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在位27天即被废黜,“汉废帝”其实并不废

历史上,有一些人似乎生不逢时,天生就是悲剧人物,西汉第9位皇帝刘贺就是其中一位。他在位只有27天,宝座还没坐稳,就遭到废黜。原因居然是,他在27天内做了1127件坏事!而他的名字甚至成为昏君的代名词,最后连个通常皇帝死后被评的“谥号”都没有!到底是怎么回事?

据《汉书》记载,刘贺是大名鼎鼎汉武帝刘彻的孙子,祖母同样大名鼎鼎,乃“北方佳人”李夫人也,父亲是昌邑哀王刘m,是汉武帝第五子。刘m死后,5岁的刘贺继承父亲的爵位,当上了第二代昌邑王,成为汉朝最年轻的藩王。

后来,小叔汉昭帝刘弗陵突然死亡,18 岁的刘贺被权臣霍光等拥立为帝,但只做了27天的皇帝,就被以霍光为首的大臣们废黜了,并送回封地昌邑国,后来连这个昌邑王也给废了。史书上说他“受玺以来27日,频繁派遣使者以皇帝名义向朝廷各部门调发物资或要求服务,共计1127起”。

由于任期太短,又没有谥号,史家根本不承认汉代有这么一个正统皇帝。而在民间,传来传去,人们还误以为这位汉代第9个皇帝的谥号就是“废”,加上被封为“海昏侯”,更视他为昏君!

其实“海昏侯”这名称只是因为他被封侯的食邑封地在海昏县(今江西省永修县西北艾城东),并没有其他贬损的含义在。但“汉废帝”这个称号就不一样了,这可是个地地道道的贬称。

结果,一个“汉废帝”诨号,加上一个“海昏侯”爵位,本来不怎么相关,但老百姓只看字面,又“废”又“昏”的,难免惹人联想。

然而,刘贺登基才27天,时间有限,权力有限,所做有限,“昏”极也有限!那么,他为何突然被拥立,又突然被拉下呢?而且,作为一国之君,居然被权臣霍光说废就废。霍光是何许人?竟敢胆大包天!

霍光是汉武帝时代对抗匈奴的名将霍去病的异母弟,由于这层关系,他入宫后得以步步高升,官至奉车都尉、光禄大夫等职位;兄长逝世后,霍光更侍奉汉武帝左右,前后出入宫禁二十多年,未曾犯一次错误,因此甚得武帝信任。汉武帝嫡长子卫太子被江充以巫蛊之祸逼死后,汉武帝决定立钩弋夫人之子刘弗陵为储君,遂令霍光辅佐。

武帝临终前两天,特别任命霍光为大司马大将军、金日为车骑将军、太仆上官桀为左将军等,三人皆拜卧内床下,受遗诏辅少主刘弗陵,即时年八岁的汉昭帝。

霍光与同为辅政大臣的金日、上官桀都有联姻关系。金日次子金赏的妻子是霍光女儿,上官桀的儿子上官安所娶则是霍光长女;后者有一女上官氏,成为汉昭帝皇后(孝昭皇后),当时她才6岁,汉昭帝12岁。换言之,霍光是孝昭皇后的外祖父。如此姻亲关系下,加上丞相田千秋年迈,霍光在汉昭帝时期成为权倾朝野的大将军。

由于汉昭帝21岁便撒手人寰,未生育子女。霍光等就推昭帝之侄刘贺继位,孝昭皇后则以15岁之龄升为皇太后。年幼的太后自然听从于老谋深算的外祖父霍光。刘贺被废,正是霍光等朝臣请命,由太后下旨废位。

当初,在霍光选择扶持谁做皇帝的时候,在汉武帝众多子孙中,除了刘贺之外,还有十个选择对象。最终之所以选择刘贺,最重要的一个原因就是刘贺是单独一人,他背后母系一方没有任何的势力。这样,霍光就可以操控他,而不用担心其外戚反对。

然而,18岁的刘贺虽然仍贪玩,却也深明力单势孤,难有作为,所以,登基那天起,他就积极培养自己的势力,将昌邑封地的旧臣都带到京城,准备封他们高官,在进京的过程中也大肆封赏。但他所表现想要有作为的心思,都被霍光看在眼里,霍光于是在其没有任何基础的时候就废掉他。因为霍光只想培植一个傀儡!

霍光废黜刘贺的理由是其荒淫无道,指他在位27天当中,派了很多使者出去,向各地征召东西来供他吃喝玩乐,前后总共1127起,光是这罪状就罗列了许久。霍光正是凭借这个理由来废黜刘贺的,但事实如何不得而知。

与此同时,汉朝以孝治天下,皇帝的权力再大,还是要听太后的。而太后正是霍光的外孙女,刘贺和太后之间又没有血缘关系,太后当然毫不犹豫就同意了废黜。

废了刘贺后,刘贺的侄儿刘询被霍光选中,登基成为汉宣帝。宣帝掌权后,担心叔叔刘贺对自己皇位的威胁,便封其为“海昏侯”,迁往更为遥远的封地豫章(也就是今天的南昌)。刘贺在潮湿的南方过了近五年郁郁不得志的日子,身体本就虚弱的他终于在33岁时病逝,告别了由王到帝,被废为平民后再封侯的跌宕一生。

所谓“欲加之罪,何患无辞”!有趣的是,霍光等人废掉刘贺的罪名中,说他在位27天就干了1127件坏事。换言之,就是平均一天要干超过40件,以当时的文书效率,一天要批40件公文都有困难。自相矛盾的是,既然刘贺在后宫淫乱,他又怎么会有这么多时间来处理政务呢?

此外,刘贺被废后,跟着他从昌邑到长安的官员200余人也被杀,他们死前曾高呼“当断不断,反受其乱”──这些随从认为,刘贺没有把握时机,早些杀死霍光就不会遭到霍光的残杀了。宋朝苏东坡后来分析,霍光之所以废刘贺,跟这件事有关,绝不是只因刘贺淫乱。

这件事情在后来也得到了印证。刘贺的后半生一直被汉宣帝所监视。霍光将汉宣帝扶上位,自己成为国丈,但也很快就死了。霍光死后,汉宣帝也认为这刘贺不简单,把他当成了潜在的对手。就派了大臣前去刺探,此时刘贺估计也猜到了些许,回到昌邑国后,就不出二门,与前来刺探的大臣装傻充愣,苟活11年。

值得一提的是,自2011年起,考古界在南昌发现的海昏侯墓及其大量陪葬物,一方面揭示了刘贺的生活相当显赫,另方面从墓地也发现了约5000枚竹简,有“房中术”之类的书籍,但也有《论语》、《史记》、《医经》、《孝经》、《医书》和许多批阅过的公文。众多出土文物,向人们展现了一个与史书记载截然不同的刘贺――爱书爱音乐、崇礼尚贤、佳肴美酒常伴,似有壮志未酬。反映被废后的刘贺并不昏庸,也非不问政事。

然而,历史就是这么开玩笑!考古学界这一重大发现恐怕要颠覆长期以来刘贺在史书和影视剧中的形象:汉废帝其实不废,海昏侯也不昏庸!

2020年9月23日,南昌汉代海昏侯国遗址公园开园,当中的相关博物馆展示大量出土文物,让后人从一个侧面了解这位被人误解的悲剧皇帝。