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微软入局无人驾驶,投资通用旗下公司Cruise 20多亿美元

美国当地时间 1 月 19 日,通用旗下的自动驾驶公司 Cruise 宣布将获得微软、本田以及机构投资者的 20 亿美元投资,大股东通用汽车同样参投本轮融资。至此美国科技巨头包括亚马逊、苹果、谷歌、微软,全部入局自动驾驶。

公开消息称,Cruise 的自动驾驶汽车将使用微软的云计算平台 Azure。此外,通用汽车还将与微软合作,加快实施包括人工智能在内的通用汽车数字化战略,并探索机会,简化数字供应链的运营,以更快的速度为客户提供新的出行服务。宣布融资信息后,Cruise 的估值从 190 亿美元一路飙升至 300 亿美元,叫板 Waymo。

Cruise 在周二的一份声明中称,Cruise 的估值在此次投资后,从 2019 年 T.Rowe Price Associates Inc. 投资后的 190 亿美元增加到 300 亿美元。此后本田汽车公司和其他机构投资者也参加了新一轮的投资。

Cruise 的竞争对手 Waymo 拥有其母公司 Alphabet Inc. 的软件支持。与微软的合作关系将帮助 Cruise 在与 Waymo 较量的商业化自动驾驶竞赛中获得更多优势。随着自动驾驶汽车向大众市场的发展越来越近,微软获得了更多潜在的新云计算客户。

Cruise 被迫将 2019 年部署的激进的发展目标推迟,但在自动驾驶汽车研究方面加快了步伐。加利福尼亚州已批准在公共道路上进行更多自动驾驶汽车测试,并于上个月向初创公司 Nuro Inc. 授予了自动驾驶出租车(robotaxi)交付的首个商业许可证。

通用汽车的股价在合作消息的推动下创下新高,首席执行官 Mary Barra 决定大力投入自动驾驶和电动汽车等下一代汽车技术。周二通用汽车股价在纽约交易中上涨 9.8%,突破纪录,达到 54.84 美元。而微软上涨 1.8%至 216.44 美元。

微软的 Azure 云正在推出其边缘计算服务以吸引更多的客户,这种服务不必将来自传感器的数据传输回中央服务器场,就可以可以收集和分析数据。无人驾驶汽车技术依赖于一系列传感器和人工智能算法,因此 Cruise 将来也许可以成为微软的一个重要收入来源。

微软的云服务阵列用于 Azure 数据中心存储信息并运行应用程序,而 Cruise 可能还将成为微软云服务阵列的客户。微软自身并不是在开发自动驾驶汽车,而是将其软件出售给汽车公司,这与其他软件公司(例如 Alphabet 和 Apple Inc.)不同。

Cruise 将通过处理数据和反馈,使用 Azure 来操纵其自动驾驶汽车网络。它的无人驾驶汽车还将通过官方后台和客户端 APP 进行通信,以实现乘车服务。这种类型的软件基础结构属于自动驾驶出租车(robotaxi)服务的重要组成部分。

“我们为所有人提供更安全、更好和更实惠的交通方式,这不仅是一场技术竞赛,而且是一场信任竞赛。” Cruise 首席执行 Dan Ammann 在一份声明中说,“在我们推动无人驾驶、纯电动、共享车辆的商业化道路中,微软作为可信赖的技术民主化的黄金标准,将成为我们的运作提供动力。”

微软首席执行官 Satya Nadella 补充说:“作为 Cruise 和通用汽车公司首选的云服务,我们将利用 Azure 的力量来帮助他们扩展规模并提升他们的自动驾驶。”

Cruise 目前计划对其服务收费,下一步将寻求寻求加利福尼亚州政府的批准。

Guidehouse Insights 的首席研究分析师 Sam Abuelsamid 表示,这笔交易对 Cruise 来说是一个很大的推动力,一些其他的自主创业公司由于缺乏资金而被淘汰,而它在恰当的时候得到了更多的资金。他补充说,微软的云平台是 Cruise 成功管理商业车队的重要组成部分。

Abuelsamid 称:“拥有强大的云平台将是将该技术商业化的关键,这使得 Cruise 具有调度和监视所有车队的能力。”

去年,自动驾驶卡车初创公司 Starsky Robotics 因缺乏资金而倒闭,而 Zoox Inc. 因未能获得新一轮融资被 Amazon 收购。

“看起来最有可能成功的几家领先的自动驾驶公司正在吸引几乎所有最好的人才和很大一部分金融资本。”Cruise 总裁兼首席技术官 Kyle Vogt 在周二的一条推文中说, “因此,Cruise 虽然没有数百万客户,却可以估值 300 亿美元。我们朝着这一愿景已经取得了难以置信的进步,但是还有很多事情要做。”

去年 11 月,这家通用汽车的子公司 Cruise 与沃尔玛合作,进行了无人驾驶车辆零售订单的试点实验。沃尔玛与 Cruise 的竞争对手 Waymo 和 Nuro 都进行了类似的测试。