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消失22年的伊犁鼠兔再次现身,外表酷似泰迪熊,比大熊猫都珍贵

网上流传着一个段子,大熊猫遇到任何动物都可以肆无忌惮地殴打,因为甭管别人是几级保护动物,都没它的保护等级高。

但是伊犁鼠兔则不同,如果大熊猫真的遇到了伊犁鼠兔,没准要为它让道。伊犁鼠兔之所以这么嚣张,实在是因为它太稀少了。伊犁鼠兔首次被人类发现是在1983年,从事鼠疫防治的李维东先生在天山周围寻找疫源地时意外发现了该物种,经过仔细研究发现,该物种不属于任何已知的物种,由此被判定为新物种,被命名为伊犁鼠兔。

伊犁鼠兔被发现之后,李维东先生带领团队又在天山周围寻找伊犁鼠兔,根据估计计算,在当时大约有2000只左右,虽然数量较多,但它们分割在不同的地方,而生活在不同地方的伊犁鼠兔难以通婚,导致近亲繁殖严重。

在发现伊犁鼠兔,并对伊犁鼠兔进行研究之后,研究人员决定不大肆宣传,原因是因为在当时越是宣传保护动物,动物的数量就越少,为了将人为因素降低到最低,所以当时很少宣传伊犁鼠兔。

尽管媒体很少宣传,但研究人员并未停止研究与保护伊犁鼠兔。只是在之后的20多年里,伊犁鼠兔再也没有现身过,研究人员在新疆14个伊犁鼠兔观测点中,发现有9个点的伊犁鼠兔完全消失,其余的观测点虽然观测到了少量鼠兔粪便,但研究人员从未发现过一只活体,似乎伊犁鼠兔就要完全消失了。

幸运的是,在14年时,李维东和他的团队在当地考察时,又一次遇到了伊犁鼠兔,这也是时隔22年后又一次见到活体的伊犁鼠兔。

伊犁鼠兔

伊犁鼠兔是鼠兔的一种,属于食草动物,喜欢生活在海拔2800-4000米之间的高寒地带,平时以天山雪莲、红景天、金莲花等名贵中草药为食,它们无需喝水,身体所需的水分可以从植物中获取。

在高原上,食草动物非常稀少,尤其是像伊犁鼠兔这样体型较小的食草动物,所以萌萌哒的它们成为了当地食肉动物们的最爱,不仅猞猁、貂、狐狸等小型食肉动物喜欢吃它们,就连雪豹、熊以及大型猛禽都很中意它们。

由于高原上强敌环伺,以至于伊犁鼠兔经常会在悬崖上的缝隙、洞穴中生活,并趁着夜色前往悬崖下觅食。

但由于高寒地带植被稀少,而且伊犁鼠兔生活的地方还生活着许多山羊,这些山羊是人类驯养的家畜,山羊会抢夺它们的食物,导致它们经常挨饿。

不仅如此,牧民为了保护牲畜安全,会带着猎狗上山。而狗也会捕获伊犁鼠兔,造成伊犁鼠兔生存面临更严重的威胁。

除此之外,全球变暖也使得当地气候发生改变,以至于伊犁鼠兔不得不迁移到海拔更高的地区,而这些地区的面积较小,食物较少,难以维持伊犁鼠兔的生存需求,以至于在时隔20多年后人们再次发现伊犁鼠兔后,发现它们的数量下跌了64.48%。

如何保护伊犁鼠兔

伊犁鼠兔的外表非常萌,看起来就像是一只泰迪熊。正是因为它的外表如此可爱,以至于有些人想要将伊犁鼠兔作为宠物饲养,而且还有人认为,如果伊犁鼠兔能够作为宠物,那么商人就会大力保护它们,并帮助它们繁衍后代,一举两得。

然而事实是,伊犁鼠兔属于高原生物,难以适应低海拔的生活环境。另外,伊犁鼠兔已经足够濒危,经不起任何一只个体的数量减少,如果可以最好还是让它们在原来的栖息地生存。

但这并不意味着人们什么都不能做,目前在天山山脉周围当地已经建立了两个伊犁鼠兔保护区,还准备在当地修建一个研究所,保护该物种,并帮助该物种繁衍后代。

希望通过人类的关注,以及当地牧民们和研究人员们的保护,伊犁鼠兔这种物种能够挺过这次灭绝危机,在未来我们在天山旅游时能够看到更多的伊犁鼠兔个体。