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北极发现5万年前尸体,科学家担心永冻土锁不住,人类该怎么办?

距今250万年前人类出现在地球上。与地球长达45亿年的历史相比,人类存在的时间非常短暂。人类创立文字文明的时间不过几千年,而有科技的文明更是只有短短百年。

然而,人类活动对地球气候产生了深远影响,这在地球上还是首次。过去百年以来,人类活动已经导致大气中的二氧化碳浓度升高了40%。由此造成的温室效应引发全球变暖,导致平均气温上升1 ℃。

仅1 ℃的温度变化我们很难直观感受到,但这严重影响到地球气候的变化。全球变暖引发了诸多的极端反常天气,比如夏季会出现极端热浪和洪涝,冬季会出现极端寒潮和干旱。一项新研究表明,全球气候变化可能会让热带雨带发生偏移,导致农作物缺水大幅减产。

全球变暖造成的直接影响是让极地和高山的冰川融化,这反过来又会加剧全球变暖。因为冰雪地貌会大量反射太阳光,它们融化掉之后,地表将会接收到更多的热量。随着冰川的融化,原本被冰封的水大量进入海洋中,造成全球海平面变得越来越高,这无疑会威胁到人类的生存。

全球变暖的影响远不止于此,除了水之外,还有更多未知的东西会被释放出来。不久前,科学家在融化的北极永冻土发现了两具史前动物的遗骸,它们已经被冰封了数万年的时间。

一具遗骸来自披毛犀,它在永冻土中保存得相当完好,身上的毛发依然清晰可见。科学家推测,这只披毛犀生活在距今至少2万年前,最远可能追溯到5万年前,更加精确的时间还要等待放射性碳定年法的测试结果。这头披毛犀只活到三四岁,可能是溺水而亡。

披毛犀熬过了严酷的冰河时期,但却赶上了早期人类的崛起。人类的狩猎让披毛犀的规模大幅下降,这种更新世巨兽最终在数千年前走向灭绝。如今,永冻土中发现了保存完好的披毛犀,这有助于科学家深入了解这种史前动物。

除了披毛犀,北极永冻土中还发现了灰狼的遗骸。6万年前,这只灰狼所在的洞穴发生坍塌,导致它被永冻土封住。直到全球变暖,永冻土融化,这只史前灰狼才得以重见天日。

永冻土不但可以很好地保存动物的尸体,而且还能保存遗骸中的体液。此前,永冻土中发现了一具4万年前的马遗骸,科学家在它体内提取出了血液。借此,未来人类或有希望复活那些已灭绝的史前动物。

永冻土中不只有史前动物的尸骸,还有更多危险的东西,科学家担心永冻土根本锁不住它们。一旦这种潘多拉魔盒被打开,危险的东西将会挣脱束缚,人类将要面临未知的生存挑战。

科学家估计,永冻土中存储了大量的碳,包括二氧化碳以及超级温室气体甲烷,其储量相当于大气中的两倍。随着永冻土融化,这些温室气体将会逐渐泄漏出来,这必然会加剧全球变暖。

不仅如此,永冻土中还存在更加危险的东西――史前病毒。就像史前动物一样,史前病毒也潜伏在永冻土之中。但远古病毒并非像动物那样已经失去活性,它们是处于休眠的状态。

只要给予适合的条件,休眠的史前病毒又能复苏过来。科学家曾在北极永冻土中发现史前病毒,距今已有3万年。这是一种潘多拉病毒,体型巨大,直径可达0.5微米。实验表明,这种病毒可以复苏过来,它们能够感染变形虫,对人类无害。然而,我们不知道永冻土中还有什么未知的病毒,这是值得我们警惕的。