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NASA局长建议:中国要分享嫦娥五号月球样品,就像阿波罗那样

当地时间5月3日,美国宇航局(NASA)局长比尔・尼尔森(Bill Nelson)建议中国要跟国际社会分享嫦娥五号带回的月球样品,就像NASA当年的阿波罗载人登月任务所做的那样。这是继几天前尼尔森指责中国不主动提航天合作之后,又一次对我国航天指手画脚。

53年前,NASA的阿波罗11号飞船载着三位宇航员飞向月球。到达月球轨道后,其中两位宇航员驾驶登月舱成功在月球正面着陆,两位宇航员相继踏上月表,月球上第一次有了人类的足迹。

两位宇航员下了登月舱后,为了防止出现突发状况而取消月表活动,他们赶紧用袋子装了一些月球样品,然后放在宇航服的口袋中。他们在月表上活动了大约两个半小时的时间,最终一共收集到了大约21公斤的月壤和月岩。

在阿波罗11号之后的三年里,NASA又成功进行了五次载人登月任务,每次两位宇航员都采集了不少的月球样品。在最后一次登月期间,阿波罗17号宇航员收集了多达110公斤的月球样品。

在6次载人登月期间,宇航员共计收集到了381公斤的月球样品。后来,美国给国际社会赠送了一些月球样品,我国在1978年获赠一块阿波罗月岩,但重量只有1克。

当年,我国都还没有航天员,没有人去过太空,更没有发射过月球探测器,所以这块月岩对于当时我国科学家来说还是非常珍贵的。我国科学家把这块月岩切成两半,一半拿来研究。经过一系列分析后发现,这块月岩应该来自于最后一次阿波罗载人登月任务。

进入21世纪后,随着我国航天技术的不断发展,我们也开始了月球探测。先是发射嫦娥一号、二号,绕着月球飞行,传回高分辨率的月表照片。此后,我国又发射了嫦娥三号,并成功登月月球正面,玉兔号月球车驶上月表,这是我国的第一次无人登月任务。

接着,嫦娥四号又在月球背面登陆,同时也带去了玉兔二号月球车,这不但是我国第一次在月球背面实现无人登陆,同时也是世界航天史上的首次。三年多过去了,这两个探测器如今还在月球背面正常运行,不断传回一手的月球背面数据。

2020年年底,嫦娥五号发射升空,前往月球。这一次,嫦娥五号不但要在月球正面上登陆,而且还要采集月壤和月岩带回地球。最终,嫦娥五号带回了1.731公斤的月球样品。这是我国的第一次月球采样返回任务,上一次带回月球样品,还要追溯到1976年的月球24号无人探测器。

由于时隔多年,人类再一次采集到了月球样品,这让全世界的科学家都感到振奋不已。因为嫦娥五号的着陆点不同于过去的登月任务,那里的月球样品可以填补20亿年的空白月球史。

目前,嫦娥五号的月球样品已经分发了几批,我国的不少科研院校和机构获得了宝贵的月球样品,并对此开展一系列研究。研究这些月球样品,不但能揭示月球的演化过程,而且还能寻找月球上的资源。

月球上蕴藏着多种矿物质,其中一些在月球上的储量远高于地球上,有几种甚至是月球独有的。科学家估计,月球上已知的钛金属储量高达100万亿吨,每吨月球样品中可以提取出超过30公斤的钛,这个比例是地球上的6倍多。

除此之外,月球上还有一种更加珍贵的资源――氦-3,这是一种完美的可控核聚变材料。只需100吨氦-3,它们经由核聚变产生的能量就能满足目前全球每年的总能量需求。

据估计,月壤中蕴藏着至少110万吨氦-3,而它们在地球上非常罕见。目前,我国科学家正在探索方法,从月壤中提取出高纯度的氦-3。这样,我们未来就能去月球开采氦-3,其价值估计每公斤可达数千万元。

正是考虑到月壤和月岩的巨大价值,世界科学家都希望能尽早获得嫦娥五号的月球样品。而NASA更是在嫦娥五号当年发射时就已表示,希望中国与全球科学界分享其数据。现在,NASA局长又来建议我们分享月球样品。

此前,我国已经明确表示,我国愿意与国际志同道合的群体分享嫦娥五号月球样品和探测数据,未来甚至还希望一起在月球上建造国际月球科研站。这与载人航天领域的合作一样,我们的空间站也是面向世界开放合作的。

至于美国,无论是月球样品,还是空间站,他们目前都无缘参与进来。因为在11年前,美国制定并通过了《沃尔夫条款》,其中明确禁止中美航天合作,其目的就是要限制我国的航天发展。

现任NASA局长此前甚至支持永久化这一条款,现在这么快就不记得了?NASA局长现在不但要让我国主动提出航天合作,还想让我们分享月球样品。这显然不符合所谓的《沃尔夫条款》嘛,所以没戏。在谈合作之前,他们还是要想想清楚之前都干了什么事。