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华北豹一家四口现身子午岭,母豹躺在地上休息,小豹叼着猎物跑

子午岭,山势呈南北走向,唐代以前叫做“桥山”包括横岭、斜梁、老爷岭、青龙山等山脉。秦代在山脉岭脊筑有“直道”,是当时黄土高原上穿越南北的要径。

子午岭森林覆盖率高达95.86%,望不到尽头的“绿色海洋”,为华北豹提供了理想的家园,也为许多野生动物创造了生存繁衍的栖息地。

据陕西电视台报道,近日在陕西子午岭自然保护区内,发现了4只华北豹!居然是1只母豹带着3只小豹子,一家四口其乐融融。母豹对待小豹十分宠溺,会给它们舔毛,会卧着给它们哺乳,还会捕来猎物,让小豹子撕咬、进食。

这不是第一次拍到华北豹带崽的场景,但却是第一次清晰地记录下华北豹育儿生活,哺乳、食肉、休憩、玩闹……你知道华北豹是如何繁衍后代,又是如何养大一窝幼崽的吗?

01以气味与吼声发出求偶信息,吸引健壮的公豹

每一只华北豹,都担负着种群繁衍的重任,独立生活后,就要建立自己的领地,雄性华北豹的领地达到200平方公里左右,而且会与雌性的领地重叠。相对来说,雌性的领地就比较小了,大多数都没到100平方公里。

子午岭的这只母豹子,脑袋大而圆,身材健硕,毛色金黄,铜钱似的斑纹遍布全身,耳朵时而灵敏地微微转动,辨别周围的声音。

自从开始独立生活,它顺利地在原栖息地附近,建立起自己的领地,并且掌握了出色的狩猎技能,找到猎物,追击猎物,利用地形优势,选择成功率大的猎物目标。每一次狩猎,都是一次经验的积累。

长大后,它已经是一只散发着魅力的母豹。春季发情期,它只要在自己的领地四周,留下自己的特殊气味,就相当于留下“征婚信息”。

与它领地重叠,或相邻的公豹子,嗅到这种特殊气味,就会找上门来。但母豹子择偶,有自己的一套标准,不够帅气不够健壮的不要,所以有时候公豹之间为了争夺配偶、领地,会发生争斗。

除了利用气味交流,母豹还会发出吼叫声,通过声音来传达求偶的信息。没多久就遇到了一只心仪的公豹。

母豹与公豹结为配偶之后,公豹便自行离开,母豹恢复单身生活,而公豹则可能会继续找第二个配偶。

不过,在华北豹的世界里也有“倒追”的情况,太行山曾拍到一只母豹主动找到公豹求偶,围着公豹转圈,展示自己的魅力,还亲昵地触碰公豹。所以并非所有公豹都要为了争偶,费尽心思。

02生下3只幼崽,10天后才会睁眼,90天后吃肉食

母豹怀孕后,依旧该捕猎就去捕猎,该巡视领地就去巡视领地。3个多月后,母豹在洞穴里生下了三胞胎。华北豹多数情况都是一胎二宝,但它却生下3只幼崽,养育的责任更重大了。

