鸭嘴兽是怪物?科学家研究后发现,小丑竟是我们自己

鸭嘴兽明明是哺乳动物,但它居然会产卵。在1799年的时候,英国的动物学家乔治・肖第一次收到鸭嘴兽生物的标本时,他的第一反应居然是觉得有人在跟他恶作剧!

因为鸭嘴兽长得就跟怪物一样,它有着宽宽的嘴巴,非常像鸭子嘴,而且还在嘴巴上长了两个鼻孔,全身长着褐色的浓密短毛。它的四肢非常短,五趾上长有钩爪,趾间有薄膜似的蹼,跟鸭足神似,它的足踝处,还长着充满毒液的刺。

如果你第一次见到鸭嘴兽,你一定会觉得它是一个怪物,因为它的长相实在是太奇怪了。鸭嘴兽是现存最古老、最原始的哺乳动物。科学家们试图通过研究(基因检测),把它从哺乳动物中分离出去。但是随着研究的不断深入,科学家们开始思考一个问题,鸭嘴兽真的是怪物吗?或者说它才是正常的,而其它哺乳动物才是真正的“怪物”,也包括我们人类自己

鸭嘴兽和针鼹是世界上仅存的,两种单孔类卵生哺乳动物,原产于澳大利亚。鸭嘴兽跟其它哺乳动物不同,只有一个泄殖孔,没有独立分开的尿道、产道、肛门等,保留了哺乳动物最原始的构造。大约在1.87亿年前,单孔类动物就与其它哺乳动物分化了。鸭嘴兽对于我们来说,觉得很奇怪的单孔性状,可能在我们共同的祖先上曾经存在过,只是后来经过分化演变,单孔性状在我们祖先和其它哺乳动物身上消失了。

鸟类和昆虫类一样,有一种叫卵黄蛋白原基因的多个拷贝,这种基因与产生蛋黄有关,大多数哺乳动物并没有卵黄蛋白原基因。2008年,科学家对鸭嘴兽基因进行首次测序,根据新发现的基因组显示,鸭嘴兽有卵黄蛋白原基因的拷贝,这就有助于解释鸭嘴兽为何会异常产卵了。经过研究发现,卵黄蛋白原基因的拷贝,可能是我们祖先,和其它哺乳动物失去的东西,并不是单孔动物的创新。

除此之外,鸭嘴兽也有和其它爬行动物的类似基因,这就可以解释它们那带有毒的脚刺了。我们哺乳动物通常只有一对性染色体,但是单孔动物却非常奇怪地有五对性染色体,其他哺乳动物可能在进化的过程中丢失了四对性染色体。鸭嘴兽新发现的基因组结构表明,这些染色体曾是环状的,此后不知道是什么原因分裂成碎片。

根据对鸭嘴兽基因组的研究发现,在几千万年以前,鸭嘴兽和我们祖先在内的其它哺乳动物,都是单孔性状生物。后来其它哺乳动物经过进化,形成了现在多样化的哺乳动物世界。而鸭嘴兽经过几千万年的发展,并没有发生什么改变,保留了哺乳动物最原始的单孔性状,可以说是名副其实的活化石了。与其说鸭嘴兽是怪物,倒不如说我们其它哺乳动物经过进化后才真成为了“怪物”。科学家经过一顿研究比对后发现,原来“小丑”竟是我们自己......

来源:腾讯网

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