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谚语说“成也萧何败也萧何”,所以萧何究竟做了什么?

我们会以“成也萧何败也萧何”这句谚语来指事情的成败或好坏,全由于同一个人的作为。那么萧何究竟做了甚么事,而有了这句传世的谚语?

据《史记・淮阴侯列传》载,在秦末汉初,淮阴有个人叫韩信,年轻时生活孤苦,很被人看不起。后来,韩信投奔项羽加入反秦行列。他曾向项羽提过一些作战建议,但都没有被采纳。韩信看到自己的才能无法施展,便改投刘邦。

一开始,刘邦也没有重用韩信,只让他当了一名小军官。有一次他犯了军法还差点儿受刑处死。免死后,只让他充当一名管理粮草的小官。在一次偶然机会,韩信遇上了萧何。

萧何是刘邦的亲信,刘邦对他可以说是言听计从。萧何与韩信一席长谈后,非常钦佩韩信,认为他是一个不可多得的军事天才。但是,正当萧何决定向刘邦推荐韩信的时,韩信却逃跑了。

原来,刘邦的部下多是徐州一带的人,刘邦被封为汉王,封地在汉中,地区偏狭,难以发展。因此,部下因想家而纷纷逃亡。韩信见刘邦没有重用自己的意思,也跟着逃了。史载:“诸将行道亡者数十人,信度何等已数言上,上不我用,即亡。”意思是:韩信想到自己已经被萧何等人多次推荐,仍不被刘邦重用,便逃走了。

萧何得知韩信逃跑,心急如焚,来不及报告刘邦便跳上战马,连夜追回韩信。这就是有名的“萧何月下追韩信”。

刘邦原以为萧何也逃跑了,非常生气。后来得知萧何亲自追回韩信这个小官,骂萧何是小题大做。萧何详细告诉刘邦原委,说:“至如信者,国士无双。王必欲长王汉中,无所事信;必欲争天下,非信无所与计事者。”即是说韩信具有杰出的军事才能,不是普通的人才。您若甘愿做一辈子汉中王便罢,如要夺取天下,非重用此人不可。

由于萧何的力荐,刘邦终于同意拜韩信为大将军,择吉日良时,举行隆重拜将仪式。

韩信被刘邦拜为大将军以后,充分发挥了自己的军事才能,为刘邦统一天下、建立汉朝立下了赫赫战功。

当刘邦做了皇帝,却对韩信越来越不放心。他首先解除韩信的兵权,由“齐王”改封为“楚王”;不久又逮捕韩信;赦免后,只封了个“淮阴侯”。韩信郁郁不得志,便图谋反叛,被人向刘邦的妻子吕后告发。吕后想把韩信召来除掉,又怕他不肯就范,就同萧何商议。最后,由萧何设计把韩信骗到宫中,吕后以谋反的罪名在长乐宫钟室中将韩信杀害。

根据这段历史,后人引出“成也萧何(韩信成为大将军是萧何推荐的),败也萧何(韩信被杀是萧何出的计谋)”的谚语,比喻事情的成败或好坏都由于同一个人。明代文学家冯梦龙《古今小说》第三十一卷中,载:“成也萧何,败也萧何,某心上至今不平。”