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甘肃敦煌发现野骆驼,遇到狼群围攻,母骆驼引开狼群,保全了驼群

甘肃敦煌西湖自然保护区,位于甘肃省河西走廊的西端,西邻库姆塔格沙漠和罗布泊,南接阿克塞。保护区总面积66万公顷,栖息着国家一级保护野生动物野骆驼、金雕、黑鹳等6种,以及国家二级保护野生动物岩鹭、猞猁、鹅喉羚等33种。

湿地湖泊镶嵌于茫茫戈壁与沙漠之间,是野生动物的庇护所,为它们提供了宝贵的水源。据兰州日报介绍,这里出现野骆驼,排成长长的纵队,从容走过戈壁、沙漠,来到这里饮水。

野骆驼,即双峰野骆驼,被称为“沙漠之舟”,对环境有着极强的适应能力,奔跑速度可以达到每小时80公里,能够在茫茫沙漠里准确地找到水源。没有水的情况下,可以生存20天;没有食物的情况下,可以生存30天。不仅耐饥、耐渴,还耐热、耐寒,也不怕沙漠风沙。

01有30峰在敦煌觅食,60峰在罗布泊“度假”,还发现了白化野骆驼

被誉为“沙漠之舟”的野骆驼,是濒危物种,生存在人迹罕至的沙漠戈壁,随着生态环境的改善,种群数量有所增加,偶尔出现在人们的视野。

在甘肃敦煌西湖自然保护区内,30多峰体态健硕的野骆驼在沙漠里奔跑,之后自觉地排成纵队,跟着领头的野骆驼,不紧不慢地走着。走到有植物的地方,各自分散开觅食,慢悠悠地嚼着枯黄的草。

在甘肃安南坝野骆驼自然保护区,首次发现了一例浑身白色的野骆驼。11峰野骆驼来到水源地喝水,其中有1峰白色的野骆驼,在一群深褐色的野骆驼中鹤立鸡群,就像白化驼鹿一样,十分罕见。专家鉴定此骆驼为白化野骆驼。

在新疆罗布泊野骆驼自然保护区的三角滩区域,发现了60多峰野骆驼,这一大群野骆驼里有雄性,有雌性,有年老的,也有未成年个体,有的在采食,有的静卧反刍,有的慢悠悠地散步,仿佛在“度假”。

在新疆塔克拉玛干沙漠,游客看到一群野骆驼,1峰雄性仰起头张望着,周围簇拥着3峰成年雌性,还有1峰小骆驼被守护在中间。见到汽车,从容中保持着警惕,一有危险随时开溜。

02头小脖子长,蹄子上有“海绵垫”,在流沙中行走不会下陷

家养的骆驼是人类忠实的伙伴,是进入沙漠、戈壁必不可少的帮手,还能运载沉重的货物。而野骆驼则不喜欢与人亲近,在茫茫沙漠中,野骆驼就像一群从容不迫的“沙漠神兽”。

野骆驼有着鲜明的体态特征,头体长3.2-3.5米;肩高1.6-1.8米;体重450-680公斤,看上去又高又瘦,不像家骆驼那么壮硕。

还有一个明显的区别:家骆驼没有犬牙,而野骆驼不仅有犬牙,而且还可以长到5厘米长。

浑身呈现出金黄色或深褐色,背部的毛发能够保护皮肤不被阳光炙烤。每年五六月的时候换毛,旧毛要掉不掉,在绒被与皮肤之间形成通风降温的间隙,从而度过炎热的夏天。

头部显得小,脖子长长的,向上弯曲如天鹅颈。背上有两个圆锥形的肉驼峰,下圆,上尖,坚实硬挺,主要由脂肪和结缔组织组成。骆驼的两个驼峰形态有所不同,有的一个尖一个圆,驼峰间距也不同。

野骆驼的四肢细长,有力地支撑着高大的身躯,蹄子上有海绵状胼胝垫,能够在流沙中行走,而不会下陷,而且还能防止被灼热的沙子烫伤。

03长有双重眼睑,鼻孔里有瓣膜,哪怕黄沙漫天也能看得清楚

生活在环境恶劣的生命禁区里,野骆驼进化出神奇的身体结构,以对抗炎热、苦寒、风沙漫天的环境。沙漠里飞沙走石是常有的事,该怎么办?

