蝗虫群数量可达百千亿只,它们靠什么聚集和迁徙的?4VA是关键

蝗虫是一种小昆虫,然而它造成的灾害却能与旱灾和涝灾并称为三大农业自然灾害,这主要是因为单只蝗虫虽然很小,吃不了多少植物,但是架不住数量多啊,一只蝗虫即便一天吃20克食物,一亿只蝗虫也可以吃掉2000吨,而大的蝗虫群数量可达成百上千亿只,如今年2月份的时候,东非地区出现一个长60公里,宽40公里的巨型蝗虫群,蝗虫密集处每平方米就有数百只,有专家认为这个蝗虫群数量或不下2,000亿只,一天可吃掉400万吨植物,消耗量相当惊人。

那么一个蝗虫群的数量为什么这么多?它们是靠什么相互联系组成如此庞大的集群,在觅食和迁徙的时候,做到集体行动的呢?先前生物学家们也茫然不解,后来认为是蝗虫散发出来的某种信息素在发生作用!8月13日有国内媒体报道,中科院动物研究所康乐院士带领的团队发现了一种和蝗虫群聚有关的信息素分子,揭开了蝗虫可以聚群成灾的奥秘。

研究者们通过分析东亚飞蝗的群居型和散居型的差异性发现,在其体表和粪便挥发物中,于35种化合物中鉴定到了由群居型蝗虫更多地发出的特异性挥发的气味――4―乙烯基苯甲醚(4VA)。

在实验室中,研究者们证明了4VA信息素对蝗虫种群具有很强的吸引力;而在野外实验中,该化合物不仅能吸引野外蝗虫种群,还不受自然环境中蝗虫群背景密度的影响,通常只需要几只蝗虫发出4VA信息素,便会有大量蝗虫共同参与到聚集或迁徙大队伍中。

对此康乐院士说称:“我们通过这种信息素在蝗虫种群中的一系列行为实验,确定该化合物对群居型和散居型飞蝗在不同发育阶段和性别都有很强的作用力,它能够响应蝗虫种群密度的变化,并且随着蝗虫种群密度增加而增加。”该成果已在国际学术期刊《自然》上发表。

专家认为这一发现实际上也为蝗灾的防治指出了新的方法,康乐院士称“这项研究不仅揭示了蝗虫聚集和迁徙的奥秘,也将改变人们对抗蝗灾的理念和方法”,之前人们对于蝗灾的防治主要依赖喷洒杀虫剂,之后我们可以利用蝗虫依靠的神奇的4VA信息素对其聚集和迁徙进行干预行为,这样既减少了蝗灾的危害,也减少了农药污染。

参考资料:《科技日报》文章《中科院团队成功揭秘蝗灾罪魁祸首怎么回事?蝗灾罪魁祸首是什么》

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