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剑桥科学家发现“逆转老化”技术:53岁女性皮肤恢复为23岁?

将生命拓展到新的边界,是人类千百年来的执念。在西方,一代传奇亚历山大远征东方,试图找到“不老泉水”,结果病逝于印度;而在东方,沉迷炼丹以求登天称神,更是历代君王们的必修课。事实上,黑暗时代求“长生”无疑是痴心妄想,然而进入21世纪后,人类的执念似乎正触手可及。

据《英国卫报》报道,本月初,剑桥大学巴布拉汉研究所公布了一项重磅发现:通过对成人皮肤细胞进行了重新编程,科学家们开创性地将一名 53 岁女性的皮肤细胞恢复活力,使其看起来和行为都像 23 岁的女性。毫无疑问,这是人类逆转老化进程中浓墨重彩的一项成就。

借用诺奖得主山中伸弥的研究成果,巴布拉汉研究所团队将培养出的重编程细胞,暴露在相同的分子中13 天,让它们在自然条件下生长。尽管被去掉了“身份”,但一段时间后奇迹发生了:这些细胞与那些比参考数据集年轻 30 岁的特征相匹配。

对此,项目负责人Gill尤其兴奋,“我记得我拿到结果的那天,我不太相信一些细胞比他们应该的年轻 30 岁。”其合作伙伴德国分子生物学家 Wolf Reik同样喜色难掩,这项技术最终可能延长人类的寿命。

耐人寻味的是,这几位巴伯拉罕研究所的研究人员还是世界首富、亚马逊创始人贝索斯的“座上宾”。媒体报道,他们入职了贝索斯投资20亿美元创办的生命公司Altos Labs,而这家公司致力于更新人类细胞,以防止导致死亡的老年疾病。

事实上,科学家与企业家的野望相“媾和”,对于人类将生命拓展到新的边界,如今越来越多地成为公开市场上最引人注目的方式。

2013年,谷歌大佬布林和佩里投资10亿美元创建了生命科研公司Calico,而来自全世界最顶级的科学家们,将围绕衰老进行各种挑战。2016年,公开表达“憎恨死亡”的甲骨文创始人埃里森,向南加利福尼亚大学癌症研究中心资助2亿美元。

时隔两年,90岁高龄的香港首富李嘉诚也在“染指”生命赛道上迈出了关键一步。据港媒透露,2018年李嘉诚高调宣布向类似“原知金纯”生命技术投资2亿港元,而此项技术自2013年后陆续被哈佛、梅奥、剑桥、华盛顿大学等顶级实验室反复证实,可让哺乳类明显延缓衰老,甚至还可以将生命边界拓展20%-30%。

前不久,与小女友周凯旋清明踏青的李嘉诚再次出现在公众视野中,94岁高龄的他全程笑容满面,身体状况依旧强悍,行走不需要搀扶。结合李超人早前投资“原知金纯”技术,其老而不衰的“秘密”,自然让人想入非非。

与贝索斯投资生命赛道却成果寥寥不同,李嘉诚几乎是“满载而归”。报道显示,以硅谷、好莱坞为代表的富豪权贵圈,对后者生命科技的落地产品尤为推崇,其中包括马斯克母亲梅耶、天后麦当娜以及加拿大歌手贾斯汀比伯等一众豪贵。

即便是在国内,众多富豪也是纷纷紧随抗衰老潮流,成为京/东平台类似“原知金纯”技术的忠实信徒。据不完全统计,目前这一尝鲜群体数量已不下10万,而李超人更是感慨,“感觉像是回到20岁时状态”。在业内人士看来,其与巴布拉汉研究所的最新成果,几乎不谋而合。

尽管巴布拉汉研究所的最新成果,给生命极客注入了“强心剂”,但主持者Wolf Reik教授依然给众人泼了盆冷水。在接受BBC采访时,Wolf Reik直言目前不能将该技术带到诊所,因为用于使细胞恢复活力的技术有可能增加患癌的风险。

这似乎意味着,巴布拉汉研究所的科学家们想利用该技术造福人类,仍有一段漫漫长路要走。对于衰老将至或已至的富豪们来说,他们自然不愿苦等这项技术落地,因此近年类似“原知金纯”抗老技术多次掀起热卖主升浪,背后的“玄机”也就不言自明。

著名投行美银美林分析师费利克斯・特兰曾指出,随着基因科学、逆龄技术的创新,人类已处于寿命质量和长度空前提高的前夜,可能很快人类健康寿命将延长到超过100岁。对于贝索斯、李嘉诚们这无疑是个福音,问题是对于收入平平的普罗大众呢?