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科学家首次在活人肺部深处发现微塑料 或是从空气中吸入?

在过去的十年里,有研究发现在一些意想不到的地方发现了塑料污染,从北极到南极,再到世界上最高的山峰。最近,一些科学家将搜索重点放在人体上。近日,一项新的研究首次揭示了活肺组织中存在微塑料。

塑料袋和汽水瓶等污染是一个明显的环境问题。人们普遍认为,塑料对人类健康的危害大部分担忧都与它们容易分解成小碎片有关。这些微塑料和纳米塑料,甚至可以测量到小至0.0001毫米,很难追踪。如今研究已经开始表明,它们显然正在进入人体。

一篇2020年检查肺、肝、脾和肾组织的论文,在所有研究样本中发现了塑料。此前2018年发表的另一项研究发现,从世界各地收集的人类粪便样本中含有微塑料。最近,上个月发表的一项研究首次在血液中检测到塑料颗粒。

这项新研究由赫尔大学的科学家进行。研究分析显示,研究的13个样本中有11个含有塑料,并检测到12种不同类型,包括通常用于包装、瓶子和服装的塑料。

男性样本的微塑料含量明显高于女性样本。但真正让科学家感到惊讶的是,这些塑料其中一半以上是在肺的下部发现的。

科学家认为,1纳米到20微米之间的空气传播塑料颗粒是可吸入的,这项研究则提供了更多证据。从空气中吸入塑料,是进入人体的直接途径。

肺气道非常狭窄,所以原本没想到微塑料会到达肺部。实验表明,微塑料可以去簇并改变人类肺细胞的形状,并且更普遍地对细胞产生毒性作用。对这种情况的进一步理解将有助于指导对其影响进行更深入的研究。

题为Detection of microplastics in human lung tissue using μFTIR spectroscopy的相关研究论文发表在《整体环境科学》(Science of the Total Environment)上。

前瞻经济学人APP资讯组

论文原文:

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969722020009