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科学家发现白垩纪末期大灭绝后胎生哺乳动物大脑的变化情况

哺乳动物大脑进化程度最高的脊椎动物,相对于体型而言,它们的大脑在所有动物中最大。胎生哺乳动物的大脑尤其大,扩大的新皮层用于感觉统合,但其起源过程尚不清楚。英国爱丁堡大学研究团队发现,末期大灭绝后胎生哺乳动物的演化是先体型后大脑。该研究成果于近日发表在《Science》上,题为:Brawn before brains in placental mammals after the end-Cretaceous extinction。

研究人员使用计算机断层扫描对新发现的古新世(约6500万至5500万年前)化石进行了扫描。结果发现,与哺乳动物大脑随着时间推移稳步增大的常规经验相反,大灭绝后的早期胎生哺乳动物首先增大了体型体重、获得了更快的速度,相对它们的大脑反而减小了。在始新世后期(约5500万至3200万年前),胎生哺乳动物的大脑开始增大,主要是负责感觉的区域明显独立地发育增大。

研究人员认为,灭绝后早期随着稀有幸存者填补了空缺的生态位,体型优势尤为重要。随着生态位的饱和和竞争加剧,生存需要大脑变得更加强大。

论文链接:

https://www.science.org/doi/10.1126/science.abl5584

注:此研究成果摘自《Science》杂志,文章内容不代表本网站观点和立场,仅供参考。