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昆虫变革食物链,10家值得关注的昆虫公司

编者按:

随着人口的增加和饮食结构的调整,人类对动物蛋白的需求在迅猛增长。那么如何才能满足日益增长的需求呢?这一问题的答案可能是昆虫

今天,我们特别关注 10 家昆虫行业的公司。希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来一些启发和帮助。

① 昆虫行业

很多人都把昆虫简单地看成害虫,认为它们只会吃庄稼和带来像疟疾这样的疾病。虽然有时确实如此,但多年来昆虫也为科学家们带来了诸多灵感。生物技术公司和研究人员正在运用这些昆虫知识,为人类和动物创造全新的、可持续的食物来源,以及创造用于种植其他食物的肥料。

甚至,昆虫还被用于制作包装材料、生物材料、胶水等。一些科学家还发现了可以吃掉塑料的飞蛾幼虫,还有研究正在探索如何重新利用蜘蛛毒液以治疗疼痛或制作用于植物的杀虫剂。

当前,越来越多的生物技术公司正在涌入昆虫领域。今天,我们将特别介绍 10 家值得关注的昆虫公司。

② 公司1:Algenex

José Escribano 于 2005 年创立了 Algenex 公司。Algenex 公司位于西班牙马德里,其通过使用昆虫和昆虫细胞来生产用于药物开发、疫苗和诊断的蛋白质。

目前该公司有两款主打产品:CrisBio 和 TopBac。CrisBio 产品已经获得了 EMA 的认证,它使用甘蓝蠖度尺蛾蛹作为活体生物反应器,来生产药用蛋白。

活体昆虫可以调节自身的温度和氧气水平,使它们比细胞更容易进行大规模生产。具体地,该公司使用一种对人类无害、经过基因工程改造后可用于生产蛋白的改良版杆状病毒来感染蛾蛹,从而使蛾蛹可以在不到一周的时间内产生大量蛋白质。

而 TopBac 产品则是一段 DNA 序列,其包含了在细胞内表达某些基因所需的指令,可以用来提高昆虫所产出的蛋白质的产量和质量。

该公司目前已经用这套昆虫体系生产了 200 多种用于人类和动物诊断治疗的药用蛋白。

2019 年,Algenex 公司完成了 400 万欧元(约合 2783 万元人民币)的 A 轮融资,随后又在 2020 年完成了 875 万欧元(约合 6088 万元人民币)的 B 轮融资,Columbus Venture Partners、Chamberí Ventures 和 Vita Advisory 等机构都投资了该公司。

③ 公司2:?nsect

?nsect 公司由一群科学家和环保人士于 2011 年在法国巴黎成立。该公司以可持续和环保的方式,利用昆虫生产用于制造动物/鱼类食品和化肥的高蛋白产品。

该公司创造了一种可垂直生产黄粉虫幼虫的技术。2019 年,?nsect 公司在 C 轮融资中筹得 1.1 亿欧元(约合 7.64 亿元人民币)用于建设世界上最大的自动化昆虫农场,这是美国之外农业技术史上最大的融资金额。

2020 年,这笔资金扩大到了 3.43 亿欧元(约合 23.83 亿元人民币),使该项目总资金达到约 3.91 亿欧元(约合 27.16 亿元人民币)。2021 年,该公司收购了荷兰黄粉虫养殖公司 Protifarm,以扩大其在欧洲的影响力。

2021 年 1 月,欧盟食品安全局得出人类食用黄粉虫是安全的结论,这进一步推动了 ?nsect 公司进入人类食品市场。

上个月,?nsect 宣布启动一项研究这些昆虫遗传学的工业计划。该计划旨在将不同领域的专业知识汇集在一起,开发出更好的表型和基因分型工具,以及更有效的工业流程。

④ 公司3:Oxitec

Oxitec 公司是从牛津大学衍生出来的公司,成立于 2002 年。该公司通过对蚊子进行基因工程改造,使其携带自我限制的基因,从而来控制像疟疾和登革热这样的疾病。当前,该公司声称已在巴西、印度和巴拿马等地成功减少了携带疾病的蚊子数量。

自成立以来,Oxitec 公司已经实现了业务拓展,并将类似的技术应用于其他攻击作物的害虫,比如菜农的烦恼――小菜蛾,以及豆金翅夜蛾和草地贪夜蛾。该公司称,这项技术与化学杀虫剂不同,它的优点在于不会杀死蜜蜂和其他无害的昆虫。

2015 年,Oxitec 公司被美国 Intrexon 公司收购,并作为独立子公司运行。2020 年,Intrexon 公司将 Oxitec 和其他非医疗资产卖给了另一家名为 Third Security 的美国公司。

⑤ 公司4:Protix Biosystems

Protix 公司由 Kees Aarts 和 Tarique Arsiwalla 在 2009 年创立。该公司通过使用高科技控制系统、人工智能、育种程序和机器人技术,利用黑水虻的幼虫,生产脂类、蛋白质和果酱。该公司还计划要进一步扩展到蟋蟀、蝗虫和黄粉虫。

该公司于 2019 年在 Bergen op Zoom 开设了第一家工业规模的工厂,用于为宠物、鸡和鱼制作营养食品,并在市场上推出了多种动物食品。该公司还利用其工业生产过程中的副产品生产化肥。

2018 年,Protix 公司开始与动物育种专家 Hendrix Genetics 合作,最近,该公司宣布他们已经成功培育出具有更大幼虫的黑水虻,这将提高其昆虫养殖场的产量。

近期,Protix 公司获得了 BNP Paribas、Monaco Asset Managemen 和 Luxembourg-based European Circular Bioeconomy Fund 的 5000 万欧元(约合 3.47 亿元人民币)的投资。目前,该公司已经积累获得了超过 1.2 亿欧元(约合 8.34 亿元人民币)的资金。

