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那些被我们误解的12个野蛮文明,有多少是事实,又有多少是传说?

每当我们讨论古代野蛮文明的时候,想象中经常会出现成群结队的人手持长矛,攻击城市的场景。这些古老的民族中,有多少是邪恶和残忍的,又有多少只是负面报道的受害者?

许多关于野蛮人的神话盛行,还有各种流行文化、电影和历史,也会偏爱某些文明。木兰真的和匈奴人打过仗吗?匈奴人又到底是什么样的人?哥特人也是野蛮人吗?他们画黑色眼线吗?《黑色传奇》又有多少是基于事实的,又有多少是传说呢?

祖鲁

他们的坏名声:祖鲁人是野蛮人,他们会攻击任何进入他们领土的人。他们还有许多禁忌行为,如一夫多妻制和残忍的宗教祭祀。

他们的名声由来:祖鲁人完全是被南非的白人殖民者妖魔化了。1879年的盎格鲁・祖鲁战争,始于英国人试图殖民祖鲁领土,于是祖鲁人奋起反抗。由于经过他们的顽强抗争,对祖鲁文化和宗教的妖魔化,开始蔓延。

为什么他们应该得到平反:祖鲁人是南非最大的民族,20世纪约有900万人。祖鲁人的语言――isiZulu,是南非使用最广泛的语言。

19世纪,英国人想要入侵祖鲁兰,唯一的目的就是想让他们成为自己的奴隶,并帮助他们在南非开采钻石。当他们进行了正当的反击,并在六个月的大屠杀和家园的毁灭之后惨遭失败时,他们不知何故被冠上了野蛮的名声。

汪达尔人

他们的坏名声:汪达尔人是日耳曼游牧民族,是凶猛、残忍的战士,洗劫罗马,并打败了其他以前不可战胜的群体,如匈奴人和哥特人。他们是如此可怕,以至于他们的名字最终成为犯罪破坏的同义词。

他们的名声由来:汪达尔人敢于和罗马人作对,而罗马人对侵犯其领土的人也非常不友善。并且也非常坚持把发生在他们身上的一切事情都记录下来。所以他们自然对汪达尔人的评价很不友善――事实上他们认为,汪达尔人是在未来几个世纪里,最喜欢破坏东西的罪犯。

为什么他们应该得到平反:汪达尔人实际上已经尽他们最大的努力,在尽可能少的破坏下征服领土。在《汪达尔人的历史》一书中,托尔斯滕・坎伯兰・雅各布森描述了汪达尔人如何比其他入侵的野蛮人群体的破坏性,要小得多。他们竭尽全力保护建筑物,没有烧毁任何东西。

当他们在公元5世纪洗劫罗马时,他们已经征服了周围的城市,使罗马几乎对此无能为力。罗马人已经确信了自己的失败,所以他们甚至没有派出军队,而是派教皇利奥一世去和汪达尔人的国王亨塞里奥讲道理。随后汪达尔人被允许去掠夺罗马,只要他们不烧毁任何东西或者杀害任何人。汪达尔人同意了,于是在两周的时间里,他们在没有流血或摧毁罗马城的情况下,从罗马带走了任何有价值的东西。然而,他们确实把一些罗马人带回了他们在北非的王国,做他们的奴隶,所以他们实际上也并没有完全脱罪。

维京人

他们的坏名声:维京人是一群不信神的异教徒,他们会摧毁挡在他们面前的任何人和物,特别是牧师和僧侣。这导致了许多电影和电视剧,进一步固化了维京人的形象,他们是带着辫子的凶猛战士。

他们的名声由来:有很多关于843年6月南特(位于现在的法国西部)城市入侵的历史记录。据说,维京人杀死了那里的所有牧师、僧侣和做礼拜的人。

为什么他们应该得到平反:仔细看看维京人和中世纪欧洲人的历史证据,很明显,欧洲人有夸大他们与维京人关系的倾向。

维京人不像欧洲人那样是天主教徒,因此如果能打败敌人,他们会毫不犹豫地杀死牧师。这可以归结为一个简单的事实,维京人所袭击的地方,那里人们比他们更有文化,所以他们袭击的地方会产生更详细的事件记录,并且也直接使观点偏向欧洲人。

