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两百多条鱼,为何同时被封印在化石里五千万年?原因扑朔迷离

综述

在日本的一个博物馆当中,有这样一块神奇的化石,它就像封印蚊子的琥珀一样,封印了两百多条鱼在其中,虽然从外表看起来平平无奇,甚至不仔细看的话还以为就是一块普通石头,但是这些鱼其实已经被封印了五千多万年了,那这到底是怎么形成的呢?

鱼群化石

根据专家的观察和计算,这块化石里面一共封印了整整259条鱼,从整个鱼群的动向看上去,它们的行动是一致的,而且彼此之间离得非常紧,不过你肯定很难想象两百多条鱼被封印在一块小化石里面,除非是刚刚孵化出来没长多大的小鱼苗,事实上它们的体型也确实差不多只有鱼苗大小。

按照古生物学家的分析结果,这种鱼是中生代非常常见的一种鱼,名字叫作厄里斯马托特鱼,主要分布的地区是今天美国科罗拉多州境内。

但是就像我们说的,见过琥珀封印小昆虫的,却没听说过水里面的鱼也会被封印,所以很多人也怀疑这块化石的真实性。

相关猜测

一种猜测是它们其实并非是在水环境中被封印的,很有可能是遇到了突然的干旱,导致无法继续行动,然后被某种物质偶然掩埋,才形成了我们看到的化石。

但是这种说法很快就被推翻了,因为这块化石里面的鱼群最大的特点就是它们栩栩如生,完全就是还在水里游动的状态,仿佛是一张定格的画一样。

也就是说,一定是某种外力突然打断了它们的活动,才能像拍照一样把那个时刻就这样固定了下来。

那为什么这么刚好就是一个鱼群呢?

其实很多鱼都有这样的习惯,我们也经常在纪录片里面看到这样的画面,成群结队的鱼就像蜜蜂一样,永远朝着一个方向前进,这样做最大好处就是能够保护自己,如果遇上袭击,存活下来的可能性才更大。

很明显,鱼类的这种习惯保持了几千万年,有时候是为了觅食,有时候是为了逃生。

而在这个化石当中,专家认为它们处在逃生状态的可能性比较大,这样当袭击发生的时候,外部的鱼就能为内部的鱼提供缓冲,只可惜它们还没有遇到袭击,封印就先发生了,那么到底是什么样的力量才让它们进入到了一块化石当中呢?

要想回答这个问题,首先要对它们生存的环境有一个简单的分析。

中生代的地球气候是比较温暖的,甚至有的时候可以称得上是炎热,这也是后来为什么会发生物种灭绝的原因之一,包括鱼类和陆地上的爬行动物在内都没有幸免于难,也就是说整个物质循环系统应该是相对不那么稳定的。

这也是为什么厄里斯马托特鱼游得好好的,却会突然被外来物质裹入其中的原因。

但是究竟是火山爆发的岩浆流入,还是其它的原因,目前还没有准确的答案,需要我们继续寻找新的细节信息来填补空白。

死因究竟是何?

大部分的化石其实本身就能提供很多信息,这也是它们之所以被考古学家称为远古时代的文字的原因,如果能够充分挖掘出这些化石文字中的内容,就有可能找到揭开谜底的蛛丝马迹。

而这块化石首先能够告诉我们的,其实就是它所属的地理环境,比如从它的岩石种类、质地和构造痕迹,我们或许可以推断出它的来源,封印发生时的状态,甚至是它封印的鱼所在水域的相关信息。

你可能会觉得夸张,但其实这种推断方式在考古学当中是很常见的,比如我们以前一直以为新疆地区远离海洋,但最后却在这里发现了鱼类化石,证明了它在很久以前其实就是一片海洋。

针对鱼类化石还有一个专门的学科方向,叫作鱼化石埋藏学,只要能够拿到特定地区的鱼化石,专业人员就可以从中分析出其所处的水域环境到底是什么样的,甚至找到这些鱼类最后走向死亡的致命因素。

在此类研究当中对于鱼群死亡也有不少讨论,其中大部分都指向了环境变化,而非特定的外来袭击。

一些研究者还找到了温度和鱼群死亡之间的联系,因为大部分鱼类对于温度的感知还是非常敏感的,尤其是突如其来的升温或者降温,这种情况下,水环境就会因此出现大的波动,比如在盐度上,这些都会给鱼类带来很大的威胁。

那么厄里斯马托特鱼是不是也是因为环境变化才遭遇横祸的呢?这个解释看似可行,但还是无法回答那个最关键的问题,为什么这些鱼类被封印的状态会那么栩栩如生。

就像它们到了生命的最后一刻也没有意识到危险一样,如果是温度变化,至少会有一些特殊的反应,而不应该如此平静。

为了回答这个问题,研究者可能还要继续从其它方面探究,比如它们所处的水环境的沉积情况,以及这个化石本身的物质组成等等。

比如需要确定的一点就是,这些鱼是不是在化石形成之前就已经完全死亡了,由此也能够反推当时的一些具体细节。

结语

虽然关于这些鱼群为什么会被封印在一块岩石里面还没有一个定论,但是它一定是非常特殊的一种自然现象,比起琥珀里面的蚊子肯定要更复杂,也更有趣。