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犬科动物史上,出现过顶尖的猛兽,能挑赢现代猫科吗?

毫不夸张地说,现代猛兽界里面,猫科动物占据了半壁江山,所以自然而然地就有很多人拿各种捕食者与猫科动物进行对比,其中最常被人们拿来对比的就是犬科动物,毕竟“猫狗之争”素来有着较高的关注度。

现代犬科动物里面,多数体型较小,无法与大型猫科相抗衡,只有北美地区的诸多灰狼,由于体型较大,成了现代犬科的战力天花板。尤其是马更些狼,是北美体型最大的一类灰狼,不少体重能达80千克以上,这样的体重,姑且有实力能与花豹、美洲狮等大猫一拼。

客观地说,犬科动物虽然生存状态比猫科要强那么一些,但论体型、论实力的话,现代犬科比猫科要差一大截,我们不妨把关注点放宽一点,例如犬科动物史上,有没有出现过超大型的猛兽?它们有能力挑赢现代猫科动物吗?

犬科动物进化简史

现代犬科动物里有三个亚科,分别是:狐亚科、犬亚科及薮犬亚科,共13属36种。战力较高的,几乎都集中在犬亚科里面,但我们都知道,即便是犬亚科里面的北美灰狼,其实力也仅相当于中大型的猫科动物,与大型猫科动物是无法相提并论的。

然而纵观犬科动物的进化史,出现过不少佼佼者,比如恐狼、上犬等,就是令人闻风丧胆的存在,根据对化石的研究,恐狼可能给史前人类带来了巨大的麻烦。

人们对犬科动物的进化过程研究,还处于初级阶段,所以国际上并没有盖棺定论。关于犬科的进化过程,有多个版本,其中支持人数较多的一个版本,则是认为所有犬科的祖先,是一种被称为细齿兽的动物。

它出现在距今五千多万年前,是一种尾巴很长,擅长奔跑,体型不大,类似于黄鼠狼的小动物,从科学家们根据化石复原的形象图来看,这种动物应该还擅长爬树,能猎食一些体型较小的动物。

自细齿兽出现之后,犬科动物的演化过程大致可以分成三条主线,即古代犬亚科、恐犬亚科、现代犬亚科。

犬科里面最古老的一支是古代犬亚科,它们在四千万年前的北美地区出现并发展壮大,不过这一亚科里面的成员体型普遍偏小,外形有点类似于狐狸与黄鼠狼杂交之后的样子。

古代犬亚科鼎盛的阶段是渐新世期间,后来随着地球气候变化,草原覆盖率增加,植食性动物体型变大,这一类的捕食者就无法适应了,于是走向了没落。

古代犬亚科也并非是“全军覆没”的,其中的汤氏属在3400万年前演化出了恐犬亚科,因此得以延续了下来。

由于食草动物体型巨大化,相对应的捕食者体型也必须跟着变化,于是恐犬亚科的成员,在体型上与古代犬亚科差异巨大,其典型特征就是体型变得更大,咬力也增强了许多。外形上与现代的鬣狗有点类似,但恐犬亚科的成员,比鬣狗要更像狗一点。

恐犬亚科鼎盛的时代是中中新世期间,得益于北美草场的滋养,这里生存着大量的食草动物供它们捕食,所以犬科动物进化史上出现的顶级猛兽,几乎都集中在恐犬亚科里面,比如著名的海德尼上犬等。

现代犬亚科虽然在古代犬亚科时代就已经出现了,但当时它们的竞争力太小,所以不太起眼,处于“猥琐发育”的阶段,直到1500万年前,随着地球环境再次变化,古代犬亚科及恐犬亚科都相继没落之后,它们才迎来了自己的出头之日。

犬科巨兽:海德尼上犬

对犬科动物了解较多的朋友可能都听说过新鲁狼、汤氏熊、黄昏犬等史前犬科物种,说实话,这几种动物实力都不太强,因为它们的体型还没有北美灰狼大,猎食能力也比不过北美灰狼。

犬科动物史上出现过的最强物种只有两种,一种是恐狼,另一种是海德尼上犬。

恐狼是现代犬亚科里面体型最大的,平均体重为50千克,大型的恐狼能达到100千克以上,它们生活在距今200万至8000年前,营群居生活,狩猎西方马、长角野牛等大型的有蹄类动物。

从恐狼的化石研究资料来看,它并不如现代灰狼一样擅长奔跑,专家推断它们的捕食方式有可能类似于狮子,先等猎物进入伏击圈,然后才合作捕获。

海德尼上犬是恐犬亚科里面的最大者,也是犬科史上的最大者,其平均体重为90-130千克,多数较大者体重在170千克左右,宛如一只狮子。

在海德尼上犬生活的时代,它们与巴博剑齿虎等猛兽共同生活在同一片天空之下,所以海德尼上犬必须强悍,才能有自己的存活空间。

从化石研究资料来看,海德尼上犬相对于现代灰狼来说,吻部更短,咬力更强,主要捕食大型食草动物,但极有可能也会抢夺其他捕食者的猎物。

海德尼上犬与现代猫科的战力对比分析

从海德尼上犬的体型及猎食本事来看,它们虽然是整个犬科的战力天花板,但与现代大型猫科动物相比,还是有一定差距的。

大型海德尼上犬的体型,相当于当代一只雌狮的体型,在动物之间,体重差往往代表着实力差,当体重差超过了50千克,较重的一方便有了绝对的优势,这种规律在同类型的动物身上越为明显,所以海德尼上犬自然是无法与雄狮、大亚种的老虎相提并论。

不过动物之间的争斗,牙齿咬力是一个不可忽略的因素,根据悉尼大学生物科学院的动物学家斯蒂芬・罗发表在《生命科学》上的论文得知,“犬科二哥”恐狼的犬齿咬力商为163,而老虎的咬力商为127,狮子的咬力商为112,所以我们有理由相信,海德尼上犬的咬力,会比同体型的雌狮、花豹等猫科动物的咬力更大。

综合来说,海德尼上犬与同体型的猫科动物单挑,比如雌狮、花豹、美洲虎、美洲狮等,会有较大的赢面,但却无法打赢体型更大的雄狮和老虎。

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