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重达500亿吨,哈勃望远镜发现:137公里彗星正在接近地球?

天文学家们认为,太阳系的边缘并不是冥王星外围的柯伊伯带,而是更远的奥尔特云,它的直径达到了一光年。

奥尔特云是一个在太阳系形成之初就存在的球状云团,它主要由形成太阳和行星的残骸组成,在直径近一光年的范围内有着上亿颗彗星,这些庞然大物大多数有稳定的运行轨道,但每隔一段时间就会有引力扰乱某个特定天体的轨道,把它们推向太阳系内部。

迄今为止在奥尔特星云内发现的最大彗星是伯纳迪内利-伯恩斯坦,它的直径达到了137公里,相当于三分之一个海南岛的大小,质量重达500亿吨。

美国宇航局的哈勃望远镜近日发现,这颗庞然大物就是受到引力扰动的“幸运儿”之一,它现在改变了原有的运行轨道直奔地球而来,靠近地球的速度是每秒9.7公里。

这对地球上的生命来说绝不是一个好消息

因为曾经的地球霸主恐龙就毁灭于6500万年前的K-Pg彗星撞击事件,而这颗伯恩斯坦彗星如果最终撞击到地球,那么爆炸威力将达到6500万年前那颗彗星的上万倍。

从地球生命史来看,虽然早在40亿年前海洋里就出现了蓝藻,但地球上真正的生物大爆发发生在5.3亿年前的寒武纪,各种不同形态和种类的动物那时候突然在地球上集体亮相,地球也因此才繁荣起来。

然而后来发生的5次物种大灭绝也说明了生命其实很脆弱,在每次大灭绝都能带走75%-94%的生物的情况下,人类文明其实也谈不上什么安全。

毕竟人类诞生才几十万年,而之前统治地球长达1.6亿年的恐龙也因为小行星撞击灭绝了,谁也不知道未来人类会不会遇到类似恐龙那样的情况,比如此次NASA通过哈勃望远镜发现的巨型彗星就是一个活生生的例子。

当然了,恐龙能被小行星灭绝也怨它们自己不争气,没有及时在1.6亿年的时间里进化出智慧发展出文明,假如给人类文明1.6亿年的时间发展的话,最多1000年后人类文明就不在地球上住了,也就更谈不上被小行星撞击毁灭了。

然而如果直径137公里的伯纳迪内利-伯恩斯坦彗星撞上地球,人类文明会经历什么呢?地球上又会发生什么变化呢?

根据科学家的研究,小行星或者彗星的直接撞击产生的爆炸并不会造成很大的伤亡,真正带来毁灭的是撞击后一系列的连锁反应。

比如撞击发生后,大量的尘埃和气溶胶式的硫酸会进入大气层遮蔽整个天空,然后太阳光将难以抵达地表,地表的日照量会比以往降低了10%-20%,植物光合作用的能力也将大幅下降,没有了植物动物也就撑不了多久了。

等到整个地球生物圈断裂崩溃后,人类文明也不可能置身事外。

那么直径137公里的伯恩斯坦彗星爆炸的威力有多大呢?

我们可以通过相对论中E=1/2mv^2的公式进行计算

假设这颗彗星以每秒9.72公里的速度撞向地球,它500万亿吨的重量可以产生2.4*10^25J的能量,相当于5645万亿吨TNT炸药同时引爆,要知道当今世界上全部的核弹总量加起来也不过约合100亿吨TNT。

所以这颗超级彗星撞地球的话,它会直接把地球撞一个大窟窿,地幔的岩浆将从地底喷向天空,进而导致全球性的海啸和火山爆发。

仅仅是这最初的影响就可以灭绝地球上99.9%的生物,就算有些生命力顽强的生物挺了过去,更致命的打击还在后面:大量的尘埃和火山爆发导致的硫酸将覆盖整个天空,到达地表的阳光大大减少,地球将迎来上千年的冰河时期。

运气好的话,此时的地球上还会剩下一些微小的生命体,等到它们挺过地球最艰难的时期,生命也许将再次重启,就像5.3年前的寒武纪生物大爆发一样,一批全新的生物会重新登上地球的历史舞台。

到那时也许还会发展出新的智慧文明,它们会像我们发现恐龙的化石一样发现我们,并认为人类是一种四肢发达头脑简单的史前动物。

唯一的好消息是

从目前的运动轨迹来看,伯恩斯坦彗星将在2031年到达离太阳最近的位置,大约距离太阳有16亿公里,已经到了土星的轨道之外,地球相对来说还很安全。

但这也只是预测,谁也无法保证进入太阳系后,是否会有其他行星的引力扰动让它拐向地球。