⑥ 公司5:Tebrio

Tebrio 公司的前身是 MealFood Europe,由 Adriana Casillas 和 Sabas de Diego 于 2014 年创立。与 ?nsect 类似,Tebrio 公司专注于将黄粉虫幼虫转化为具有多种用途的不同成分。

Tebrio 公司目前主要有三类产品:可持续的鱼类、宠物和动物饲料;用于植物的生物肥料,也可作驱虫剂;以及从昆虫中提取的壳聚糖,用于制造可溶于水的生物降解塑料。此外,壳聚糖还可以用于水处理,作为凝固剂的成分,或作为敷料和绷带的抗菌成分用于医疗用途。

2020年,该公司完成了由 Caixa Capital Risc 和西班牙国家工业技术发展署(CDTI)共同领导的 A 轮融资。虽然该轮融资的总金额没有披露,但 Tebrio 宣称这笔现金将使该公司能够进行一个 5000 万欧元(约合 3.47 亿元人民币)的昆虫育种项目。

⑦ 公司6:Smart Resilin

Smart Resilin 是一家成立于 2017 年的以色列生物技术公司,以节肢弹性蛋白作为产品驱动力。节肢弹性蛋白是一种类似于橡胶的蛋白质,存在于大多数昆虫的外皮中,可以让昆虫的翅膀摆动,从而帮助它们远距离跳跃和飞行。

该公司从耶路撒冷希伯来大学分离出来,其创始团队包括材料科学家和连续创业者 Oded Shoseyov 教授。Oded Shoseyov 现在是该公司的 CSO。该公司的研究人员成功地确定了生产节肢弹性蛋白的遗传机制,并设计了细菌来生产这种蛋白质。

实验表明,节肢弹性蛋白在工业上非常有用。例如,作为胶水添加剂,节肢弹性蛋白提高了弹性和疲劳强度。该公司还计划开发其他应用,如制造训练鞋。此外,节肢弹性蛋白具备可生物降解、可持续、可堆肥等特性,这些特性对消费者而言,很有吸引力。

⑧ 公司7:Hexafly

Hexafly 是另一家专注于黑水虻幼虫的公司。该公司给它的昆虫喂食来自酿酒厂的废料,因此该公司的工厂完全不产废物。Hexafly 公司由 Alvan Hunt 和 John Lynam 创立,总部设在爱尔兰,是该国唯一一家垂直昆虫农场。

Hexafly 公司从水虻幼虫身上提取蛋白质和油,并用晒干的虫体来制作动物和鱼类饲料。该团队还制造出了“Frass(蛀屑/幼虫的粪便)”,一种植物天然肥料,可以作为杀虫剂,减少蚜虫造成的损害。

Hexafly 公司在 2018 年完成了 220 万欧元(约合 1524 万元人民币)的种子轮,此后又建立了一个试验工厂,并获得了 300 万欧元(约合 2079 万元人民币)的 A 轮融资。

⑨ 公司8:Norbite

Norbite 公司由 ?nsect 公司的前 CTO/CSO Nathalie Berezina 在 2020 年创立。该公司的成立基于一项关于大蜡螟幼虫的研究,该研究观察到大蜡螟幼虫能够吃塑料。

虽然最初观察到吞食塑料的大蜡螟幼虫是一个偶然,但现在已经证实:大蜡螟幼虫可以吃掉大约 80%的塑料,包括聚乙烯和聚苯乙烯,这些塑料的化学配方与它们通常食用的蜡相似。

虽然对 Norbite 来说这为时尚早,但它们还是希望在五年内建立一个能够处理 3 万吨塑料的工厂。许多工业生物技术公司在扩大规模时都会遭遇巨大挑战,Norbite 公司需要克服技术和经济障碍,以大范围地培育这些昆虫,使其塑料降解的方案成为负担得起的现实。

⑩ 公司9:BioPhero

BioPhero 公司由 Irina Borodina 于 2016 年创立,衍生于丹麦技术大学。该公司利用酵母发酵技术生产安全可持续的杀虫剂替代品,其构成与昆虫信息素相同。将信息素应用于农作物可以掩盖雌性昆虫用来吸引雄性的信息素,从而阻止它们交配。

该公司目前使用的信息素主要针对四种害虫:棉铃虫、小菜蛾、稻螟蛾和草地贪夜蛾。

去年 3 月,BioPhero 宣布获得 1560 万欧元(约合 1.08 亿元人民币)的 A 轮融资,由 DCVC Bio 牵头,FMC Ventures 以及现有投资者 Syngenta Group Ventures 和 Novo Holdings 等均有参与。

? 公司10:Sib

Sib? 是一个哥斯达黎加神灵的名字,它教导人类与自然协同工作。而这家名为 Sib? 公司则是由哥斯达黎加人 Daniela Arias 和 Alejandro Ortega 于去年在荷兰成立的,目前处于筹集种子资金的阶段。

Sib? 公司专注于开发和供应昆虫基食品原料以及来自蟋蟀和黄粉虫的水溶性蛋白质。该公司在哥斯达黎加进行昆虫养殖,在荷兰林堡的 Brightlands Chemelot 校区进行昆虫的技术加工。

其具备的 Entowise 技术,可以从昆虫粉末中分离出营养成分,如蛋白质、脂肪和胞嘧啶。该技术十分精确,甚至可用于从昆虫中提取出 B12 这样的维生素。

原文链接:

https://www.labiotech.eu/best-biotech/insects-biotechs-europe-industrial/

作者|HELEN ALBERT

编译|Johnson