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太平洋中央的“核定时炸弹”,正在等待引爆?

1946年至1958年期间,美国在马绍尔群岛进行了数十次核试验。马绍尔群岛是密克罗尼西亚群岛的一部分,不过当地人被赶出了该地区,30多年来都无法返回。大部分的测试都在位于夏威夷和澳大利亚之间的埃尼威塔克环礁和比基尼环礁进行。而选择这些岛屿,有以下几个原因:1、位置偏远,2、远离大量人口,3、靠近航道。

在此期间,共试验了67枚核弹和大气层核试验。仅在1958年,太平洋试验场就进行了35次核试验。测试完成后,留下了大量的放射性废料。对环境的担忧和对核污染的恐惧,促使美国政府试图清理这个位于太平洋的地方――在某种程度上。

不过维持埃尼威塔克环礁的清理工作非常困难,因为一个叫做鲁尼特岛Runit Dome核废料正在恶化。Runit Dome核废料场是由美国陆军在一个火山口内建造的,以容纳有毒核废物。但是,随着海平面的上升,人们越来越担心Runit Dome核废料场污染物的泄漏,其后果可能是灾难性的。

美国最初想把这些放射性废物倒入海洋

美国国防核机构(DNA)在该地区完成核试验后,花了近10年时间试图清理该地区。当国会决定不再为该地区的宜居性支付费用时,该机构考虑了自己的选择。他们的第一选择是把废物倾倒到海里。然而(谢天谢地),该机构被有关危险废物的国际协议和其他法规阻止了。不过没有人愿意将放射性废物转移到美国,所以接下来该怎么办?

相反,美国将受钚污染的土壤,倾倒到一个10米深的坑中

与其将核废料倾倒到海洋中,美国政府认为填满一个巨大的陨石坑,并在其上建造一个圆顶可能是可行的办法。因此,在20世纪70年代,美国政府选择了鲁尼特岛来储存核试验遗留下来的111000立方码的放射性污染物。这个区域有一个巨大的陨石坑,而这是1958年进行的一次试验造成的,于是他们决定把垃圾倒进去。美国陆军在10米深的陨石坑上方建造了一个0.45厚度的混凝土圆顶,以防止核废料泄漏到海洋中,当地人将此称之为“坟墓”。在里面,陆军放置了被钚污染的土壤,以及近437袋实际钚,这些钚是在一颗炸弹没有正确发射后剩下的。最后,这些垃圾被密封在358块混凝土板下。

军队还向泻湖倾倒了放射性废物

军方认为把放射性废料藏在陨石坑里是个好主意,但并不是所有的废料都被放在了那里。一些废料的钚污染较少,因此军方使用设备将其推入附近的泻湖。由于显而易见的原因,环境保护局和居住在埃尼威塔克的当地人,对这一决定感到不满。尽管他们不赞成,陆军还是继续执行计划。美国政府还允许马绍尔群岛陆地上的辐射水平,远远高于如果在美国本土进行核试验所允许的水平。

Runit Dome核废料场正在解体,这意味着辐射最终会泄漏到海洋中

2013年的一次检查显示,Runit Dome核废料场正在解体。地下水开始具有放射性,沙子也已经渗入了建筑物。Runit Dome核废料场上还有几条裂缝,裂缝里长着藤蔓。如果所有这些有机物质都能如此轻易地穿透废料场的防护结构,那么它所隐藏的放射性又如何呢?最终,Runit Dome核废料场和周围的土地可能会被淹没,或者被风暴摧毁。随后,放射性物质将渗入海洋。

官员们并不担心Runit Dome核废料场遭遇“灾难性的故障”,因为周围地区的放射性已经非常高

许多专家担心,台风或大风暴可能是一个主要问题,并导致核废料从核废料场泄漏到海里。1982年,美国国家研究委员会的一个工作组确定,自然灾害可能会导致核废料场的结构损坏。然而,能源部不同意核废料场的恶化将是一个巨大的问题――而他们的理由令人不安。他们在2013年的一份报告中写道:

“混凝土核废料场的灾难性破坏,以及其所有内容的瞬间释放到泻湖中,并不一定会导致对当地居民辐射剂量的任何显著变化。”

为什么不呢?因为核废料场周围的土壤,已经被污染得比核废料场内的废物还要严重。

核废料场本应该是暂时的解决办法

当陆军第一次建造Runit Dome核废料场时(花费了2.18亿美元),它实际上是一个临时的解决方案。政府计划提出一个长期的解决方案来,来长期控制核废料,但他们没有做到。因此不幸的是,当地居民蒙受了损失。在离开家园的30多年后,人民终于在1980年被允许返回。虽然埃尼威塔克环礁有40个岛屿,但只有3个被认为是安全的。

人们的生命,被核试验和随后对核废料不充分清理所结束

在美国开始使用马绍尔群岛进行核武器试验30多年后,该国最终于在1980年完成了对该地区的清理工作。埃尼威塔克当地居民开始返回家园,尽管大部分土地不能种植粮食,许多地方也不适于居住。

核索赔法庭成立于1998年,该组织认定,美国欠埃尼威塔克人民大约2.44亿美元的赔偿,因为有毒废料对他们的生活造成了严重破坏。核试验导致人们失去家园和工作。根据美国能源部(US Department of Energy)的规定,由于该地区污染严重,他们无法出口鱼类和其他产品。

当地人靠从美国信托基金获得的一点点钱生活,但许多人几乎无法养活自己。美国农业部“出手相助”,将著名的Spam罐头肉以及其他不易腐烂的物品,送到了那里。尽管美国提供了食物,但一些当地人仍在挨饿,还有一些人出现了健康问题,比如糖尿病。

美国宣布不再对Runit Dome核废料场负责

1983年,美国政府基本上不再插手此事,并表示不再对Runit Dome核废料场负责。从那时起,Runit Dome核废料场就成了马绍尔政府的负担。美国声称,为了履行清理有毒废物的承诺,它已经做了一切需要做的事情。但马绍尔群岛是一个小国,与美国相比,它的资金很少。因此该国没有能力有效地执行一项,消除该地区核辐射的解决办法。

在南中国海发现了微量钚

当马绍尔群岛正在处理核试验后果的时候,世界其他地区也感受到了Runit Dome核废料场的影响。2014年,《环境科学与技术》(Environmental Science and Technology)杂志指出,中国南海的广东省发现含有微量钚。这些废物直接与马绍尔群岛有关。当Runit Dome核废料场最终恶化时,更多的毒素会流入大海,很可能会在境外造成更多的负面后果。

因全球气候变化,马绍尔岛居民面临的唯一威胁,不是Runit Dome核废料渗漏

对于马绍尔群岛的居民来说,由于全球气候变化导致海平面上升,Runit Dome核废料只是他们面临的众多威胁之一。洪水威胁着岛屿,失业现象猖獗。2016年,马绍尔群岛第八任总统希尔达・海涅(Hilda Heine)因当地局势宣布进入紧急状态。她说,许多人根本无法在那里生活下去,因此许多人正在前往美国。