刚出生的3只小家伙,小小个的,体重大约600克左右,闭着两只眼睛,直往母亲怀里钻,本能地吮吸奶水。

小家伙还很脆弱,只有待在母亲怀里才觉得安全,母豹离开一会儿,它们就不安地爬动着。等到10天后,幼崽睁开双眼,才能看见母亲。

捕到一只狍子够吃好几天的,所以母豹也不用每天出去捕猎,一天中有大部分时间陪伴着3只幼崽。子午岭林区里分布着狍子、野猪、野兔、雉鸡等动物,都是华北豹的食物来源。

小家伙们在母亲的喂养下,一天天长大了!90天后,3只幼崽从婴儿期步入少儿期,在这之前都靠母乳喂养,现在可以吃点儿肉食了。

幼崽早就对外边的世界充满好奇了,母豹带着它们走出洞穴,来到安全的地方,让它们看看外面的世界。

03母豹躺在地上休息,小豹子叼着猎物跑

非常巧的是,母豹选择给幼崽玩闹的地方,正好在红外相机前。拍下了华北豹带娃的生动画面,为研究华北豹提供了珍贵的资料。

森林里危机四伏,母豹子应该是早已确认过此地安全,所以非常放松,自个儿躺在地上休息,任由3个小家伙在草地上玩闹、卖萌。

小豹子很黏母亲,在母豹身上爬来爬去,而母豹则宠溺地舔了舔小豹子的脑袋。尽管这里安全,但母豹还是保持着警惕,耳朵时而轻微转动,应该是在辨别四周的声音,如果有危险,它会立马带着幼崽离开。

已经有90多天的年龄了,小豹子可以吃一些碎肉了。所以有时候,母豹会事先去捕猎,带着猎物回来,将猎物撕碎喂给幼崽吃。

红外相机拍到,母豹悠闲地躺着休息,而一只小豹子叼着猎物跑到一边,将猎物放下,自个儿撕咬碎肉吞食。

小小的豹子很可爱,但隐隐地已经透露出猛兽的气质。而母豹正是透过这样的方式,循序渐进地教育幼崽,让幼崽慢慢学会一些生存技能。

04教小豹子在树干上磨爪子,还抓来活的猎物训练小豹子

在子午岭的山脊上,有一条2000多年前的“高速公路”――秦直道。秦直道是秦始皇下令修建的,早已人迹罕至,却成了野生动物常常行走的“通道”。

华北豹喜欢在山脊上漫步,母豹也一样,常常带着3只小豹子,从容漫步在“秦直道”上,有时去找水喝,有时去寻找猎物,有时去巡视领地。

一家四口,走在山脊上,别提有多威风了!这样的场景,在山西和顺县也出现过,壮硕的母豹带着三胞胎小豹子,从山林中走过,还挺有森林之王的范儿。

华北豹的爪子,平时会收缩起来,在行走时不会磨损爪子,但它们平时没事就会在树干上磨磨爪子,一方面是为了做标记,另一方面也是为了让爪子保持锐利,方便捕猎。

母豹会在树干上抓挠,小豹子有样学样,也会在树干上抓挠、磨爪子。同时,母豹以身作则,教会小豹子如何捕猎。

平时,小豹子相互打闹,学习跳跃、扑打等捕猎动作。此外,母豹会抓来活的猎物,例如野兔、松鼠、雉鸡等,将其放到小豹子面前,让小豹子去扑打、去撕咬,渐渐地就学会了捕猎。

当小豹子长大到2岁多,不仅学会了捕猎,还学会了其他的生存技能,这时候就要离开母亲,开始独自闯荡了。

通常,雄性小豹子会去较远的地方建立领地,雌性小豹子会在母亲邻近的地方建立领地,有时候甚至还会与母亲的领地重叠。

05约有110只华北豹栖息在子午岭

华北豹曾广泛分布在中国华北和西北地区,但20世纪后半叶,华北豹数量急剧下降。华北豹被列为国家一级保护动物,数量逐渐有所恢复。

据新华社报道,陕西延安境内子午岭林区,大约栖息着110只华北豹。是迄今中国已知数量最大的华北豹种群,同时分布密度也是最高的。

华北豹在子午岭栖息生存,种群繁衍得到保证,它们有着强大的适应能力以及扩散能力。那么,华北豹为什么会选择子午岭呢?

进入21世纪以来,子午岭实施退耕还林,降低了人为干扰,森林植被覆盖面积扩大了,森林覆盖率高了,森林生态系统也更完善了。

专家估计,一只成年华北豹每年需要数百只猎物,才能存活。据监测,子午岭有狍、野猪等大中型食草动物,还有赤狐、黄喉貂、果子狸等中小型食肉动物,以及大量的野兔、雉鸡等小型动物。

华北豹有充足的食物资源,这样一来,种群繁衍也就不成问题了。如今,子午岭林区的华北豹种群处于增长态势,将来会有更多的华北豹在山林里漫步。

雪灵谷自然实验室/出品

参考资料:新华社、陕西日报、中国林业网、中国科学报、人与自然