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“小强生物”水熊的克星是蜗牛黏液,很容易被窒息死亡!

        水熊被认为是地球上最顽强的生命形式之一,但近期科学家发现了它们的“克星”,蜗牛黏液会让它们窒息死亡。由于水熊体型微小,依靠自己仅能爬行一小段距离,它们的爪子很小,解剖结构与毛毛虫和土虱相似,它们需要水才能生活下来。

在缺水状态下,水熊可以进入一种脱水状态,它甚至能够承受长达几年的完全脱水,直到再次遇到水。此外,水熊还能在冰冻条件下存活几年,在没有氧气、暴露在太空辐射下也能顽强生存。

但是研究人员表示,蜗牛黏液虽然对水熊是致命的,但也是它们的“交通工具”,当水熊附着在蜗牛壳上,可以旅行至较远的距离。目前,研究人员进行了一项特殊实验,揭晓了水熊的致命弱点,研究人员将几只水熊放在培养皿中,然后对它们脱水,这样它们就会进入脱水保护性状态。

7天之后,再将蜗牛放入培养皿中,让它们与水熊共处1分钟,水熊会主动爬到蜗牛身体上,吸收蜗牛黏液。随后研究人员将蜗牛移走,再进行补水,每隔3小时和24小时观察它们的活动迹象。98%未接触蜗牛黏液的水熊都存活了下来,相比之下,被蜗牛黏液覆盖的水熊仅有34%存活了下来。

水熊是一种微型水栖生物,尽管它们很小,却能够在地球和太空的恶劣环境中生存下来,科学家称,这种特殊能力有助于保护宇航员。水熊被认为是世界上生命力最顽强的生物之一。

图A显示接触蜗牛黏液30分钟后,活动、死亡和静止的水熊百分比;图B显示接触蜗牛黏液3个小时后,活动、死亡和静止的水熊百分比;图C显示接触蜗牛黏液24小时后,活动、死亡和静止的水熊百分比。结果显示,水熊接触蜗牛黏液24小时后,死亡率达到61%,主要是被窒息而死。