关于核武器,让我们感到惊讶和有点担心的12个事实真相?

1945年8月6日,美国向日本广岛投下一颗原子弹,试图揭开第二次世界大战太平洋战场的帷幕。三天后,美国军方又投下了一枚,这次是在长崎。最终日本两座城市遭受的大规模破坏足以让世界相信,核武器应该被封存起来,而不是被再次使用。

至少到目前为止是这样。

尽管自1945年以来,核武器就没有在战争中使用过,但它们仍然以令人不安的方式影响着世界。所以,到底是什么让人如此担心核武器?

与1945年不同的是,今天的核武器有成千上万个。几十年来,人们为了完善这些杀人机器,秘密试验,并频繁地将放射性物质排放到大气中――甚至扩散到毫无戒备的居民区。而且事实上,一些被普遍认为在核攻击时可以保护人们的东西,实际上是毫无用处的。

核武器是一种高度复杂的、具有巨大破坏力的杀人工具。而关于它们的历史,还有很多令人不安的事实,此刻我希望我们永远也不要知道得好。

美国已经失去了至少6枚核武器

核武器是一种受到高度保护的物体,而且从历史上看,这些设备也都会受到层层安全审查的保护。但有时,即使是最受安全保护的物品也会发生丢失的情况。无论是意外发射还是盗窃,仅在美国就发生过不下32次。

例如,1965年,一架载有核装置的飞机,从美国海军提康德罗加号起飞,结果核武器不小心滑入太平洋,至今未被找到。

自20世纪40年代发展核计划以来,美国已经完全失去了6枚核武器。

核武器及其组装材料,可以在黑市上买到

组装核武器所需的材料并不容易找到,比如,超市大卖场里一般不会在货架上放个铀。

但这并不意味着它们不可能被找到。比如存在着核武器材料交易的黑市。在2010年,美国当局便逮捕了两名兜售浓缩铀的男子。

真正的核武器也可以用合适的价格买到。比如来自法国和美国的记者,都成功地追踪到了一个拥有此类武器的黑市供应商。

核爆炸后不要使用护发素

当核装置引爆时,爆炸引发化学反应,释放出放射性粒子,并且这些粒子会在相当大的半径范围内落下。在最初的爆炸中幸存下来的人,可能会被这些小颗粒覆盖。如果是这样的话,他们应该暂时避免使用护发素。

正如专家安德鲁・卡拉姆向美国国家公共电台解释的那样,他说:“辐射污染颗粒会进入毛囊之间。”他还补充说,护发素能够将水分阻挡在毛囊内,但它也会将污染颗粒困在头发的毛囊内。

“布拉沃城堡”的核武器试验威力之大出乎意料,附近居民也因此而生病

1954年3月1日,美国科学家测试了一种绰号为“虾”的核武器,很快发现这个名字是一个用词不当,因为“虾”的爆炸威力,比任何人预想的都要强大。

测试“虾”的行动被称为“布拉沃城堡”(Castle Bravo),这是美国官员在马绍尔群岛比基尼环礁(Bikini Atoll)进行的一系列核试验的一部分。当官员引爆“虾”时,爆炸的威力比他们计划的要大2.5倍。

这种致命的误判也产生了深远的影响。马绍尔群岛人民――他们从未同意进行核试验――受到的影响最大。正如阿里安娜・罗贝里(Ariana Rowberry)为布鲁金斯学会(Brookings Institute)所描述的那样,“布拉沃城堡(Castle Bravo)爆炸大约5小时后,放射性粉末开始落在(附近的)朗格拉普环礁上。”许多居民以为这些粉末就是雪,就在里面玩”。最终,马绍尔群岛的许多居民,后来产生了很多的健康问题。

来自“布拉沃城堡”的核辐射尘降物,也影响了太平洋的其他地区――大约7000平方英里的地区遭遇了核辐射尘降物袭扰。

有些人担心,核裂变会使整个世界着火

作为大规模杀伤性武器,核弹的设计目的是使破坏力最大化。在这个被称为裂变的过程中,原子一次又一次地分裂,释放出大量的能量。

早在20世纪40年代核武器发展初期,科学家就考虑过炸弹可能引发连锁反应,使整个世界着火的可能性。通过向大气中释放大量的能量和热量,一枚炸弹能点燃一场世界末日式的、覆盖整个星球的地狱吗?

