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动物预测天气和地震的能力,真的比人类强吗?比卫星还强?

当世界上某个地方发生地震、火山喷发或超强风暴后,总有一些让人半信半疑的消息说有人在灾难发生前看到了某些“异象”,比如在地震前,看到大量的老鼠在光天化日之下成群结队跑在大街上;又或者在火山喷发前,看到大批的猫头鹰大白天的在天上盘旋……这些所谓的异象是真的吗?

动物天气变化或地质变化的反应可能比人类敏感,但我们不应该指望通过它们的行为来预测下周会下多少雨或风暴会有多强,动物的感官再强,也比不上气象卫星或各种专业技术和设备。尽管如此,人们知道一些动物确实在天气变化前会改变它们的行为,这些现象在科学上是有记录的。

美国中西部的农民去年经历了一代人以来最冷的天气,而他们说在官方预测之前就知道极端天气即将到来。这种预见不是因为气象学,而是因为他们看到了当地的动物的某些奇怪的行为方式。

到目前为止,科学还无法证明动物可以有效地预测天气。然而,它们确实有更好的感官,并且可能比人类反应更快。这一点都不稀罕,这就像视力好的人比近视的人能更早看到路上的红绿灯一样,而某些听觉或嗅觉更强的动物能更早感应到大气的压力或湿度变化而已。但动物的这些能力,根本比不上专业的设备。

尽管如此,确实有一些动物以在天气现象出现之前的行为变化而闻名,并被认为能“预测天气”:

一、鸟类利用次声感知风暴

次声是一种低频噪声,低于人类听力的平均基本阈值20赫兹。流星、火山爆发、强风暴和超音速飞机都是次声的来源,从鳄鱼、鲸鱼到鸽子,很多动物都能听到。加州大学伯克利分校(UC Berkeley)2014年的一项研究发现,候鸟在迁徙过程中依靠次声来避免风暴。考虑到这一点,国际科技公司在2013年为飞机开发了次声超低音扬声器,将次声送入空中,以吓跑鸟类并防止坠机。

二、蟾蜍感知地震

直到2009年,蟾蜍可以预测地震的说法一直没有得到科学研究的支持。2009年4月意大利拉奎拉发生地震后,英国的研究人员对蟾蜍的行为进行了29天的跟踪研究。受监测的癞蛤蟆虽然距离该市近46英里,但在地震发生前大约五天,它们的行为发生了显著变化。

研究结果表明,在地震前,雄性蟾蜍在繁殖地的活动性大大降低,在地震五天前繁殖地的雄性蟾蜍数量减少了96%。

三、蜜蜂在暴风雨前聚集在蜂箱里

2016年,科学家们对来自三个不同蜂箱的300只工蜂贴上了射频识别标签,发现这些工蜂在下雨前24小时在各自蜂箱外工作的时间比晴天前一天多。据报道,研究人员得出结论,蜜蜂是对温度波动、气压下降和湿度的提示做出反应的。

四、鲨鱼在天气变化前表现得很奇怪

科学家们在一群鲨鱼中观察到了这种行为,他们跟踪这些动物在极端天气事件中的活动,包括2007年的热带风暴加布里埃尔。大气压仅下降了几毫巴,几条鲨鱼游到了更深的水域,因为在那里可以更好地抵御风暴。

有些人类还可以通过轻微的头痛感觉到气压下降,可以感觉到湿度的变化。这很可能是大气压力降低的反应,大气压力降低会造成外部空气和鼻窦空气之间的压力差,导致疼痛。某些患有风湿骨痛的人还号称可以通过骨头的疼痛程度来预测今天会不会下雨……

五、在下雨的前一天,雏菊会合上花瓣

与许多花朵类似,雏菊在夜间会关闭花瓣,然后阳光下打开花瓣,这种行为被称为感夜性。但雏菊、罂粟花、郁金香和其他几种花卉则更进一步,它们的花瓣会在下雨天关闭。这种反应能够保护花朵的花粉,不被雨滴冲走,这是由植物的上下部分根据天气以不同的速度生长引起的。

六、可以通过蟋蟀的鸣叫声来判断气温

雄性蟋蟀可以发出啁啾声,这是一种通过摩擦身体某些部位来发出声音的过程。当蟋蟀发出声音时,你实际上可以知道温度。如果你记录一只蟋蟀的啁啾声,并将这些声音放到声音编辑软件,在音轨上分析,以14秒的间隔计算啁啾声,然后找出平均值。再加上40,你就可以粗略估计出室外温度(单位是华氏度,但你可以转换为摄氏度)。这个理论已经被科学家们证明了很多次,它甚至出现在广受欢迎的农民年鉴中。

有人也许会佩服这些动物的感官之强大,但这是动物在亿万年的进化中被大自然逼出来的能力,我们在某些感官方面虽然不如动物,但我们有智慧,我们为了躲避暴雨可以建造房屋,我们为了躲避寒潮可以添衣服,我们甚至为了拥有比这些动物更强的预测能力,开发了气象卫星,发展了气象学。

来源:寰宇科学新观察