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古代神话当中的魑魅魍魉,到底指的是几种妖怪,都是什么?

在中国众多的神话故事当中,都会提到魑魅魍魉。很多人都听过这样的一个对联,上联是:琵琶琴瑟八大王,王王在上;下联则是:魑魅魍魉四小鬼,鬼鬼把边。很多人一听这话,都以为魑魅魍魉指的是四种怪物,其实并不是的。

所谓的魑魅魍魉一般指的是三种传说中的鬼怪,分别是魑、魅跟魍魉。在《辞海》中关于魑是这样解释的,它是一种无角的龙;在《说文》中则说,“魑,若龙而黄”在《史记》上关于魑有这样的一种说法,那就是“非龙非”。中国古代对于“魅”的观念和认知最早起源于先秦时期,而“魅”通常指的是某种长得不像人的怪物,一般来说都会给人带来祸灾、疾病和灾难等情况。所以魑魅这两种鬼怪在古代神话传说中,一般都是生活在山泽中的,在《辞海》中就有这样的记载:魑魅,山林异气所生,为人害者。

魍魉同样是一个古代神话传说中的山川精怪,其最早出自《孔子家语・辨物》等著作当中,就连《庄子・达生》都到过这个山川精怪,他们都将魍魉视为水怪。除此之外还有这样的一个说法,在汉朝蔡邕写的《独断》中有这样的记载:“帝颛顼有三子,生而亡去为鬼。其一者居江水,是为瘟鬼;其一者居弱水,是为魍魉;其一者居人宫室枢隅处,善惊小儿。”但是不管怎么说,魍魉都只是一种妖怪

关于魁魅魍魉的传说最早起源于四千多年之前,跟三皇五帝中的轩辕黄帝有很大的关联。即便是到了后来,民间传说中依然有关于魑魅魍魉的记载。由此可见,魑魅魍魉在古代的神话或者鬼怪故事中经常出现,所以并不是什么特别厉害的妖怪。