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英国使团不远万里到北京送礼,因何惹怒嘉庆帝,被赶走?

清朝的嘉庆二十一年(公元1816年),一支来自英国的外交使团不远万里到了北京,给嘉庆皇帝“送礼”。俗话有云“伸手不打送礼人”,嘉庆帝却龙颜大怒将英国使者赶走。中英双方不欢而散,英国使者连皇帝都没见到就离开了,所为何事?

据清史学家梁廷对恋拦惫怠分福蹦6月24日,嘉庆帝得到了署两广总督董教增的奏报,说英王太子摄政,“思念高宗纯皇帝(指干隆皇帝)恩德,仰慕大皇帝仁圣,遣使进献,以抒诚敬,并铺张征服佛兰西功绩”,还说英国人将在六七月抵达天津海口。

董教增同时也知悉英使规模以、贡品详情及行程。有人来朝贡,本是好事,但嘉庆帝也高兴不起来。事缘嘉庆在位期间,英国人经常在广东沿海地区滋事,给他留下了很坏的印象。因此嘉庆皇帝一开始就订下了迎接英国使者的基调,曾在批示中说“此事朕不以为喜”“实该国遣使远涉重洋,以纳贡为重,恐尚有干求事件。”还通知直隶总督,如果英国以朝贡为名,要求开放口岸,“如上次请于开放宁波互市等事”,那就先行驳斥,以天朝法度森严绝其妄悠,别留客气。如果英使意在要求,又或者礼节不遵,就在天津筵宴后遣送回英。

从嘉庆帝的批示谕令可见,心水极清,英国为何要给清朝皇帝送礼,派遣使者根本目的,就是为了在华的经济等权益。至于英国方面,直接原因则是为了消除清朝对英国不佳印象,英国人不是来“朝贡”,而是对中国进行正常外交访问。

公元1816年7月29日,英国使者的船队抵达天津海口。此次使团正使名叫阿美士德,出身英国贵族;副使斯当东是英国驻华大班,能说汉语,书写汉字,是中国通。嘉庆帝在8月1日,任命工部尚书苏楞额为钦差大臣,负责接待英国使团。

清朝甚至已经筹办好了各项觐见事宜,但苏楞额却与英国使团展开了激烈的政论,其核心就是见到嘉庆皇帝后,使者们应该采用什么礼节。清朝方面坚持,英国人必须向皇帝行三跪九叩的大礼,并且要预先演习。这遭到英国人坚决反对,持“正常外交访问态度”的他们认为,“英吉利礼节与天朝不能相似,在国王前免冠,跪一膝,一俯首”,也就是单腿屈膝之礼。后来经过争论,英国人决定采用“九跪一膝,九一俯首”,嘉庆帝闻讯后非常生气,仍然下令督促英国人采用三跪九叩之礼,并增派和世泰等人负责开导。

关于礼节问题,中英双方争吵了将近一个月,依然没有达成一致。此时出现了一项非常滑稽的一幕,清朝大臣和世泰想采取非常手段,蒙混过关。于是嘉庆帝在和世泰的诱导之下,决定8月29日接见英国使团。

原来,和世泰想采用疲劳战术,28日晚就带着英国使团从通州出发,经过数个小时的颠簸,于29日凌晨5点抵达圆明园。6点召见时,和世泰以为在十分疲劳的情况下,使者一定会言听计从,希望阿美士德能够三跪九叩,但他失望。

嘉庆帝还等著阿美士德,阿美士德坚决不下跪,与副手称病不出;和世泰只得随便地说说使者都病,无法进见。嘉庆帝怒不可遏:“中国既为天下共主,岂有如此侮慢倨傲,甘心忍受之理?”他下诏将使者“即日遣回,该国王表文亦不必呈览,其贡物俱著发还。”赶走英国人同时,嘉庆皇帝还写了一封上谕予英国国王,表示你们不遵守天朝的规则:“嗣后毋庸遣使远来”。但有意思的是,几十年后,英国外交部送给清朝驻英使馆一个匣子,里面就是这封上谕,包裹完好无损。