野骆驼眼睛外面有两排长而密的睫毛,还长有双重的眼睑,可以单独闭合,这样哪怕是漫天黄沙,也能看得清清楚楚。如果风沙吹进了眼睛,就会流出泪水,将眼里的沙子冲出来。

大家都只注意到野骆驼有着可爱的吻部,上唇裂成两瓣,活脱脱一个大型的“兔唇”。其实,野骆驼的鼻子内有乾坤。鼻孔中有瓣膜,能随意开闭,既可以保证呼吸的通畅,又可以防止风沙吹进鼻孔之内。

小小的耳壳里,长有浓密的细毛,可以防止风沙,有时候还可以把耳壳折叠起来,全自动捂上耳朵。

还有一点很重要,因为野骆驼常常要跪卧着,所以胸部、前膝肘端和后膝的皮肤增厚,形成7块耐磨、隔热、保暖的角质垫,当它跪卧时,不会磨损皮肤。

04采食骆驼刺、狼毒草,休息时反刍咀嚼,也可以30天不吃东西

野骆驼的生存环境恶劣,有着顽强的生命力,历史上分布较广。十九世纪中期,野骆驼的地理分布区域比较大,从青海省苏干湖地区,经阿尔金山,罗布泊地区,塔克拉玛干,天山以北的卡拉麦里地区,直到中蒙边境,皆有野骆驼分布。

随着人类活动的干扰,野骆驼的栖息地逐渐缩小,呈孤岛状分布,塔克拉玛干沙漠东部,罗布泊北部,库姆塔格沙漠,以及中蒙边界。

野骆驼生性机警,嗅觉和听觉十分灵敏,总是慢悠悠地行走,但跑起来速度飞快,时速可达80公里左右。

常常在荒漠与沙漠绿洲觅食,食性多种多样。棱棱草、狼毒草、芦苇、骆驼刺等贫瘠的沙漠植物,却是野骆驼的主要食物。

都知道狼毒草有毒,如果牛马误食会中毒,但在野骆驼身上却没有食物中毒这回事。野骆驼自身具备“解毒能力”,这得益于一段叫做“CYP”的基因广泛参与机体代谢。是不是很神奇?

野骆驼还具备超强的“贮存消化”能力,去觅食时,大量采食植物。之后,会找一处安全舒适的地方,跪卧下来,将胃中的食物反刍,慢悠悠地咀嚼着。

野骆驼有多耐饥饿?可以30天不吃东西,依然活得好好的。野骆驼胃里存有粮,哪怕一时没有食物吃,也能顶一阵子了。

再不济,由脂肪和结缔组织构成的驼峰,在饥饿与缺乏营养时,可以慢慢转化为身体所需的热量。这是野骆驼耐饥饿的秘诀!

05一次可以喝10多公斤水,也可以20天不喝水

野骆驼喜欢成群结队生活,夏季一般是一个个家庭分散生活,到了秋冬季,就会聚集成20-80峰的大群迁移,甚至还会聚集成一百多峰的超大群。

野骆驼的队伍,就像军队一样严整,排成纵队,成年强壮的野骆驼带头,母骆驼和小骆驼被安排在队伍中间,沿着固定的路线去觅食、饮水。野骆驼迁移的路线,被称为“骆驼小道”。

野骆驼有较强的记忆力,能够在茫茫沙漠中找到水源,并且能记住代代沿袭的路线。能够辨别沙漠中水源地散发出来的水汽,在几十里外就能嗅到水源。

野骆驼吃东西不挑食,喝水也不挑剔,无论盐水还是淡水都喝。喝水时,由1峰有经验的野骆驼放哨,其他的骆驼畅饮。一旦发现异常,放哨的骆驼会发出示警,大家有条不紊地撤离。

