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人类能不能在电脑中永生?

永生人类从古至今的追求,人类一直想通过服药、基因改造等方法使自己的身体获得永生,不过,永生可能会先在虚拟世界中实现。

临死进入虚拟世界

一名年轻男子出了车祸,被送进医院后,医生建议他进入“天堂”,他签了字。接着,他被带进一间房间,坐在一把椅子上,头顶上有一台奇怪的机器,当操作人员启动机器后,男子的头瞬间被机器吸走,身躯倒下。然而,他并没有真的死亡,而是进入了名为“天堂”的一个虚拟世界中,在那里继续生活。

以上是科幻电视剧《上载新生》的剧情,那么,这种技术究竟有没有可能成为现实呢?

什么是意识?

意识是对自我的清晰感知,当你被老师批评了,你会有羞耻感;当你看到一个新颖的玩具,你会想拥有它;当妈妈叫你写作业时,你却希望跟同学联机打游戏。你知道自己是自己,一个独立的人,而一台手机不会知道自己是手机,也不会有自己的要求和想法。

从人脑到电脑

把人脑中的一切思维活动、记忆、情感和人格都数字化,并转移到电脑中,使人脑的活动在电脑中延续,这被称为“意识上传”。

大脑的活动就是神经元在放电,有神经学家提出,神经元只存在两种状态,一种是开,即放电状态;一种是关,即安静状态。这与电脑二进制0和1的运算方式很相似。这可能是实现意识上传的突破口。

如果意识上传实现,虽然人类的身体无法永生,只要数据不遭删除或硬件不遭毁坏,人类意识就能够以数码形式在电子设备中永远存在。

什么是二进制?

我们日常使用的记数系统采用的是十进制,即逢10进一位,而二进制是逢2进一位。二进制只用0和1两个数字代表所有数字。电脑就是采用二进制进行运算。

比现实美好的虚拟世界

在许多科幻作品的描述中,人类在电子数据服务器中建造了各种逼真的虚拟世界,有的景色优美,有的富丽堂皇,为了满足不同人的喜好,还建造了不同时期、不同文化的场景,如1900年代的美国西部,又或者是唐朝时的中国宫廷,如同游戏的不同场景一样,让人们得以体验千姿百态的生活。有的年轻人甚至在健康的时候就放弃自己的身体,进入虚拟世界生活,彻底摆脱疾病和衰老。你也可以临时进入,探望过世的亲人,或纯粹体验不同的世界。

为了让一切都与真实世界相近,工程师为进入虚拟世界的人设置了触觉、痛觉、饥饿感、排泄功能等等。

虚拟世界也分高中低档,不同档次价格不同,当然是越舒适、逼真的虚拟世界越昂贵。虚拟世界中的各种物品、服装和工具也需要购买。

人类离意识上传还有多远

那么,人类意识的上传需要哪些条件才能实现呢?

识上传需要卓越的电脑

首先,从人脑中获取的数据量必然非常大,因为每一个微小的细节都要被准确地扫描到电脑中,才有可能重现完整的人格、记忆和思维。因此,电脑必须拥有超大的容量和超强的数据处理能力。

今天的电脑技术已经非常惊人了,不仅可以轻松打败世界围棋冠军,还能够安全地在城市中驾驶汽车,或者像真人一样与人类对话。电脑的运行速度比人类快1000万倍;而其存储量也难以想象,几个硬盘就能存下一个大型图书馆的所有资料。况且,电脑在存储量和处理能力这两方面还在持续进步,有专家相信这种技术离意识上传的要求正越来越近。

精确扫描活体大脑

要获得精准完整的数据,我们需要扫描活体大脑的技术。医学上使用的核磁共振成像技术精度较高,能扫描分辨率为0.5毫米的影像,但要实现意识止传,这还远远不够。对大脑神经扫描需要精确到0.001毫米,即微米,才能探测到神经突触(神经突触是脑部传递信息的关键部位);如果还要区分突触的不同种类和不同信号强度,则需要分辨率更高的扫描技术。核磁共振成像技术依赖的是强大的磁场,一旦精度要求过高,磁场能量将会高到把脑子给烤熟。

那采用电子显微镜观察大脑切片呢?这项技术要应对人脑整体扫描还远不成熟,而且,首先要杀掉这个人才能进行。因此,我们需要等待全新的扫描技术。

人脑的奥秘我们还不懂

为了把脑部数据搬进电脑,除了电脑有足够大的容量和数据处理能力,还需要电脑工程师们创造出能够模拟人脑运行的电脑程序,让人类大脑数据能够在电脑中成功运行,但这需要人类首先对自己的脑部有足够的了解。

人脑包含约 860 亿个神经元(即神经细胞),它们之间由至少100 万亿个突触相连。电化学信号通过突触从一个神经元传递到另一个神经元。人脑就是在这些信号的传递过程中输入信息,下达命令。许多神经学家认为,人类个体的性格、情感、喜好等都隐藏在这些信号的传递模式中。

然而,科学家目前对神经信号的了解很少,许多信号传递的规律还未被发现。神经科学家们正在努力破译大脑,并绘制人脑图谱。只有到人脑图谱绘制成功的那天,科学家才有可能知道该如何模拟人脑,这可能还需要几百年的时间,甚至到头来科学家可能会发现人脑根本不能被模拟。

保存人脑,等待新生

几百年我们是等不到了,但科学家们提出新的设想:把死者的脑部保存起来,等待技术成熟时再把脑中的数据扫描进电脑,使这些人在数字世界复活。美国Nectome公司已经开始这样的项目,在对猪脑保存的实验中得到了很好的效果,猪脑的每一个突触都被完整地保存了下来。

不过,要进行这样的脑部保存,需要新鲜的大脑,这意味着要对活体下手。比如,在绝症患者还活着的时候,将他们全身麻醉,并连接到心肺机上,然后将防腐药剂从颈动脉灌入身体。

虽然缺乏证据证明,在死亡的脑组织中能找到人类的记忆和意识,但有专家认为,如果大脑死了,就像你的电脑关了一样,这并不意味着数据消失了。

上传后的你还是不是真的你

即便意识上传真的实现了,我们还会面临许多新的问题。当大脑被扫描到电脑中,没有了生物基质,人类心灵是否能够继续存在?换句话说,你是否还有自我意识?你还是不是原来的你?

如果意识可以下载到人造身体中,那么,我们是不是拥有了分身,可以同时存在于两个地方?哪个才是真的自己呢?