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科学家确认:地球上有史以来最“烫”的岩石被发现!

科学家发现了迄今为止地壳中最热的岩石

这块石头是一块拳头大小的黑色玻璃,于2011年发现,并于2017年被首次报道,当时科学家在《地球与行星科学快报》上写道,它是在4298华氏度(2370摄氏度)的高温下形成的,比地球的大部分地幔温度都要高。

最近,对同一地点矿物进行的一项新分析表明,这种创纪录的高温是真实存在的。

* 岩石内部的晶体衍射图

大约3600万年前,在今天加拿大的拉布拉多市,一次陨石撞击导致的融化和重组形成了这块石头。撞击形成了28公里宽的米斯塔斯汀陨石坑,当时是华盛顿大学圣路易斯分校博士生的迈克尔・萨内蒂在加拿大航天局资助的一项研究中捡到了这块玻璃状的岩石。

这项偶然的发现对科学家们而言至关重要。岩石分析显示,它含有锆石――那是一种在高温下结晶的极其耐用的矿物。锆石的结构显示出它们形成时的温度。

但为了证实最初的发现,研究人员需要确定不止一块锆石的年代。在这项新研究中,加拿大西方大学的博士后研究员、第一作者加文・托洛梅蒂和同事们分析了火山口样品中的另外四颗锆石。

这些样品来自不同地点、不同类型的岩石取样,可以更全面地了解撞击是如何加热地面的。其中一颗是在撞击中形成的玻璃状岩石,另外两颗来自融化和固化的岩石,还有一颗来自保存着玻璃碎片的沉积岩。

研究人员还在火山口的锆石颗粒中发现了一种名为“雷铁矿”的矿石。当锆石经历高温高压时,雷铁矿就形成了,研究人员能够根据它来计算岩石在撞击中所经历的压力。

他们发现撞击带来的压力在30到40吉帕斯卡之间(译者注:1吉[G]=1000兆[M]=1000*1000Pa)。这应该是撞击边缘的压力数值,在陨石直接撞击地壳的区域,岩石不仅融化了,而且还蒸发了。

* 一颗小行星撞击地球的示意图

这些发现同样也适用于地球上其他地方的陨石坑。研究人员希望采用类似的方法来研究阿波罗任务期间从月球陨石坑带回的岩石。

托洛梅蒂说:“这是我们在了解整个太阳系的撞击坑是如何改变岩石性质的方面,向前迈出的第一步。”

来源:sciencealert