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深圳发现“小老虎”豹猫,躲在水边偷袭猎物,体型小却很凶猛

自工业革命之后,野生动物消失的速度明显要快得多,人类世界快速发展,挤占了野生动物的生存空间,所以随着城市化进程的推进,绝大多数的野生动物栖息地都在缩减。

但世界之大无奇不有,有那么一些野生动物,在漫长的演化过程中,逐渐适应了人类生活的地方,并且随着城市化进程,它们的栖息地不仅没有减少,反而因为城市缺乏野生对手,给了它们更大的发展空间,栖息地得以扩张,种群得到了快速的发展。

比如北美地区的郊狼,在过去的一百多年时间里面,栖息地扩大了40%左右。在美国大多数城市里面,都能发现它们的身影。还有小浣熊、貉、豹猫等等。

深圳绝对算得上国内数一数二的大城市,作为经济特区,从一个小渔村发展为国际化大都市,我们见证了“深圳速度”。

大城市,人口密集,按道理说野生动物资源会相对匮乏,但事实却并非如此,深圳众多的湿地公园、城市公园等等,为大量野生动物们提供了赖以生存的家园。

人们在深圳已经不止一次发现国家二级保护动物豹猫了,它们出现在杨梅坑、塘朗山、红树林公园、华侨城湿地等,甚至是繁华市中心的人工湿地里,都生存着豹猫的种群。

形似家猫,长有“豹纹”,四肢修长

豹猫是猫科、豹猫属物种,外表长得跟家猫很像,但与大多数家猫胖墩墩的形象相比,豹猫要相对纤细许多,而且四肢比例更为修长。

这样的身体结构使得豹猫更加灵活,在野外狩猎的时候大有好处,所以不用想也知道,豹猫的捕食本领,跟家猫不是一个档次的。

成年之后的豹猫,头体长多为36-65厘米,体重为1.5-5千克。因为豹猫在我国南方和北方均有分布,所以不同种群之间毛发的颜色会略有差异。

总的来说南方的豹猫多呈浅黄色或者淡褐色,而北方的豹猫会偏灰一些。

从名字上看,基本上可以对豹猫的外形猜一个大概,它具备了豹子的特征,身上遍布斑点或者斑纹,因形状跟我国古代的铜钱相似,因此在过去,豹猫也被称为“钱猫”,跟豹子被称为“金钱豹”是一个原理。

绝大多数的小型猫科动物的外形都是相似的,比如野猫、渔猫、虎猫、黑足猫等等,怎么区分豹猫呢?

豹猫耳朵大而且尖,耳背呈黑色但带有白斑,从内眼角到鼻部有两道明显的白色条纹,眼角内侧到耳基部则有两道黑色条纹。

被称为“小老虎”,比家猫凶猛得多

在当下我国南方森林普遍缺乏大型食肉动物的前提下,豹猫俨然成为了主流的食肉动物。它的体型虽然小,跟家猫差不多,但却异常凶猛。

如果说孟加拉豹猫在宠物猫里面算是比较凶的了,那么野生豹猫则比它还要凶猛得多,因此豹猫也被称为“小老虎”。

事实上豹猫也的确担得起“小老虎”这个称号,在它的栖息地里面,绝对是称王称霸的存在,一众小型动物,都是它的捕食目标。在一些区域里面,人们往往也将豹猫叫作“石虎”。

在过去,豹猫广泛存在于我国大部分地区,数量非常庞大,甚至成了我国传统外贸出口的重要裘皮之一。

比如在20世纪六七十年代间,每年都有几十万只豹猫被捕杀,根据专家的预估,彼时全国豹猫的数量,达到了百万之巨。然而在80年代过后,豹猫的数量下滑厉害,不少省市里它们甚至成为了濒危物种。

2000年时,豹猫被定为“三有”保护动物,而就在过去的2021年,根据国家新发布的公告,豹猫已经升级为国家二级保护动物了,意味着保护力度的增加,私自捕杀豹猫的惩罚力度也会更大。

喜在水边出没,擅长偷袭猎物

豹猫对环境的适应性还是很强的,无论是山地林区、郊野灌丛,还是林缘村寨附近,即便是一些人工林里面,它们都能很好地生存下去。

豹猫营独居生活,昼伏夜出,白天一般躲在树上、石缝中休息,到了傍晚则出来活动。水塘边、河边等是豹猫经常出没的地方,因为这些区域,也是一些小型啮齿类、鸟类、两栖类经常出现的地方。

豹猫有很强的攀缘能力,在树上也能行动自如,而且也擅长游泳。

在水边觅食的过程中,豹猫往往会先潜伏起来,利用自己身上的伪装色,与环境很好地融为了一体。等到猎物靠近自己伏击圈的时候,就一下子冲出去,将猎物咬死。

由于豹猫的猎物基本上都是一些老鼠、松鼠、蛙类等等,狩猎这些小动物不需要太多的战斗技巧,只需要足够快、足够灵活即可。

除了捕食野生动物之外,一些生活在村寨附近的豹猫,也会趁着夜色偷偷潜入村庄,盗食鸡鸭等家禽,因此豹猫在我国不少农村地区,也被称为“抓鸡虎”,其偷鸡的本领,不输黄鼠狼。

“深圳对豹猫的宠爱”

深圳对豹猫是绝对宠爱的,这点毋庸置疑,因为几乎每每有关于豹猫的新闻出现,都能引起大量的关注。为了更好地保护豹猫,深圳直接在公路上修了一座天桥。

可能有些司机会感到疑惑,在连接深圳大鹏新区和南澳的坪西公路上,有那么一座被茂密植被覆盖的天桥横跨在道路两旁,这里没什么人,显然不是供行人使用的,为何要造这么一座天桥呢?

实际上这是供豹猫等众多野生动物使用的,生物学上将类似的供野生动物使用的通道称为“生态廊道”,对保护野生动物有着重要的意义。

深圳这座高架桥,北接排牙山,南连七娘山,将原本被道路分割成两块的栖息地,重新连接了起来,使得野生动物们能够自由穿梭而不受车流影响,有效地降低了“路杀”的现象的发生,同时有助于不同地区豹猫的种群交流,对种群发展有很大的作用。

这条生态廊道建立并投入使用之后,人们就曾拍到过豹猫在上面大摇大摆地走过。