野骆驼喝水,比牛饮还夸张,一次可以喝下10多公斤的水,不仅补充了身体缺失的水分,还要储存水。

在没有水的情况下,可以20天不喝水,而不被渴死,但身体会显得消瘦。等喝到充足的水后,渐渐恢复。

为什么这么能耐渴呢?一,野骆驼的血浆中有一种特殊的蛋白质,可以维持血浆中的水分;二,野骆驼能够通过调节体温来控制水的消耗;三,鼻腔粘膜面积很大,能防止水分散失。

06遇到狼群围攻,母骆驼以自身引开狼群,保全了驼群

野骆驼身躯高大,生活在荒凉贫瘠的“生命禁区”,按理说可以成为“沙漠一霸”,但是野骆驼最怕狼了,只要嗅到狼的尿液气味,都会赶紧逃离。

除了狼,雪豹也是野骆驼的天敌!科考队在罗布泊发现,一具老年野骆驼的尸骨周围,有狼的脚印,也有雪豹的脚印。不过,野骆驼的天敌主要是狼。

成年强壮的野骆驼,当然不那么好对付,所以狼群狩猎,将目光盯在产后不久的母骆驼,以及年幼的小骆驼身上。科学研究发现蒙古境内的野骆驼幼仔成活率不足10%,就是因为被狼群吃掉了。

刚产仔不久的母骆驼,必须在沙漠边缘的水源地附近生活,这就没法借助大沙漠躲避天敌,防御能力低下,所以常常被狼盯上。在这种情况下,母骆驼受到惊吓,也无力反抗,只能丢下幼崽逃跑。

是不是觉得母骆驼太狠心了?自然法则是残酷的,但也有温情感人的一面,红外相机曾拍到,遭遇狼群围攻时,一峰母骆驼以自身引开狼群,保护了整个驼群。

在遭遇危险时,野生动物会努力将伤害减到最低,哪怕后果是牺牲自己!

07有一招奇葩的防御方式,发怒时喷出胃里的食物

别看野骆驼总是慢吞吞的,性格很温和的样子,但其实它们也会生气、发怒。遇到危险,第一反应是逃跑,利用自己的速度优势,逃到茫茫沙漠里,躲避危险。

野骆驼有一招奇葩的防御方式,那就是喷出胃里的食物!你要是敢惹毛了我,我就喷你一身。

野骆驼胃里半消化的食物,是黄白色的黏稠物,散发着一股强烈的酸腐气味,如果被它喷了一身,那场面是惨不忍睹啊!

家养骆驼也很擅长这一招,不知道有没有人惹毛过骆驼,被骆驼喷了一身?如果有,那难以言喻的感觉,恐怕终身难忘。

如果野骆驼遭遇狼群围攻时,使用这一招,不知道能不能准确喷中敏捷的狼?如果喷不中,不仅延误了逃跑时机,还浪费了胃里珍贵的食物,还是走为上策。

08种群数量约1000峰!产仔期严禁旅游探险

野骆驼呈孤岛状分布,数量比大熊猫还要稀少,数量在1000峰左右。栖息在荒凉贫瘠的沙漠,还有着顽强的生命力,怎么就活成濒危动物了呢?

中国野骆驼种群数量减少的因素有:野狼捕食、人类捕猎、矿业开发破坏了生存环境。说到底,最主要的威胁是人类活动的干扰,让野骆驼的栖息地缩减,影响种群繁衍。

还有一个原因是,野骆驼的繁殖能力不高,每2年才繁殖一次,孕期需要400天,一胎只产一仔,小骆驼长到四五岁才具备繁殖能力。

为了保护野骆驼,成立了国家级自然保护区,严禁盗猎,保护野骆驼的生存环境,减少人为干扰。

每年的5月前后,是野骆驼的产仔期,严禁到野骆驼的栖息地旅游探险!因为旅游探险车辆会碾压植被,车辙印会覆盖或破坏掉“骆驼小道”,会惊扰到野骆驼,迫使野骆驼逃离,或改变迁移路线。

如果野骆驼群因汽车轰鸣声受惊,迅速逃离,那驼群里年幼的小骆驼,容易掉队,如果跟不上驼群,则会遭到天敌捕食。

希望“沙漠之舟”野骆驼可以自由生长、繁衍,恢复种群数量,摘掉“濒危动物”的名号。

雪灵谷自然实验室/出品

参考资料:央视一套、兰州日报、中国绿色时报、新疆野生动植物保护协会、中国科学院动物研究所、国家动物博物馆