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中国鹦鹉嘴龙的屁股,撒尿、便便、繁殖和产卵全都负责?

古生物学家曾表示翼龙在求爱的过程中,很可能就是通过泄殖腔(俗称“屁眼”)来释放信号。而就在近日,第一个保存十分完好又独特的恐龙屁股面世了,它就像是一个集聚了多种功能的开口,撒尿便便繁殖产卵都离不开它。

这一次发现的恐龙尸体,不仅皮毛的保存程度很好,就连后门突起的一些残留物都可肉眼可见,研究人员认为这些凸起来的残留物很可能包含了麝香腺体,而这个特征一般是爬行动物在求偶的时候才会运用到的,也曾在个别活着的鳄鱼身上看到过这样的现象。

在解剖尸体的过程中,科学家们发现了那个特殊的开口,并确定了那应该不是鸟类开孔的特征,也与鳄鱼的后不开口存在诸多不同,并最终确定其应为鸟类近亲物种鹦鹉嘴龙的尸体。可能很多人对鹦鹉嘴龙都不了解,它也是靠两足行走,由于头部又短又宽,而嘴巴弯曲的形态和鹦鹉的喙比较相似,然后才有了鹦鹉嘴龙的名字。

活着的成年鹦鹉嘴龙体重可达200公斤,身高可达1米,身体长度可达到1.8米,是一种喜欢吃蕨类植物生活在白垩纪早期的恐龙物种,当年主要活跃在蒙古和中国一带,具体时间应该是1.45亿到6500万年前的样子。研究人员表示,它们也研究了在中国境内发现的鹦鹉嘴龙标本,并对其肤色等信息进行了确认。

而且,当科学家们仔细研究标本的时候还发现,这个新发现的鹦鹉嘴龙尸体竟然保存了完好的泄殖腔,这可是大家都以为不可能看到的解剖结构。由于这个恐龙尸体的生殖软组织并没有保存下来,所以暂时还不能确定这个恐龙到底是雌性,还是雄性。之所以研究人员认为它具备交配的能力,主要也是因为不少鸟类动物繁殖过程中会出现类似表现。

另外,研究人员还留意到尸体泄殖腔外部也覆盖有黑色素,这个深色区域就好比是大家在动物园看到的狒狒的红色屁股。实际上,并不是所有动物都像哺乳动物一样,粪便、生殖孔和排尿是分开的,至少包括恐龙在内的大多数陆地脊椎动物都是通用这一个孔,这也是为什么研究人员会在它的屁股上发现一个已经变成化石的大便。

很多年以前,这些鹦鹉嘴龙曾在我国的山东半岛一带活跃,发现这些恐龙化石的岩层达到了2000公尺厚,最早是在1923年被中国地质学者谭氏采集到。它们是三角龙的近亲,平均体长在1.52米的样子,它们并不是肉食性动物,而是双足食草动物,当它们遇到危险的时候,身体上部和下部还会发生颜色变化,呈现出上面变深和下面变浅的特点,这应该是动物保护色中的一个类别。

当鹦鹉嘴龙还在地球上生存的时候,它们绝大部时间都在陆地上生活,特别喜欢在河流岸边和一些低洼的湖沼地带停留,因为它们的食物主要就是那些生长在水边的植物。之所以它们在地球上的生存时间相对较短,主要也是因为难以适应地球环境的变化,也没有适合用来磨碎和咀嚼食物的牙齿,并依靠吞下胃石来把消化系统中的食物磨碎,这便是为什么科学家很容易在鹦鹉嘴龙的腹部区域发现胃石的存在,有时候数量甚至还会达到50颗以上。

很遗憾,如今生活在地球上的我们已经不可能见到活的鹦鹉嘴龙,而如今地球上也有诸多野生动物正处于濒临灭绝的状态。尽管,宇宙中所有存在的事物都会经历从繁荣到灭绝,谁也不能改变事物发展的必然规律,但是,我们的行为却可以对最终结果的到来造成影响,正如近百年来地球环境的变化速度,远超人类社会快速发展之前。

科学家们的确致力于寻找第二个地球,也尝试着研究如何在宇宙空间搭建第二个适合人类的栖息地,但是,至少到目前为止,地球依然是我们唯一可以生存和依赖的星球,这里不仅是所有地球已知生命诞生的地方,更有可能是人类消失之前唯一可以让我们赖以生存的星球。地球生态系统的组成部分很复杂,倘若其他动植物的生存遭受巨大威胁,那么人类同样也会生态系统不稳定而受到影响。