高丽国毁于两派之争,李成桂成最大赢家

1388年,大明在原双城总管府之地设置铁岭卫,并发文告知高丽。高丽国王王大为不满,就与重臣崔莹密议发兵辽东,但遭到大将李成桂极力反对。

同年四月,王命曹敏修和李成桂出兵辽东。朝鲜军过了鸭绿江后,李成桂感到行军十分困难,加上粮草接济不上,于是请求回师,王不许。

于是,李成桂劝服同僚曹敏修,毅然从威化岛回军,抵达开京(开城)时,以“清君侧”为名,发动军事政变。

李成桂,出生于高丽王国一个显赫世家,其父李子春官至朔方道万户兼兵马使。自幼擅长骑射,显赫的出身加上天生的武将气质,使他的仕途十分顺畅,先后继任东北面元帅知门下省事、守门下侍中。

实际上,和崔莹相比,李成桂并没有多大优势。尽管都武将出身,都曾率军为高丽立下赫赫战功,但高丽王朝显然宠信崔莹要多一点。

主要还是两人的立场、所代表的势力不一样。李成桂逐渐成为士大夫的新兴势力,而崔莹则是旧贵族的势力代表。加上高丽末期国王王墨守成规,并不希望改革派的兴起,重用旧贵族。

不过,新兴士大夫势力快速发展,与旧贵族之间的矛盾也越来越大,最终一发不可收拾。

掌握高丽政权的李成桂,将崔莹流放到忠州,之后又被将他回开京处死。据说临刑前,已七十三岁的崔莹面不改色,十分坦然,大显武将本色。

因朝中旧贵族还很多,李成桂还不敢公开夺位。他又先后拥立了两个高丽国王作为傀儡兼过渡。为了扫清高丽旧势力,确立自己的统治地位,李成桂发动了一场规模巨大的土地改革,在立足未稳之时就进行范围深度如此之大的改革,显然是一场政治赌博。

幸运的是,他侍奉明朝为正朔,外交关系做足,旧贵族无法获得外部支援,逐渐退出朝鲜的政治舞台。

1392年(明洪武二十五年),李成桂将高丽末代王恭让王赶走,夺取了高丽政权,建立李氏王朝。朝鲜王朝建国初期与明政权的关系,在朝中交往关系中固然极为重要,但朝鲜与女真之间的关系,在当时的朝鲜外交关系史中更占有重要的地位。

李成桂奉行“事大”外交,奉明朝为“正朔 ”,向大明称臣纳贡,表示:“谨当始终如一,益殚事上之诚,亿万斯年,恒贡祝厘之恳”,他甚至“请更国号”为“朝鲜”。

不过,在领土方面,李成桂却延续了高丽王朝的北扩政策,乘明初统治不稳定,无暇顾及女真地区之机,加大了对女真诸族的绥抚工作,向朝鲜半岛东北部和鸭绿江中上游一带女真地区极力拓展领土,逼迫该地区的女真人臣服于朝鲜。

李朝初期对女真人的政策,继承了王氏高丽的传统,既有武力镇压征服手段,又有授予官职招安怀柔之策,于是原元代合兰府(今朝鲜咸镜南道的咸兴南五里)等辖区的部分女真人相继归附李氏王朝。

此后,朝鲜的三个国王都奉行积极的北拓政策。

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