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为何把阿谀奉承叫“拍马屁”? 据说与蒙古人有关

“拍马屁”,相信每个人都拍过,只是程度不同而已。“拍马屁”现解作说些奉承话,以讨好别人为目的。“拍马屁”也不是中国人的专利,英国一名著名政事评论员兼拍马屁专家施滕格尔 (Richard Stengel),出了一本《你太好人了-拍马屁简史》(You're Too Kind: A Brief History of Flattery ),专门传授拍马屁秘诀。经典一句是“要隐约含蓄和恰到好处”。他说近代政界领袖精通此道者大有其人,连美国前国务卿基辛格和英国首相白高敦也是拍马屁高手。

无独有偶,中国拍马屁也有着“马屁拍在马腿上”的提醒,要拍得来“鸷颉保涫凳且幻乓帐酢V劣谖裁础芭穆砥ā苯小芭穆砥ā保烤菟涤朊晒湃擞泄亍K瞧饺涨B碛肴讼嘤觯肮哂诨ハ嗯亩苑降穆硭担骸昂寐怼保允驹奚秃陀押谩R灿写蛭晒抛搴闷锸钟龅搅倚月肀闩呐穆肀常孤砀械绞娣婕闯耸圃旧砩下恚涣硗猓灿兄敢蛎晒湃税恚绻矸剩焦杀厝宦∑穑约娇ヂ恚芟不丁芭穆怼背圃抟环

以上不论是哪种说法,均无贬义。但久而久之,“拍马”也逐渐演绎成“拍马屁”,我们也将这个本是夸赞马的说法而转向于人,象征趋炎附势,巴结权贵。如何转变则无从考究,不过在“拍马屁”的解释下,懂得“拍马屁”的历史人物有很多(毕竟像施滕格尔说,这是“提高地位的技巧”),中国自古靠“拍马屁”而成功上位的不乏其人,如赵高、张让、贾充、贾谧、高力士、安禄山、蔡京、高俅、贾似道、王振、刘瑾、魏忠贤等等。今次要说的是南明时期的马吉翔,因为“拍马屁”成功得死里逃生,还做了明代最后一任锦衣卫指挥使。

据说,马吉翔从京城一个混混,因拍了大太监高起潜的马屁,到锦衣卫当了小吏。在清兵入关、崇祯死后,他便跑到南京的福王处,升为总兵。后来被抗清将领李定国捉住,马吉翔在狱中,他首先用“拍马之术”迷惑李定国的心腹龚铭,对龚铭说:“下官平生有一憾事,没见过西府将军李定国,死难瞑目,可否令吾一见?”李定国知道后同意了。马吉翔于是颈戴枷锁,给李定国叩了三个头,然后直直跪着,定定看了李定国许久,面上渐渐露出了笑容。李定国甚感奇怪:“汝有何言?允汝一诉。”

马吉翔注视着李定国,良久才说:“下官听人说,西府将军英武绝伦,威风八面,凡见到将军的人,没有不受到感动和激励的,下官未敢深信,今日一见果然果然!将军身上难道有神力吗?为什么使人看了还想再看?啊,再造国家,千古无两,神州幸甚,黎庶幸甚!下官能在死前看到将军,一切都放心了,国家有救了,下官死亦瞑目了!将军保重,下官这就告辞了!”他又给李定国叩了个头,爬起身,连声笑着欲转身出去。

李定国就问他:“汝难道有冤情吗?允汝诉来!”马吉翔摇摇头,从容地走了。一个把自己的生死置之度外,只关心国家黎庶的人,难道会是个败坏国家的奸臣吗?李定国指示龚铭暂缓执刑,重新复查他的案件。不久,马吉翔被释放重新做官,执掌了军政大权。

据明末清初大儒王夫之的《永历实录》以及当代史学家顾诚著有《南明史》所载,马吉翔是武进士出身,历官至广东锦衣卫都指挥使:“谄媚李定国心腹左右,遂为李定国所信。”清兵迫近时,他怂恿南明永历帝及李定国,弃巴蜀而迁朝廷于滇西,再胁迫永历帝至缅甸后,最终在吴三桂攻入缅甸时被杀。