《伟大的维京人的生与死》的作者汤姆・希皮教授说得很好:“其他欧洲人也非常可怕。”

哥特人

他们的坏名声:在古罗马,哥特人成为“野蛮人”的同义词,那是因为他们在公元410年洗劫了古罗马。

他们的名声由来:像当时的许多游牧民族一样,哥特人很神秘,很少有人知道他们的起源。在三世纪,他们开始攻击当时被罗马人控制的希腊,而罗马军队则是一次又一次被打败,之后哥特人开始向罗马进军,袭击村庄,摧毁庙宇,造成了很大的混乱。

为什么他们应该得到平反:在袭击了希腊和罗马几次之后,哥特人定居在当时的高卢地区,也就是现在的法国。之后他们接受了天主教,并将其翻译成自己的语言,最终成为罗马的宗教。但它们的迁徙和攻击都是有原因的。

公元375年,匈奴人出现了,并做了哥特人对罗马人做的同样事情。哥特人很快就逃到了罗马,在那里他们被当作次等人对待,因为罗马人仍然对上个世纪的冲突感到痛心。不过罗马人做得似乎有点过头了,他们强迫哥特人把他们的孩子卖作奴隶,然后嘲笑他们。很快,哥特人以再次摧毁和洗劫他们的城市作为报复。所以从这个故事中我们得到的启示是什么呢?哥特人已经得到了足够的惩罚,现在是我们理解他们的时候了。

由于哥特人在古罗马是“野蛮人”的同义词,所以罗马人开始把他们不喜欢的东西都叫做哥特式,而且这一现象一直延续到中世纪,比如当时那些对一种新建筑风格持批评态度的人,将其称之为哥特式。在18世纪和19世纪,当一种新的黑暗和令人毛骨悚然的文学风格兴起时,也同样获得了哥特式的称号。

波斯人

他们的坏名声:波斯人在公元前五世纪对希腊人进行了无情的攻击,并被轻易击败。

他们的名声由来:公元前5世纪初,波斯占领了古爱奥尼亚、色雷斯和马其顿,并将目光投向了希腊。

为什么他们应该得到平反:公元前5世纪的波斯战争对希腊,乃至未来几个世纪的全人类都产生了深远的影响。比如欧洲人从波斯人那里,继承了奥林匹克运动会、建筑和戏剧。

波斯人对希腊的进攻其实也并不成功,但他们确实对希腊造成了很大的影响。对“东方”的痴迷在波斯战争结束后,仍持续了很长时间。很快,希腊人观察到波斯人在战争期间的创新,包括他们的建筑、政治和文化传统。

这种影响在历史上经常被刻意抹掉,并且许多人声称希腊人是受到神影响的“天才”。但仔细观察你就会发现,在希腊帝国成为今天文明的摇篮之前的几个世纪里,希腊人从波斯人那里汲取了很多的文化知识,这是显而易见的,也是不可否认的。

阿兹特克人

他们的坏名声:阿兹特克人是实行人祭仪式,并且会食人的野蛮人。

他们的名声由来:他们可能确实参加了一些涉及人类祭祀和食人的仪式。不过话虽如此,一旦你了解了这些古代人,你会发现他们还有很多东西没被我们所知。西班牙征服者埃尔南・科尔特斯在16世纪征服了墨西哥的阿兹特克人,俘获了他们的国王,奴役了他们的人民,摧毁了他们的艺术和宗教场所,并传染给了他们天花。自然,他的军队也传播关于阿兹特克人的很多错误信息,以证明他们行为的正当性。

