼可见,但亮度最高只有2.8等,并没有此次发现的光球这么亮,而且肉眼能看到的部分其实像是一颗星星。

目前,并没有接近太阳的大型彗星,所以我们在地球上通过肉眼也看不见壮观的彗星。而且彗星也不会看起来以这么快的速度在天空中移动,肉眼其实看不出彗星在动。

另一方面,火流星坠落时,也会拖着长长的尾巴,而且有可能在空中发生爆炸,发出黄白色的光。此次看到的光球颜色不符,而且光球看起来也不是从天上掉下来,所以光球不大可能是一颗正在坠落的陨石。

一位目击者提供了关键信息,他看到光球里面似乎有什么东西正在旋转。根据目击者描述的现象,再结合一系列的光球照片,天文学家推测,这个巨型蓝色光球可能是由一枚中国火箭产生的。

哈佛-史密松森天体物理中心的天体物理学家乔纳森・麦克道尔(Jonathan McDowell)指出,事发当天的同一时间,中国的长征六号改运载火箭发射升空,其飞行路径与人们看到的光球相一致。

“长六改”火箭是我国新一代固液捆绑火箭,四枚助推器采用固体燃料,第一级和第二级采用液氧-煤油推进剂。长六改全长50米,起飞重量530吨,可将4吨有效载荷送入太阳同步轨道。

在阿拉斯加上空出现光球的当天,正是长六改的首飞,这枚火箭成功把两颗人造卫星送入太阳同步轨道,轨道高度为588×604公里,轨道倾角为97.8°。这枚火箭在完成发射任务后,第二级残骸留在了太空中,其轨道为558×601公里。

麦克道尔表示,这枚火箭当时可能在太空中把剩余的燃料排尽。因为我国的火箭进入太空后都会做钝化处理,泄掉剩余的燃料、高压气体,主动让电池发生短路,这样可以确保火箭残骸不会自爆,有效减少末级火箭产生的太空碎片。

当火箭燃料被排放到太空中时,它们很快就会冻结,并且扩散开来,形成巨大的气体云,范围可达数百公里。在太阳光的照射下,就会产生一个巨大的发光球体,使得人们在地球上也能通过肉眼看到。火箭在排出燃料时,自身会出现翻滚,这是目击者看到光球中有东西在旋转的原因。

事实上,这种现象并非第一次出现。2017年,西伯利亚上空曾出现过一个更加巨大的光球。后经天文学家的分析,这个光球很可能源自于一枚俄罗斯火箭产生的烟羽,在太阳光照射下产生了这种不可思议的景象。

最后,关于外星飞船的说法是站不住脚的。尽管目前确实有些不明飞行物(UFO)尚无法解释究竟是什么,但也没有可靠的证据能够表明它们是外星飞船。宇宙这么大,不排除其他恒星系统中也会诞生文明,甚至是科技水平远在人类之上的先进文明。但人类找了几十年,宇宙似乎是静悄悄的,暂时还没有发现外星文明活动的痕迹。