您当前的位置: 首页 >  博客资讯

如何看待我国将组建小行星防御系统?

太空深处充满着危险,四处游荡着的小型天体在太空中横冲直撞,谁都无法保证,未来哪颗小型天体不会朝着地球飞来。恐龙这种统治了地球长达1.6亿年的大型生物为什么灭绝了,就是因为小行星撞击地球,带来的气候变化,使得恐龙从此消失了。

如果把地球上的水全部抽干,表面上到处都是因为被撞击造成的深坑,在漫长的岁月中,无数颗小天体撞击地球,塑造着地球的环境。

最近的一次造成破坏的天体撞击事件发生于2013年,一颗直径约为20米的小行星冲破大气层飞至俄罗斯车里雅宾斯克的上空,速度特别快,发出耀眼的光芒,比太阳明亮得多,它在空气中剧烈燃烧,划出一道白烟,发生爆炸,所释放出来的能量,据后来科学家估计是40万吨TNT当量,剧烈的能量暴动虽大量消散于高空中,据称,这颗小行星在距离地面29.7公里空中爆炸,但还是殃及地面,地面上建筑物的玻璃被大量震碎,造成1200余人受伤,经济损失约3300万美元。

在发生此次撞击事件以后,联合国大会批准成立国际小行星预警组织,该组织的前身是太空探险家联合会。该组织由全球的天文台与科学家们组成,他们之间可以共享小行星的资料,协调拦截计划,从而防止小行星撞击地球事件的发生。

如何才能发现到这些行踪不定的小行星,实现预警呢?

光学望远镜可以完成这项任务,光学望远镜在进行对一片天区进行观测时,对于地球来说,宇宙中的其他恒星的相对位置是不会变化的。所以说,在一张星空照片中,这些恒星产生的光点是不会移动的,而那些移动的光点,也就是说不同时间段拍到的几张图片中如果有点在移动着,这个点就是可疑的,就很有可能是小行星。在锁定它的位置后,持续对其进行观测,获取轨道信息,模拟与地球轨道的运行关系,从而发出预警。

2014年5月,NASA发现了一颗编号为“2014JO25”的小行星,直径650米,这个尺寸已经是相当大了,假设这颗小行星撞击地球,那么带来的灾难无法估量。这颗小行星在距离地球约4.6倍的地月距离处飞掠过,下一次再光顾地球这里还需500年。

编号为“2001FO32”的小行星直径在440-680米之间,这颗小行星在飞掠过地球附近时候,距离地球只有5.25倍的地月距离,下一次再在地球附近看到它时,最起码得在2052年之后。

会不会觉得几倍的地月距离很长很长,其实不然,这个距离放在太空中,可以说是“擦肩而过”,因此,追踪这些潜在威胁小天体,掌握它们的运行轨道,是尤其必要的,而且这是对全人类有益的事业。

也正是基于此,我国将准备组建小行星监测与防御系统,来应对小行星的威胁,并且,还在加快这个进度,争取在2025、2026年实施一次对小行星的抵近观测、就近撞击,就改变它轨道进行技术实验。

纵观地球历史,因为小行星撞击地球造成的灾难,地震、海啸、火山喷发不胜枚举,气候剧变将恐龙灭绝。现在科技发达,世界上主要的大国都非常重视地外小天体的运行轨迹,跟踪它们,未雨绸缪,以应对未来不可知的天体威胁。