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为何去如厕方便只能“上”厕所,而不能“下”?

由近代白话文到现在的普通话,去厕所方便都有特定的说法―“上厕所”,与之类似的说法还有“下厨房”。为何厕所要“上”却不能“下”呢?

“上厕所”是一个颇为古老的说法,唐代《初学记》即载:“刘季和性爱香。直宫,尝上厕,过香炉上。”即其实早在1000多年前,古人已经开始使用“上厕所”这种说法,个中缘由也很简单:因为古代厕所修得高,需要拾级而上才能使用。

古人对厕所的称呼很多,诸如酢恪⑧酢]、屏等字眼,都可以用于代指厕所。单从字形上不难发现,这里的“酢焙汀颁恪焙芟裰恚梗┤Α6湃酥杂谜庋淖种复匏彩且蛭郧安匏胫砣τ泄亍!端滴慕庾帧吩兀骸酰抟玻吁乖诳谥幸病!庇秩纭逗菏椤ぱ啻掏趿醯┐罚骸安拗絮谷撼觯荡蠊僭睢!蹦壳翱脊欧⒕虻男矶嗪捍胖分校匏彩呛椭砣α釉谝黄鸬摹

古时的厕所往往搭建在猪圈上层,以便让排泄物直接落入猪圈,由家猪处理。所以如厕就要先“上”到二层。

不过,相比“上”厕所的说法,古人还是更常用“如、之、在、入”等字来表达相同的意思。而真正让“上”变成惯用说法的,还是农业对肥料需求的增长。当粪便的主要用途由养猪转向农业用肥料,为方便收集粪便,搭建厕所时往往需要将其架起,在下方挖坑收集粪便。

架起搭建在二层的厕所,让如厕变得有性命危险,因为一个不慎滑落粪坑中,轻则狼狈不堪,重则窒息身亡。《左传》就有记载,晋候 “将食,张,如厕,陷而卒” 。粪坑时代的到来,也让“茅坑”、“厕坑”一类变成了口语里表示厕所的词汇。

由于一般的厕所只是在粪坑顶铺上木板,使用者若有不慎便会掉入坑里。昔日的“如、在”一类说法变得不再适宜,没有人愿意在语意上暗示自己将进入茅坑,因而有必要在方位上将人排泄的场所与粪便堆积的地方作出区隔,于是便普及了“上”厕所的说法。

但相比“上”,其实古人用得更多的可能是“登”。《水浒传》描绘张世开高叫道:“小厮,点灯照我往后面去登东厕。”《警世通言》写:“荆公见屋傍有个坑厕,讨一张手纸,走去登东。”另外《笑林广记》的故事中也有:“随有一满洲人登厕,偶见尺,将腰刀挂在上面。”

“登”的意思与“上”一样,都是表示自己去的是“茅坑上方”。