他是晚清通才,却被民间直呼“汉奸”

刘鹗

刘鹗故居正堂。

晚清的四大谴责小说之一《老残游记》,描写了一位江湖医生老残的游历,深度揭示社会矛盾,特别是敢直斥清官误国,清官害民,指出有时清官的昏庸并不比贪官好多少。

该书作者刘鹗,出生于江苏镇江市的一个官僚家庭,其父刘成忠与李鸿章是同年进士,后来曾任京中御史、河南知府与道台。他承袭家学,但不喜科场文字,致力于数学、医学、水利、音乐、算学等实际学问,并纵览百家,喜欢收集书画碑帖、金石甲骨。其《铁云藏龟》一书,最早将甲骨卜辞公之于世。

1876年(光绪二年)秋,刘鹗赴南京应试,落第后又回淮安。

落榜的刘鹗,开始下海经商,但开一家赔一家,不服输的他屡战屡败,屡败屡战,一直折腾到三十一岁。

当时,正值开封、郑州段黄河决口,治河官员都束手无策,清政府将重任交给广东巡抚吴大澄。由于吴与刘鹗的父亲刘成忠有旧交,喜好水利的刘鹗,关了上海的印刷厂,投奔吴大澄,出任河督局提调官。刘鹗不辞辛劳,身临一线,“短衣匹马,与徒役杂作”,其“束水攻沙”的方略大获成功。

治理黄河成功后,吴大澄聘请刘鹗担任“豫、直、鲁三省黄河图”提调,以协调黄河下游各省的统一治河,效果显著。翌年,经福润两次推荐,刘鹗终于进了总理衙门。

1900年八国联军攻陷北京后,由于战乱,京津一带粮食供不应求,刘鹗向联军处购得太仓储粟,设平粜局以赈北京饥困。不料后来此举成为刘鹗“盗卖太仓官米”的一大罪状。

之后,刘鹗预见浦口“来日必为商货吐纳地”,故与亲戚集资购买浦口一带土地。津浦铁路修建以后,浦口适为铁路终点。果不出刘鹗的预料,浦口地价飞涨。浦口的一个官僚见有利可图,遂想强买刘鹗购得之地,但遭到刘鄂拒绝。

先富起来的刘鹗,先后在上海自办商场、纺织厂,但都失败;随后干脆和日本人合作在东北开设盐场,违反国家政策大肆走私到缺盐的朝鲜,牟取暴利,也帮了日本在朝殖民当局的大忙。又私自拜见日本使节要人,并多次东渡日本,被民间称为“汉奸”。

1908年,进了军机处掌握大权袁世凯,以刘鹗“擅散太仓粟”及“浦口购地”莫须有的罪名,密电两江总督端方将他逮捕,并流放新疆。

刘鹗与袁世凯曾在山东巡府张曜麾下共事过,袁为自己长久不被重用,曾请刘向张请求提拔任用的事,而张却认为袁“才可爱而性未定,资可造而识未纯”,没有同意袁的要求,因此袁世凯以为刘鹗不肯为他出力,一直怀恨在心。此次,本就是借机报复。

流放新疆仅一年(1909年8月23日),刘鹗便中风而死,年仅五十三岁。三年后大清也同样得了急症“身亡”。

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