被马斯克坑了?倒霉的OneWeb又找印度签约

2022年4月20日,OneWeb在其官网上发布了一个比较震撼的消息:

OneWeb agrees satellite launch programme with New Space India

OneWeb与印度达成的卫星发射计划

估计关注这个事件的朋友应该都有点懵逼,因为此前大家的判断都是印度尽管从理论上来分析也能发射,但OneWeb选择印度的概率极低,特别是OneWeb已经和SpaceX达成协议的情况下!OneWeb和SpaceX谈崩了吗?印度ISRO火箭的布朗运动治好了吗?

俄欧交恶的牺牲品:OneWeb成炮灰!

2022年的航天界,最惨的新闻一定是OneWeb莫属,要是你不了解,那么看上几条新闻你就知道这公司可能在2023年还要继续惨!

2022年4月12日,俄罗斯卫星通信社报道,俄罗斯航天集团总裁德米特里・罗戈津表示,集团将以非常优惠的条件开放给对俄罗斯友好国家的火箭发射业务,而所使用的火箭则是OneWeb公司已经付过钱的联盟火箭!

什么意思?俄罗斯用OneWeb付过钱的火箭拿来发射人家的卫星,还打算以优惠价推销!OneWeb实在是惨到了几点,不过到底是OneWeb惨还是俄罗斯黑?各位还得了解下前情:事情是这样:

俄乌冲突以后,整个西方对俄罗斯疯狂制裁,其中就包括OneWeb的大股东英国,跟在美国屁股后面上蹿下跳好不欢实,这俄罗斯真是气得钢牙咬碎,怎么办?

3月2日,俄罗斯出大招了,要求OneWeb解释清楚在3月5日发射的卫星是否存在军事用途,否则将拒绝发射,似乎商业发射排除军用这是惯例,俄罗斯拿OneWeb开刀就是冲着背后的大股东英国政府去的,因为OneWeb在2020年11月该公司申请破产重组,由英国政府和印度跨国公司Bharti Global领导,各自持有公司42%的股权。

OneWeb是否存在军用这是个疑问句,但SpaceX的星链军事用途估计大家都见识到了!战时通信保持,这个在通信系统被击毁的情况下实在太重要了,而且近地轨道卫星很难被击毁,也非常难干扰,因此同为近地轨道通信星座的OneWeb没有军事用途鬼才信,就在大家纠结OneWeb到底怎么办时其董事会的决定还是让大家佩服其硬气:

3月3日,OneWeb 董事会已投票决定暂停Baikonur的所有发射。

所以本来还等着与OneWeb董事会扯皮一阵子,结果人家干脆就自绝后路,让俄罗斯的一大堆口水稿子准备了个寂寞,本来想调戏一番,结果人家三下五除二就范了,实在索然无味。

但这些准备发射的联盟号火箭OneWeb已经付过费,而且已经制造出来存放在拜科努尔发射场,西方都全方位制裁了,要俄罗斯退回费用显然是不可能的,况且还是OneWeb公司违约在先。

所以罗戈津才宣布了这些火箭将以“白菜价”帮友好国家发射的决定,不过这OneWeb的惨才刚刚开始而已,似乎最近还出不了头,也许将延续到2023甚至2024年!

OneWeb和印度合作,因为SpaceX价格暴涨?

OneWeb和SpaceX一样是个近地轨道通信星座,规模为648颗(WIKI资料),已经发射了428颗,本来在2022年和俄罗斯的合同是总共发射200多颗,时间与数量如下表:

俄罗斯的联盟号火箭撂挑子不干了,但OneWeb还是要干呢,毕竟公司存在就是求财的,OneWeb的通信星座已经完成66%,现在不干实在是太可惜了,所以满世界找发射公司,本以为很容易找,结果全球商业火箭发射领域正处在转型期,不是准备退役就是发射满负荷,谁都帮不上忙,不过当大家都准备看OneWeb好戏的时候,却意外的看到OneWeb和竞争对手SpaceX搭上了关系:

2022年3月21日,OneWeb官网宣布一个“令人振奋”的消息:

OneWeb to resume satellite launches through agreement with SpaceX

Agreement will enable OneWeb to resume its launch programme and complete satellite constellation for industry-grade secure connectivity around the world.

OneWeb将通过与SpaceX的协议恢复卫星发射

协议将使 OneWeb 能够恢复其发射计划并完成卫星星座,以实现全球工业级安全连接。

OneWeb的首席执行官Neil Masterson表示:

“我们感谢SpaceX的支持,这反映了我们对太空无限潜力的共同愿景。有了这些发射计划,我们有望完成我们完整的卫星舰队的建设,并在全球范围内提供强大、快速、安全的连接。”

SpaceX实力确实很不错,这里有张2021年的发射数量汇总图,SpaceX排在了全球第一名,一家私营企业居然走在了国家队的前列:

OneWeb搭上了竞争对手SpaceX这条线,这大家都“松了一口气”,这个倒霉孩子终于有着落了,至少有人帮它把卫星折腾上天,不会死在半道上了!

但4月20日当天OneWeb和印度达成发射协议又把大家给闹懵逼了,这印度在商业航天发射领域可是个新手啊,火箭和导弹的布朗运动经常发生,而且GSLV也是全球“重型”火箭中发射能力垫底的,当然OneWeb绝对可以找印度的,但为什么和SpaceX达成协议了还要在印度发射呢?

