时速高达8.8万公里,美国上空巨型火球坠落,是小行星袭击?

美国东部时间4月27日上午八时许,美国南部上空突然出现了一声巨响,随后天空还出现了一连串高速飞行的火球

密西西比州、路易斯安那州以及阿肯色州都有居民报告称看到了这一奇特景象,不少人都被吓坏了,以为陨石是撞击地球。

但近些年来巨响并不少见,仅在2022年我国就发生了多起巨响事件,最近的一起就在四月初,当时四川眉山、内江、资阳的居民都有耳闻,巨大的声响甚至震碎了一些玻璃窗户。

虽然天空没有任何异样,也没有雷雨等极端天气,但巨响确实真实存在,然而之前的巨响并没有高速飞行的火球,美国上空此次出现的巨型火球又是什么呢?

有人猜测是不是附近工厂爆炸了,或是军方在测试导弹和战斗机之类的东西,但并没有相关军方人员出面说明,当地居民十分担心,因为事发地还有一座核电站,如果再次有之类的不明火球砸向了核电站,后果就不堪设想了 。

当地有三十多个居民报告看到了这个火球,其中一个目击者称他当时像往常一样在路边散步,突然感受到了明显的隆隆声,它不像天空的炸雷或是战斗机之类的东西,因为它的力量大到连地面都在微微震动。

目击者抬头看向天空,发现了一个篮球大小的橙色火球在天空中飞行,后面还飘着白色的火焰尾巴,随后就发生了爆炸,解体成了一连串的小火球。

好在阿拉巴马州马歇尔太空飞行中心的闪电测绘仪捕捉到了火球具体的轨迹:

它从密西西比州的密西西比河上方78公里的天空出现,以每小时85500公里的速度冲入大气层,随着高度的降低,空气密度越来越大,摩擦也越发剧烈,强烈的气动热效应让它最后在路易斯安纳州以北的一片沼泽地上方55公里处爆炸解体,产生了后面的一连串小火球。

后知后觉的NASA这时候站出来了

他们表示这个火球不是人造的飞行器,而是一颗来自地球之外的太空岩石,进入地球就成了火流星,本次坠落在密西西比州的小行星直径大约为30cm,重约40公斤,目击者称它像篮球大小只不过是因为火焰包裹住了它。

但最让NASA吃惊的是这颗小行星带的坠落速度,它的速度达到了每秒24.6公里,已经超过了第三宇宙速度。

由于飞船太阳系所需的第三宇宙速度为16.7公里每秒,所以假如这颗小行星没有撞向地球,而是朝着远方飞去,可能最后会像旅行者一号到达更广阔的星际空间。

但是它不巧撞上了地球,以释放了相当于3吨TNT的能量结束了自己的一生。

有些读者可能会疑惑了

我们平时看到的流星雨不也是小行星吗?

那些流星雨既好看也没有声响,为什么有些陨石在坠落时就会发出如此大的动静呢?

其实这是由小行星尺寸大小来决定的,流星雨中的流星体大多都比沙砾还要小,几乎所有的流星体都在进入大气层的过程中被燃烧殆尽了,不会到自身承受极限之后发生爆炸,更不会击中击球表面。

而那些体型较大的小行星就不一定了,有些陨石无法在大气层内销毁,于是就会在气动热效应下,在半空爆炸解体,它们产生的冲击波足以到达地面,也就有了人们听到的巨响。而如果小行星的尺寸再大一点,冲击波就足以对地面物体产生破坏。

最典型的例子就是2013年俄罗斯的陨石事件

当时俄罗斯的车里雅宾斯克上空出现了一颗直径约20米,重达1.2万吨的小行星,即便在白昼,很多人还是目击到了这颗异常耀眼的火流星。

最终在距离地面30公里的空中,这颗火流星在气动热效应下发生了剧烈爆炸,瞬间释放的能量相当于40万吨TNT当量,短时间内它的亮度甚至盖过了太阳,数十名直视小行星的目击者都出现了暂时性闪光盲症。

剧烈爆炸过后,小行星的大量碎片以每秒35公里的速度冲向地面,随之而来的还有爆炸产生的冲击波,冲击波到达地面后,人们先是听到了巨响,而后大量建筑物被冲击波破坏,玻璃碎裂甚至房屋震动,涉及范围达到了数千公里。

最后该事件共造成1200多人受伤,三百多幢房屋受损,经济损失达数十亿卢布,是继通古斯大爆炸后最严重的陨石坠落事件。

从空间环境上来看

虽然地球周围围绕着近2.7万颗小行星,但大部分小行星都有着稳定的运行轨道,受到地球引力扰动从而撞上地球的只是一小部分。

尽管如此,针对小行星袭击我们还是不得不防的,比如我国就准备在近几年组建近地小行星防御系统,针对小行星袭击制定完善的防备预案。

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