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八国联军合照为何站了九个人?一切要从鸦片战争说起

“八国联军”之役中有一张传世历史图片,就是联军在北京合影,而相片中出现了9个人。八国联军出现了九个人。那为什么?从我们了耳熟能详的“英美法德日俄意奥”之外去推测,还有哪一国呢?要了解相片中的代表所属的国家或地方,就要从鸦片战争说起

在列强海外扩张的时期,印度被英国统治。英属印度人跟随英军,外战几乎全胜,其中三次踏足过中国领土。在1840年至1842年的第一次鸦片战争,英国与英属印度一共调动1.9万军队,对手清朝则达到20万。在1.9万英印联军中,陆海军各约占一半。印度军队只有陆军,共派出四个团和一支志愿军团。这五支军队组成的英属印度军队,已经接近联军陆军的一半。

此战英国获胜,整体伤亡英印联军只有数百人,还不到清朝的十分之一。战争的结果,迫使清朝签订《南京条约》,打开中国闭关的大门。此条约清朝不仅赔款2100万两白银,而且割让香港岛,开放广州、厦门、福州、宁波、上海为通商口岸,印度人大概是从此时大批进入中国。

到了1856年至1860年的英法联军之役(第二次鸦片战争),英国出动1.1万人,法国出动6700人,清朝方面军力则高达29万。英军1.1万中,陆海仍保持各半,英属印度有7个团,人数约4000人,英属印度陆军超过了英国人。

在这两次战役中,都不难看到有印度的身影。1859年,清军两广总督叶名琛被俘,关押在印度加尔各答,于次年绝食而死。到了1860年英法联军攻克北京,咸丰帝率慈禧等宫眷逃往热河避暑山庄,在“火烧圆明园”中,也有不少印度人的踪迹。到了1900年八国联军侵华,这次八个列强派兵最多的是日本与沙俄,英国只排第三位,英军中有4个印度兵团。这次英军以英属印度人为主,还有少量澳洲人。这回清军的表现极糟,北京再度沦陷,慈禧带着光绪和一班大臣,辗转逃到西安。

在八国联军将领在北京合影,照片中却出现了9个人。事实上,俄国没有参加合影,而英国就将“旗下”澳洲与印度拉进合照当中。从左至右依次是英国、美国、澳洲、英属印度、德国、法国、奥匈帝国、意大利、日本。

印度与中国在清朝时期的战争,英属印度三战完胜,不少印度人来到中国协助英国统治,其中一部分就在上海租界。