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明朝抗击倭寇,只有戚家军吗?还有一支鲜为人知的“和尚部队”

提到明朝的抗击倭寇战争,稍微对历史熟悉一点的朋友都会想到著名的民族英雄戚继光和他亲自训练的戚家军

然而,除了戚继光、胡宗宪等名将领导的明帝国正规军抗击倭寇,明朝还有一支类似于民兵组织的队伍在抗击倭寇的战斗中做出重大贡献,这支部队就是少林僧兵。

那么,什么是少林僧兵队伍,少林僧兵如何帮助明帝国抗击倭寇的入侵呢?

上图_ 戚继光(1528年-1588年)

少林僧兵,顾名思义是由少林寺的和尚组成的武装部队。

少林寺位于河南嵩山,建立于公元495年。由于寺院所在的嵩山森林密布,野兽出没,为了保卫寺院,寺院里的和尚就以习武卫生,保护自身和寺院的安全。少林功夫经历千百年风雨后享誉全球。

今天的少林功夫更多的带有表演性质,而中国古代的少林僧人在不同的历史时期还成为“国家军人”,承担保卫帝国、保卫朝廷的关键角色。

少林僧兵最早的记载出现在唐王朝,唐朝初期,李世民率领唐军和王世充的军队展开激战。由于王世充的侄子王仁则霸占了少林寺的土地,少林寺的僧人就站到唐王朝这边,率众作战。根据《皇唐嵩岳少林寺碑》的记载,少林寺派出13名僧人于四月下旬偷袭王世充军队的营地,活捉王仁则给唐军。朝廷给少林寺赠送田产40顷,少林寺在唐朝的支持下发展壮大。

上图_ 宋金时期的金兵

宋朝时期,五台山僧人抗击金军入侵,少林寺是否参与宋王朝的战争没有记载。明朝成化时期,根据野史记载,少林寺出动僧人镇压流民暴动。正德年间,少林寺出动僧兵300多人镇压农民起义军,但作战结果“皆败”,少林寺僧兵阵亡70多人。嘉靖年间,少陵僧兵前往河南镇压农民起义,在较短时间内平息农民起义。

整个明朝中期,少林僧兵充当的角色都是明帝国的“打手”,镇压农民起义和流民暴动。直至嘉靖时期倭寇乱起,少林僧兵走上抗击倭寇的前台,在中国人民反侵略战争的历史上写下了光辉的一页。

上图_ 明代倭寇侵扰形势图

少林寺如何帮助明王朝抗击倭寇入侵?

第一,明帝国行政当局需要少林僧兵的支持。

嘉靖时期,明帝国朝政腐败,海防废弛,武器装备落后。倭寇入侵,明帝国无力组织有效的反击。当倭寇入侵江苏之后,朝廷竟然下达“非奏请不得擅动”的决定,地方官府只能组织民兵抵抗倭寇。但民兵战斗力低下,无力抵挡倭寇的进攻速度。倭寇直逼杭州,沿路烧杀抢掠,无恶不作。

就在倭寇进攻杭州的关键时刻,杭州的都督万鹿园打算训练一支200人的僧人军队投入战斗。但杭州的地方官员对僧兵能否打败倭寇表示严重的怀疑,地方行政当局就组织武僧和武术教头比武。经过比武,少林寺僧人孤舟一人击败了8位武术教头,地方当局同意少林寺僧人抗击倭寇的战斗。

在当时倭寇席卷整个江浙地区,而朝廷军队无力抵抗的情况下,让少林僧人上前线消灭倭寇成为了明帝国的正确选择。

上图_ 登州设防海港(现为蓬莱),1560年 (防倭寇)

第二,少林寺僧兵专业军事素养和严明的纪律,在平定倭寇的战斗中起到了重要的作用,给倭寇较大杀伤。

虽然少林寺僧兵非国家正规军,而是带有民兵性质的临时武装组织,但少林寺僧兵对军事学的研究却一点不亚于明帝国的正规军。具体说来,少林寺僧兵都是训练有素而精通作战阵法的僧人。

在翁家港战役可以证明少林僧兵作战的专业――

公元1553年五月,天员和尚奉命起兵,五天后到达松江。在松江,天员和尚组织18名蛇山兵,与月空部和自己麾下的僧兵编组在一起,共120名僧兵备战。武僧们专门雇来工匠,制造出了皮甲、毛竹甲等防护用具。将皮甲穿在里面,毛竹甲穿在外面,对身体起到双重保护的效果。

在武器方面,僧兵们打造了24把钢叉、24把钩枪和12把铁棍。在作战编组上,僧兵学习明朝正规军,将120人编成10个营,每个营12个人。各营僧兵认真训练,准备对倭寇大战一场。

作战的时间很快到了,六月初十,僧兵部队在苏州地方官员的带领下正在搜索敌人。突然,骑兵在巡逻期间发现了上百名倭寇。少林僧兵英勇作战击溃了敌人,并缴获了倭寇的母子船,少林僧兵首战告捷。

