您当前的位置: 首页 >  博客资讯

人类进化过程中丢失全身毛发,头部及隐私部位除外,这是为什么?

在灵长类动物中人类最特殊,不仅仅是因为我们直立行走发展出智慧文明,而是在进化过程中丢掉了全身毛发,最终只有头部隐私部位剩下毛发。例如现在地球上和人类亲缘关系最近的黑猩猩就全身皮毛,人类略显光秃秃的。

对于这个问题并非是无的放矢,有很多生物学家都发出过类似的疑问,目前为止也没有统一的答案。

全身无毛的劣势

首先可以确定的是人类演化初期和他的兄弟姐妹一样,是全身披毛的,并且这些毛发一出生就存在,伴随人类的一生。但是在进化的过程中却逐渐的失去了全身毛发,优势没怎么看出来,但劣势却非常大。

没有了全身的毛发,不能很好地应对自然环境,不论是生活在高寒地区还是热带地区。首先是处在寒冷的地带,没有了毛发意味着要承受更多的寒冷,人类是恒温动物,身体内的系统可以对温度进行调节,但如果外界环境温度变化较大,长时间下人体是受不了的,但是若有厚厚的毛发可以帮助我们保暖。

那么在热带地区全身无毛就会有帮助吗?其实这样同样有弊端,全身无毛可能有助于我们身体的散热,更好、更快速地给自己降温,但是面对艳阳高照,人类全身无毛就不是那么好了。其实我们可以看到,无论是地球上哪个角落里的土著人,他们的装饰共同点都是在肩部和背部上有柔软轻薄覆盖物,可以保护自己免受太阳直晒的危机。

无论从哪个角度来看,全身无毛貌似都不是自然选择筛选出来的结果,这一点达尔文也非常赞同,达尔文认为物竞天择适者生存,但是人类褪去全身毛发并不是通过自然选择而实现的。

解释人类全身无毛的假说

达尔文否定了人类全身无毛受自然环境选择的影响,在他的著作《人类的由来及性选择》中有过明确的记载和讨论,达尔文认为人类在进化的过程中失去全身的毛发和性选择有关系。

什么是性选择?

科学家认为除了自然选择对生物性状的影响之外,在有性生殖中配偶对另外一方也有明确的选择作用。用一句通俗易懂的话就是,我们之所以是目前的这个样子,很大因素就是受到了另外一半的选择作用,当然性选择的研究对象针对的是整个种群,并非是单一的个体。

举一个最简单的例子,在自然界中大部分的鸟类都是雄性个体羽毛光鲜亮丽长得非常漂亮,而雌性个体相对来说就很普通。就是因为在鸟类的世界,雌性个体产卵孵化负责后代的大部分事宜,因此掌握着繁殖交配的主动权,同样也具备选择权。

但是雄性对于后代的付出不够,它们只是完成前期交配过程,只提供自己的一半基因,因此是被选择的一方。这样为了让自己更加具有竞争力因此长得光鲜亮丽,希望雌性可以选择自己,这就是性选择的作用。

而达尔文认为人类在进化的过程中失去全身毛发就是性选择的结果。因为在世界上所有地方都是这样的情况,女性的毛发要比男性少,这种差异性就很难通过自然选择来实现。

除此之外还有科学家提出过其它观点,远古人类起源于非洲,从树上下来之后开始直立行走,只能在大草原上追逐猎物,那么全身的毛发非常不利于散热,尤其是在气候炎热的非洲草原,那么退化掉全身体毛就可以增加自己的散热能力,这样就可以更加有耐力的去追逐猎物,一切都是为了生存。从目前来看的好处,退去全身的毛发还可以减少很多寄生虫的危害。

水生猿的假说也可以很好的解释人类退去全身毛发的机制,如果远古人类在进化历程中有一段时间生活在水中,那就自然会褪去毛发变成光滑的皮肤,更加有利于水中活动,而留下头发还可以保证出水的时候避免被太阳所晒伤,人类婴儿天生亲水以及皮下厚厚的脂肪层都可以支持这个假说,但很多科学家认为这样的假说太过于牵强附会。

总结

我们不仅仅是失去毛发,同时让头部以及隐私部位的毛发更加发达,这是两个不同的概念,达尔文的观点很明确就是“性选择”的作用结果,人类全身无毛的说法并不准确,如果算上汗毛的话,人类的毛发并不比黑猩猩少。

减少体毛变成更多的汗毛,这是汗腺的发育,远古人类相对于狮子、老虎等猎食者这就是优势所在,既然跑不快、攻击性不强,那就让自己能跑一点,也正因为如此,人类才被称为“耐力”健将,甚至比擅长奔跑的马还要厉害。这样更加有利于在非洲大草原上长途奔袭追逐猎物。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。