为什么他们应该得到平反:阿兹特克人是不可思议的创新者,是北美殖民前的中心文化。他们有自己的象形文字系统和复杂的语言,并很快学会了西班牙人带来的字母表。阿兹特克工匠技艺也是无与伦比的,还有先进的农业、商业和贸易体系。

阿兹特克人献祭和食人的仪式有两个目的。在精神方面,阿兹特克人生活在对神的恐惧中,因为神需要人的血液和心脏才能生存。也有恐惧的一面,他们以同类相食和牺牲相威胁,将交战的部落赶出他们的领地。

蒙古人

他们的坏名声:蒙古人是由一个残忍的领导人,成吉思汗领导的,他通过野蛮和暴力的方法征服了广阔的世界。其野蛮掠夺,还导致今天每200个男人中,就有一个是他的后代。

他们的名声由来:蒙古人在12世纪和13世纪,征服了大片的欧亚大陆,而且是通过暴力和残忍来实现的。

为什么他们应该得到平反:成吉思汗不是有史以来道德最好的领袖,但他确实团结了交战的游牧部落,统治了蒙古的100多万人。凭借新的法律、武器、基础设施和有组织的军事战术,可汗带领蒙古人征服并扩张了中亚、中国、中东和东欧部分地区的帝国。

虽然他自己的选择并不总是很好,但他确实促进了社会发展。可汗帝国的公民可以自由选择信奉的宗教,全世界的信息在范围内也得到了广泛的传播,导致了技术和医学的进步。

虽然成吉思汗是蒙古的第一位统治者,但他的后代们也没有传说中的那么暴力和可怕,他们继续发展着帝国,并享受着随之而来的创新。在成吉思汗的孙子忽必烈的统治下,纸张、印刷术和火药的发明,以及农业、移民和贸易的扩张,沿着丝绸之路传播开来。

这一创新对人类产生了永久性的影响,包括亚洲、中东和欧洲的统一。在蒙古人统治下,人们有了前所未有地迁徙,带来了不同的风俗、宗教和知识,进步的科学传遍了整个帝国。

盎格鲁・撒克逊人

他们的坏名声:盎格鲁・撒克逊人是不识字的野蛮人,他们摧毁了他们接触到的所有人类文明。

他们的名声由来:盎格鲁・撒克逊人是一个日耳曼部落,他们在公元2世纪和3世纪攻击罗马,很像哥特人和汪达尔人。当时只有主教和修道士会写作,所以他们的任务是记录盎格鲁・撒克逊人对罗马的洗劫,自然,也只会从负面去写。

为什么他们应该得到平反:盎格鲁・撒克逊人在攻击罗马之后的几个世纪里,对欧洲产生了巨大的影响。他们定居在英格兰和苏格兰,慢慢地迫使古凯尔特人的语言消失,取而代之的是我们现在所知的古英语。如果盎格鲁撒克逊人没有入侵,那么那里的人现在就不会说英语了。

匈奴人

他们的坏名声:匈奴人是嗜血的野蛮人,并由最嗜血的野蛮人阿提拉领导。他们邪恶、卑鄙,甚至还想除掉花木兰。

他们的名声由来:谁还记得《花木兰》的开场台词“我会让你成为一个男人”?“让我们开始行动,打败匈奴!”这些所谓的匈奴人,被描绘成可怕、嗜血的野蛮人。但事实上,在历史上的那个时候,花木兰和自己国家并没有在与匈奴作战。花木兰的传说发生在南北朝时期,大约发生在公元420年到589年,这虽然是匈奴人的活跃时期,但当时匈奴人的领地距离花木兰所在国家大约3000英里。所以目前西方最流行的关于对匈奴人的描述,是完全不准确的。

在《花木兰》中,面对着一位超级邪恶、可怕的敌人单于,单于的灵感可能来自匈奴王阿提拉。然而匈奴王阿提拉和花木兰并不是生活在同一时期的,即使他们生活在同一时期,他们也生活在完全不同的地方。