科学家们的计算很快消除了这种恐惧。他们的结论是,这种情况不太可能发生,因为这需要使这种连锁反应成为可能所需的温度和环境。

尽管如此,在接下来的几十年里,恐惧依旧继续蔓延。

别相信《夺宝奇兵》:躲在冰箱里并不能保护人免受核弹的伤害

在2008年的电影《印第安纳琼斯:水晶骷髅王国》中,这位考古学家兼冒险家偶然发现了一个核试验场,那里有一枚核弹即将被引爆。琼斯知道他无法逃脱核弹的袭击,所以他做了最好的选择:他躲在一个铅衬里的冰箱里,在核爆中幸存了下来。

尽管很多人嘲笑这一场景,不过制片人乔治・卢卡斯在这个选择上又下了一番赌注,他告诉《纽约时报》:“从很多科学家的角度来看,躲在冰箱里存活下来的几率大约是50%。”

说句公道话,卢卡斯对琼斯生存的想象也并非完全脱离现实。1955年,科学家们测试了一个放置在原子弹爆炸现场的冰箱,并确定里面的食物是没有受到辐射。

但人类不是冷冻的食物。正如科学家David Shechner总结的那样:

“据估计,(影片中描述的)在核爆炸中幸存的几率约为0±0%。”

因此,在发生核攻击的情况下,躲在冰箱里可能不是一个有效的行动方案。

核武器所需的钚量,不是自然产生的

核武器并不是自然存在的。为了证明这一点,只需看看以下事实:有些物质并不存在于自然界――至少没有达到科学家所要求的水平。

其中一个关键成分是钚。虽然它在自然界中确实存在,但科学家需要大量的浓度来为核反应提供燃料。因此,他们在20世纪40年代想出了人造方法来生产武器级钚。

碘片在核袭击中用处不大

HBO电视剧《切尔诺贝利》(Chernobyl)为人们提供了一扇新的窗口,让人们了解核灾难的恐怖。许多观众可能了解到一些他们以前不知道的东西:碘片可以防止身体的某些部分吸收辐射。

但核弹专家警告说,这些药片实际上用处不大。它们只保护甲状腺,所以它们不会对其他器官的辐射吸收起到太大作用。正如利・维诺科博士向《今日》杂志解释的那样:

“如果有人想扔核弹,使用一颗碘片不会产生什么不同,你依旧会受到全身剂量的辐射。”

“小玩意”是世界上第一颗原子弹

“小男孩”和“胖子”是曼哈顿计划的产物,它们可能是最著名的核弹,因为美国分别将它们投在了日本的广岛和长崎。

但“小男孩”和“胖子”并不是美国科学家发明的第一个核武器,因为在这之前,他们必须确保他们的核弹真的有效。

1945年7月,他们在新墨西哥州测试了“小玩意”,它的爆炸威力很大,也十分令人不安,以至于项目负责人j・罗伯特・奥本海默(J. Robert Oppenheimer)想起了《博伽梵歌》(Bhagavad Gita)中的一句话:“现在我成了死神,世界的毁灭者。”

为什么这颗核弹会被称为“小玩意”?参与该项目的物理学家之一罗伯特・瑟伯(Robert Serber)曾称这种武器为“炸弹”,这让奥本海默感到震惊。瑟伯后来回忆说,奥本海默派了另一位物理学家传达了一条信息:

“几分钟后,奥本海默派约翰・曼利来告诉我不要用那个词。曼利说,周围的工人太多了。他们担心安全问题。我应该用“gadget”代替。”

核弹可以产生火焰风暴

核武器的初始爆炸,会立即杀死爆炸一定半径内的任何人。但关于核武器的其他问题是,它们的后续影响将造成最大的破坏,造成更多的死亡。

这些装置产生的热量是超自然的。科学家们估计,在爆炸的时候,热量是太阳的五倍。毫无疑问,核爆炸的后果之一可能是一场火焰风暴,而这取决于爆炸的规模和其他条件。正如大英百科全书所描述的那样:

“如果单个火灾的范围足够大,它们可以凝聚成一个被称为火风暴的大火,产生一个上升的热气体的单一对流柱,从外围吸进新鲜空气。火焰风暴中产生的内冲风和极高的温度,几乎可以吞噬所有可燃物。”

1945年8月,当美国轰炸广岛时,一场大火席卷了这座城市,将几乎12平方千米夷为平地。

美国在海上“储存”了数量惊人的核武器

冷战期间,美国和苏联进行了一场军备竞赛,并都疯狂地囤积核武器。这给世界留下了数千枚具有高度破坏性的核武器。

很容易就知道,现在这些设备被锁在军事基地高度安全的角落里。但美国的大部分核武器根本就没有放在陆地上。在上世纪70年代和80年代,成千上万的核武器被装载在船只和潜艇上――这大约相当于美国核武库的四分之一。

在舰船和潜艇上携带弹头并非没有风险。除了明显地受到敌人攻击的风险外,海军舰艇还可能因为漏水、沉没而失去武器。《纽约时报》在1989年报道称,冷战期间,“数十”枚核武器在海上丢失。

美国国家海洋和大气管理局建议,不要用核武器对付飓风

2019年,唐纳德・特朗普总统提出了一个不那么温和的提议。正如Axios当时报道的那样,当时的美国总统认为在一场向美国海岸线逼近的飓风上,使用核武器可能是个很好的主意。

特朗普的建议,促使美国国家海洋和大气管理局公开谴责这一计划。在回应总统的询问――以及其他同样想法的人的询问时,NOAA表示:

除了这可能不会改变风暴的事实之外,这种方法忽略了一个问题,即释放的放射性沉降物会随着信风迅速移动,影响陆地地区,并造成毁灭性的环境问题。所以不用说,这并不是一个好想法。

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