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刘铭传:不仅使敌将心力交瘁致死,还首次将台湾升为行省?

1883年,中法战争爆发。清政府为了维护台湾稳定,急需任命一位督办台湾事务大臣,筹备抗法。李鸿章向曾国藩推荐了三个书生,曾国藩为了测验他们中谁的品格最好,就故意约他们在某个时间到曾府去面谈。

可是时间到了,曾国藩却故意不出面,让他们在客厅中等候,暗中却仔细观察他们的态度。只见其他两位都显得很不耐烦似的,不停地抱怨;只有其中一个人安安静静、心平气和地欣赏墙上的字画。

后来曾国藩考问他们客厅中的字画,只有安静欣赏字画的书生能答得出来。结果曾国藩推荐他为台湾总督。

他就是刘铭传

刘铭传,于1836(道光十六年)丙申出生在安徽合肥西乡大潜山下之蟠龙墩,世代为农,在兄弟中最小,排行老六。由于年幼时染天花,脸上留有“陷斑”,被人称为“六麻子”或“幺麻子”。

十一岁时,其父及两个哥哥相继去世,刘铭传只能与母亲相依为命。为了维持生计,他暗地里加入贩卖私盐的团伙,之后干脆打家劫舍。

一次,他将当地一个收租的地霸杀死,召集了几百名穷苦青年。而其母亲却惊吓而亡。随着太平军和捻军的势力逐渐壮大,刘铭传的小部队被朝廷。

之后,刘铭传率部加入李鸿章的淮军,凭着战功很快擢升为直隶提督,成为淮军名将。

据说,法国人获知刘铭传任台总督后,决定在海上“干掉”他。到了上海后,刘铭传假装十分害怕,还调来水师船只保护自己。

法国人认为刘铭传是个懦夫,根本没有胆量前往台湾督师。就在法国人放松警惕时,刘铭传早已趁着一个风雨交加的夜晚,坐船抵台了。

抵达台湾后,刘铭传发现那里的防务十分薄弱,不仅装备极差,而且守岸炮台火炮又少得可怜。

尽管有四十营、二万多人的军队,守卫的海疆却长达二千余里。时任台湾道台刘H又将三十一营部署在台南,只部署九营在台北。这一弱点早就被法国人掌握。

刘铭传抵台仅五天,法国舰队副司令利士比就率五艘军舰逼近基隆。

当时基隆仅有八百守军、五门固定炮。

法国舰队趁清军还没准备就开始进攻,很快就摧毁了清军炮台和火药库。

刘铭传不得不连夜查看地形,制定诱敌深入的战术。

次日,他命令除少数人固守海岸小山制高点外,其他人全部埋伏在后山。法军以为昨天将清军打散了,就从军舰上冲下来,十分轻敌。

当法军靠近埋伏圈时,刘铭传立即率军杀出来,法军惊呆了,根本没想到会有清军敢杀出来,纷纷丢盔弃甲,哪里还有心思抵抗?

刘铭传首战获胜,“生擒法人一名,死伤不下百余,抢来座旗一面,乘势破其山头炮台,得炮四尊,帐房数十架,洋衣帽甚多”。

朝廷特意拨款三千两白银进行犒军。

利士比再次组织军队进攻基隆,但面对刘铭传的“铁桶阵”,法军不能前进半步。

法军舰队总司令孤拔恼羞成怒,决定兵分两路,向基隆、淡水同时发起进攻,想两面对清军进行施压,迫使清军投降。

腹背受敌的刘铭传,不得不将有限的军队分别派往基隆、淡水作战,他亲自指挥基隆战斗。

实际上,法军的主攻方向还是在基隆,尽管几千名士兵一起发起猛烈的进攻,但每次都被刘铭传奋力抵抗回去。

下午,孤拔突然集中攻打清军的薄弱环节--淡水。刘铭传获知淡水告急,立即弃守基隆,炸毁煤井,转移机器,驰援淡水。

可是基隆守军不愿撤退,刘铭传大怒,呵斥道:“不舍基隆,台北不能保也。吾意已决,罪谴吾自当之。有违令者斩!”

不久,基隆失守。朝廷大为不满,训斥刘铭传。

可是,刘铭传仍坚守淡水,使法军不能前进半步。

10月8日,当四五百法军进入清军埋伏圈时, “敌兵三面受敌,狂奔败北”。当场击毙三百余名,其余全部溃逃。孤拔不得不承认“淡水失败严重”。由于在基隆进退两难,孤拔最后因为疾病死在澎湖,结束了他的一生。

光绪十一年(1885)五、六月时期,法军停止侵略台湾。

由于刘铭传的建议,同年,慈禧太后发布“圣旨”,将福建巡抚移驻台湾。翌年,决定将台湾改建为行省