匈奴王阿提拉有个野蛮的名声,甚至称自己为“上帝之鞭”,成为了野蛮、嗜杀和恐惧的象征。

为什么他们应该得到平反:直到今天,历史学家对匈奴人也是知之甚少,包括他们从哪里来。我们确实知道,在公元434年至453年之间,匈奴人多次攻击罗马帝国,但许多匈奴人还是被欢迎进入罗马领土成为公民,只要他们帮助罗马抵御匈奴部落和其他游牧民族的攻击。

事实是,我们对匈奴人的了解,很多一部分也都是来自罗马人。罗马人并不喜欢匈奴人,而现代西方文明将古罗马浪漫化,为把匈奴人变成“坏人”创造了完美的条件。

古代新亚述

他们的坏名声:新亚述帝国被许多历史学家认为,是历史上第一个真正的帝国,并且是通过一路的摧毁而达到的。

他们的名声由来:由于使用了最早的铁制武器,新亚述人非常擅长战争。他们在战争中的战术为他们赢得了无情战士的名声。圣经中也经常提到他们是真正的坏人。

为什么他们应该得到平反:在《巴比伦:美索不达米亚与文明的诞生》一书中,英国历史学家保罗・克里瓦切克写道:“亚述无疑是被历史上其他国家,描述的最糟糕的国家之一。”新亚述人并不比其他任何古代帝国更残忍或更嗜血,包括罗马人,比如罗马人就经常从他们的帝国上俯视其他文明。不过新亚述人考虑到当时的情况,尽可能善待被他们征服的人,允许流离失所的人在亚述王国安家。很快,来自不同背景的人都被视为帝国伟大事业的资产。

奥斯曼帝国

他们的坏名声:奥斯曼人憎恨基督徒,想要杀死他们所有人来成功统治世界。

他们的名声由来:在一战期间和之后,1915年开始,奥斯曼政府开始了对超过150万亚美尼亚人的种族灭绝,试图消灭亚美尼亚人。

为什么他们应该得到平反:奥斯曼帝国跨越了600多年,在15世纪和16世纪达到顶峰。在此期间,奥斯曼人成功地推进了建筑、艺术、文化和创新领域的发展。20世纪初对亚美尼亚人民犯下的罪行,终结了他们的帝国,巩固了他们无情、邪恶的名声,使得五个世纪前的成就变得不值一提。

西班牙帝国

他们的坏名声:西班牙征服者殖民了任何他们能殖民的本土文明,并除掉任何挡在他们道路上的人。

他们的名声由来:虽然在某些情况下,西班牙征服者很可怕,他们暴力殖民当地居民,但还有更多其他的故事不为人知。随着拉丁美洲文化在美国的影响力越来越大,被称为“黑色传奇”的负面西班牙画,再度兴起。

为什么他们应该得到平反:虽然人们普遍认为,西班牙征服者所犯下的罪行是十恶不赦的,但这些行为并不能反映整个西班牙帝国。

殖民主义是法国、葡萄牙、英国等许多欧洲国家的惯例,但西班牙首当其冲。历史表明,黑色传说是16世纪西班牙帝国鼎盛时期,由其他欧洲人创造的。发明这个传说不是为了保护受到殖民主义摧残的土著人民,而是为了从西班牙手中夺取政权,为西班牙的竞争对手延续殖民主义和资本主义的崛起,而且它确实奏效了。

智利学者Alejandro Lipschutz解释说:“《黑色传奇》是恶意的宣传,因为所有帝国主义的征服都会有同样的创伤存在,并将继续存在。”

在西班牙帝国兴衰之后的几个世纪里,西班牙人民开始认识到殖民主义的罪恶,随后便将拉丁美洲文化的诞生,视为本土文化和西班牙文化影响之间的大熔炉,并推动民主,反对其他欧洲国家在17、18、19世纪,一直延续到今天的殖民主义。