上图_ 倭寇的盔甲

六月初十的战斗结束后,天员带领僧兵继续在八团(地名)等地搜索倭寇。但倭寇很快从八团撤离了。僧兵迅速进行转移,在翁家港发现了倭寇的踪迹。天员当即命令骑兵为先锋做侦察,月空等人带领僧兵步兵备战。由于倭寇阵型以分散的“队”(一队30人左右)为单位展开行动,每个“队”间隔一两里,需要集合的时候,倭寇以吹海螺为集结号迅速拉拢队伍包围僧兵。

为了对付倭寇极其灵活的散“队”阵型,避免被倭寇包围,僧兵结合倭寇的阵型制定了相应的战术策略――以骑兵在前方开路,步兵不再以纵队的方式开进,月空和无极等人让僧兵排成长蛇阵搜索倭寇,这等于增加正面的搜索宽度距离,防止僧兵被敌人包围。

少林僧兵摆好阵型,倭寇知道伏击包围少林僧兵已经没法成功了。倭寇头领赵大王一边让倭寇变更队形,一边用刀子驱使着被掳掠的百姓,强迫百姓将包裹扔在僧兵前面,以诱引僧兵拿起百姓的包裹。倭寇借僧兵拿起百姓包裹,注意力不集中的机会发起猛攻,歼灭僧兵。

但少林僧兵军纪严明,没有人拿百姓的包裹,倭寇的计划又一次落空了。倭寇和僧兵互相射箭,双方未有胜负。

上图_ 倭寇抢劫的画面

天员和尚没有强攻敌军,而是对敌人示弱,诱导敌军出战。天员让步兵代替骑兵打头阵,并将僧兵的长蛇阵分成7人一组的战斗小组,其排队顺序非常讲究专业――2个长枪手中间为1个钩枪手,长枪手的身后是拿着铁棍和砍刀的2个僧兵,左右站着1个弓弩手和1个火器手。从僧兵拿的武器就能看出,僧兵的武器都是短兵相接的武器,僧兵战斗小组的每种武器之间互相配合,起到最大限度的战斗效果。

战斗打响了,僧兵长枪手上去和倭寇打成一团,钩枪手跟在长枪手后面抓住机会,专打倭寇的脚。就在钩枪手和长枪手和倭寇激战的同时,倭寇的阵地又遭到天员和尚指挥的僧兵弓弩和火器齐射,倭寇损失惨重。天员和尚抓住机会,将骑兵投入战斗。经过激战,僧兵和明军一起斩首倭寇40多人。

倭寇乱作一团,躲到路边的屋子里。僧兵采用火攻战术火烧屋子,吓得倭寇跑出屋子逃跑。而长枪手又在追击中杀掉了不少倭寇。100名倭寇,只有20人逃回老巢。僧兵继续追击,直接在赵大王的老巢附近击毙了赵大王的妻子。

翁家港战役,僧兵歼灭倭寇80人左右。随后,明军在僧兵的鼓舞下发动反击,歼灭倭寇总计250人。

上图_ 1380年的倭寇船

翁家港战役以倭寇的惨败而告终,其反映出僧兵以下的特点――

1.专业军事素养,僧兵为自己打造了专业的防护用具――皮甲和毛竹甲,并结合自身特点和敌人的情况及时调整战术。

2.纪律严明,倭寇让百姓将包裹扔在地上吸引僧兵注意力,但僧兵不为所动,其天员和尚下令“抢倭寇财物者斩“,僧兵们严格遵守纪律。其严明纪律堪比明朝正规军。

3.不怕牺牲冲锋在前,僧兵作战往往比明朝正规军还要勇敢。在巢门之战中,僧兵明知被倭寇包围,仍然死战不退,很多僧兵在战斗中壮烈牺牲。

上图_ 俞大猷(1503~1579),字志辅,小字逊尧

翁家港战役结束后,僧兵在白沙滩战斗、叶谢镇和马家浜之战、六里桥战斗和巢门战斗中奋勇拼杀,除了巢门之战僧兵损失惨重,僧兵作战都取得了一定规模的胜利。

由于少林僧兵抗击倭寇的作战取得胜利,抗倭名将俞大猷还曾去少林寺,和少林武僧商讨武艺。少林棍法中还出现了俞大猷、普从和宗擎一系的棍法。

专业的军事素养、严明的纪律和不怕牺牲的精神,以及明帝国正规军羸弱而对少林僧兵的需求,让少林僧兵对倭寇的作战从1553年一直持续到1555年。随着戚继光训练的戚家军投入战斗,少林僧兵抗倭逐渐退出了历史舞台。

作者:孙毅校正/编辑:莉莉丝

参考资料:

[1]《战争事典47》 指文烽火工作室 台海出版社

[2]《少林僧兵与明嘉靖抗倭之研究》 卢忠帅(南开大学) 辽宁教育行政学院学报

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