价格太高还是另有隐情?

OneWeb在公开和印度签署合约的页面上提到了SpaceX,不过只有一句话,不涉及任何感情色彩:

his launch contract follows a separate agreement between OneWeb and SpaceX to enable the company to resume satellite launches, announced in March 2022.

该发射合同遵循OneWeb与SpaceX之间的单独协议,以使公司能够恢复卫星发射,该协议于 2022年3月宣布。

尽管我们不了解个中缘由,但马斯克在OneWeb与俄罗斯航天撕破脸皮后的发的几条推文很是耐人寻味:

3月14日,马斯克发推文称物价上涨,SpaceX压力很大;

3月21日,SpaceX宣布发射价格大幅上调:

猎鹰9号的发射服务从6200万美元涨价至6700万美元;

重型猎鹰的发射服务则从9000万美元涨价至9700万美元;

我们不知道OneWeb和印度之间的协议是否和涨价有关,或者也可能是因为和SpaceX之间的竞争关系导致OneWeb必须寻找另一个备胎,或者干脆就是因为价格原因,选择了报价更为低廉的印度New Space India!

那么问题来了:印度的GSLV性能到底如何?

印度航天执行发射任务的火箭主要有两种,一种是极地卫星运载火箭(PSLV),另一种是地球同步卫星运载火箭(GSLV),前者的LEO(近地轨道)运载能力只有3.8吨,显然无法满足OneWeb的需求,而GSLVMark III的性能参数如下:

高度:43.43 米

直径:4米;

起飞重量:640吨;

LEO轨道运载能力:10吨;

近地轨道运载能力达到了10吨,看起来似乎不错,按载人航天要求7~8吨的飞船来看也是能完成了,难怪印度一只嚷嚷着要实现载人飞船上太空,这火箭还真是具备了,不过有一个真相不得不聊聊:

GSLV,全球“重型运载火箭”性能垫底

光看LEO的运载能力确实有点不太好区分,但要是对标一下性能差不多火箭,你一定会发现印度这GSLV火箭简直就是个渣渣:

火箭全重高达640吨,LEO(近地轨道)运载能力10吨,不如全重只有459吨的长征三号乙火箭,猎鹰9号火箭全重549吨,LEO能力22.8吨,差得可不是一星半点,几乎就是数量级的差异。

另外报价还比猎鹰9号 v1.2(LEO运载能力15.6吨,价格5000万美元)要贵,GSLV MK III的报价为5100万美元,也比中国的长征三号乙(LEO运载能力11.5吨,报价4000万美元)也贵。

由于ITAR(International Traffic in Arms Regulations)(国际武器贸易条例)的限制,OneWeb无法让中国帮忙发射,而印度这个三脚猫火箭显然有些掉价了,充其量只能算解决了有没有的问题。

另一个问题是GSLV III到现在只进行过4次成功发射,不过我们仍然希望GSLV III不要把OneWeb这个倒霉孩子的火箭送入印度洋,要不然那实在是太惨了。

延伸阅读:GSLV III的运载能力为何会垫底?

GSLV III的载荷比例只有可怜的0.65%,各位可能无法想象印度这GSLV III火箭的运载能力会那么差,但其实看过下面这张照片估计就明白了:

各位发现问题了吗?GSLV III火箭起飞的时候中间这个发动机是关的!!!它的一级火箭就只有旁边这两个固体助推器,起飞推力严重不足,而且还有一个超级奇葩的设定:

一级火箭点火后114秒时,固体火箭推力下降导致加速度下降,此时将启动L110常温液体火箭。然后固体火箭与液体火箭共同运行14秒后固体火箭关机,第140秒固体火箭抛离。液体火箭继续推进至第313秒时也被抛离。

这个火箭有一个超级奇怪的地方就是一级火箭点火114秒后L110才启动,两者一起飞行14秒,到140秒后固体火箭抛离。114秒+14秒=128秒,但固体火箭140秒后才抛离,怎么回事?都已经变成尸体了还要在火箭上挂12秒?

笔者实在无法理解这个设置,是要让固体火箭再努力贡献最有一克推力吗?但问题是固体火箭的壳子也是非常重的(10,600千克一个,两个超过20吨),这尸体挂着是啥意思?种花家能想到的就是GSLV III的结构设计存在缺陷,如果过早脱离可能会造成全箭固有频率出现改变发生共振,只有等低温液体火箭烧掉一些后再脱离,那样才可以确保火箭平稳上升。

当然笔者也不知道猜测是否正确,各位行家也许可以留言分析下,这GSLV III到底是怎么回事,至于一箭多星的技术,印度已经成功发射过一箭104星(数量全球第一,印度人最喜欢这玩意儿),似乎应该没问题,但这个多星技术是否能令东家OneWeb公司满意就不知道了,恭喜印度朋友签得大单!(完)

参考:

https://spacenews.com/oneweb-signs-contract-to-launch-satellites-from-india-in-2022/

https://oneweb.net/resources/oneweb-agrees-satellite-launch-programme-new-space-india

https://oneweb.net/resources/oneweb-resume-satellite-launches-through-agreement-spacex

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